Les dates qui ont fait l'économie allemande (5/7) : le 15 janvier 1919

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Le SPD rompt avec la révolution, le 15 janvier 1919

Au soir du 15 janvier 1919, le Tiergarten, le grand jardin du centre de Berlin est clame et plongé dans l'obscurité. Un convoi s'arrête brusquement au bord du Landwehrkanal, face au parc zoologique. Des hommes en descendent, chargés d\'un corps qu'ils s'empressent de jeter à l'eau avant de s'enfuir rapidement. Ce corps est celui de Rosa Luxemburg, une des principales figures de la pensée révolutionnaire de ce début de 20ème siècle.

L'assassinat

Un peu plus tôt dans la journée, les hommes du général Waldemar Pabst, anciens soldats de l'armée impériale regroupés dans un « corps franc », avaient saisi dans leur cachette de la Mannheimer Strasse, Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht, l'autre figure de proue de la gauche révolutionnaire allemande. Les deux prisonniers avaient été transportés à l'hôtel Eden, siège du corps franc de Pabst. Liebknecht avait fini par mourir sous les coups de crosse des soldats. Rosa Luxemburg, elle, avait perdu connaissance. Nul ne sait si elle était effectivement décédée lorsqu'elle fut jetée à l'eau. Ce double assassinat scelle dans le sang une rupture radicale au sein de la gauche allemande. Une rupture qui va marquer durablement la politique sociale du pays et a des répercussions encore aujourd'hui.

Double pouvoir

Lorsque, le 11 novembre 1918, l'Allemagne doit demander l'armistice aux alliées qui, depuis qu'ils ont réussi durant l'été à percer le front allemand, ne cessent de rejeter l'armée impériale vers les frontières du Reich, le pays n'est déjà plus une monarchie. L'empereur Guillaume II a abdiqué deux jours plus tôt et s'est enfui vers les Pays-Bas où il mourra en 1941. Deux pouvoirs subsistent alors dans le pays. Le premier, c'est celui du Reichstag, où dominent les Sociaux-démocrates, vainqueurs du scrutin de 1912. Le second, ce sont les « conseils » qui se forment un peu partout dans le pays, souvent à l'initiative de soldats (le premier a été fondé par les marins de la flotte de Kiel) ou d'ouvriers. Les modèles de ces conseils, ce sont les « soviets » créées l'année précédente en Russie après la chute de Nicolas II.

L'effet de la politique de Bismarck

Ces deux pouvoirs qui, d'emblée se méfient l'un de l'autre, traduisent une divergence quasi consubstantielle à la gauche allemande. Le parti social-démocrate, le SPD, est d'ailleurs issu de ce double courant. Fondé en 1875 au congrès de Gotha, il est la fusion de l'Association générale des travailleurs allemands (ADAV) créée par le réformiste Ferdinand Lassale en 1863 et du parti allemand social-démocrate (SDAP) des marxistes Wilhelm Liebknecht (le père de Karl) et August Bebel.Trois ans plus, Bismarck décide d'en finir avec les Socialistes. Il manie pour cela la carotte et le bâton. Le bâton, ce sont les « lois socialistes », en vigueur de 1878 à 1890, qui interdisent toutes les organisations socialistes. La carotte, ce sont les lois sociales qui offrent un certain nombre de protections nouvelles - et inédites en Europe - aux ouvriers allemands : assurance retraite, assurance maladie, assurance contre les accidents du travail. La majorité du SPD va longtemps rester hantée par cette période. Il en résultera deux convictions qui vont rapidement devenir majoritaire au sein du parti : celle qu'il convient de combattre l'idée que la social-démocratie est « l'ennemie du Reich », comme le prétendait Bismarck, et celle que l'Etat impérial peut être réformé de l'intérieur, sans révolution, afin de favoriser la justice sociale.

L'Union sacrée

Si, officiellement, le SPD reste fidèle au marxisme orthodoxe contre le réformisme que défend Eduard Bernstein au début du 20ème siècle, la fraction réellement révolutionnaire du parti est, à la veille de la première guerre mondiale, largement minoritaire. En 1914, le SPD se rallie largement à l'idée d'une « guerre défensive » et vote les crédits de guerre au Reichstag. L'idée d'une grève générale pour empêcher l'engrenage vers le conflit n'a jamais vraiment été promue par le parti qui, en revanche, entend défendre les acquis sociaux de l'Empire contre « la barbarie russe. »

La rupture au sein du SPD

Pendant la guerre, le SPD a à cœur de montrer qu'il n'est pas le parti de « traîtres » comme le soupçonnent la droite et les militaires. Le gouvernement du chancelier Bethmann-Hollweg ne rate aucune occasion de mettre au défi la loyauté des Sociaux-démocrates. La majorité du parti se tait donc lorsque Rosa Luxemburg est arrêtée pour ses activités pacifistes en 1915. Finalement, début 1917, alors que l'Allemagne tombe de plus en plus dans les mains de l'armée, l'aile pacifiste du SPD fait scission et forme le SPD « indépendant », l'USPD, qui soutient les grèves générales d'avril 1917 et de janvier 1918. Pendant ce temps, le SPD, regroupé autour de son aile droite, soutient jusqu'au bout l'Etat impérial. Jusqu'à l'armistice, cette division entre SPD et USPD repose surtout sur la question de la poursuite de la guerre. Elle n'est pas une division entre réformistes et révolutionnaires : Eduard Bernstein est d'ailleurs membre fondateur de l'USPD. Mais elle va le devenir, car l'Allemagne est dans une situation révolutionnaire et l'USPD défend avec vigueur le pouvoir des conseils. Dans un premier temps, on évite pourtant une confrontation. Le 10 novembre, un gouvernement provisoire, formé de trois membres du SPD et de trois membres de l'USPD est formé et confirmé par les conseils de Berlin.

Deux conceptions divergentes face à face

Cette entente cache pourtant mal les divergences de fond. D'un côté, l'USPD, poussé par son aile gauche regroupée autour de Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht et appelée « la ligue spartakiste », entend profiter de la situation pour mettre fin au système capitaliste en Allemagne. Et pour cela, il souhaite s'appuyer sur les conseils ouvriers. En face, le SPD majoritaire, quoique toujours officiellement favorable au « dépassement du capitalisme » refuse de détruire les structures économiques héritées de l'empire et réclame la convocation d'une assemblée constituante démocratiquement élue. Il rejette une évolution « à la russe » où les Bolchéviks ont pris le pouvoir un an plus tôt. Au cours des mois de novembre et de décembre, les positions se radicalisent. Le SPD représente de plus en plus le camp de l'ordre et du capitalisme, l'USPD celui de la révolution socialiste.

La révolte spartakiste

Le 24 décembre 1918, le leader social-démocrate Friedrich Ebert décide de désarmer le conseil des matelots qui occupent le château de Berlin. Il demande aux corps-francs d'intervenir. Les combats font 70 morts et le 28 décembre, l'USPD décide de quitter le gouvernement provisoire qui est désormais uniquement formée de membre du SPD. Le 1er décembre 1919, les Spartakistes et la majorité de l'USPD forme le parti communiste allemand (KPD). Cinq jours plus tard, le gouvernement SPD décide d'en finir avec le risque révolutionnaire : le chef de la police de Berlin, membre de l'USPD, est révoqué. L'extrême-gauche y voit l'annonce d'une répression prochaine et prend les armes. Pendant une semaine, Berlin est livrée aux combats de rues. Le responsable gouvernemental pour les affaires militaires, Gustav Noske, négocie avec les corps francs pour combattre l'insurrection. « Il faut que quelqu'un soit le chien sanglant et je ne recule pas devant mes responsabilités ! », écrira-t-il l'année suivante. En 1962, dans une interview au Spiegel, Waldemar Pabst reconnaîtra que c'est sur l\'ordre que Gustav Noske et de Friedrich Ebert qu'il a exécuté Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht.

Le SPD a rompu de facto avec la pensée révolutionnaire

En ce début de 1919, le SPD a rompu les ponts avec toute action révolutionnaire. Il a, de fait, renoncer à tout « dépassement du capitalisme » : en réalité, c'est lui qui est parvenu à sauver le capitalisme allemand. Une assemblée constituante est élue le 19 janvier 1919 qui se réunit en mars à Weimar. Friedrich Ebert, qui deviendra président de la jeune république, forme un gouvernement d'union avec les partis « bourgeois » : le centre catholique et les libéraux. C'est le premier gouvernement de « grande coalition. » Il sera suivi par un autre, de 1928 à 1930, dirigée par le SPD Hermann Müller. Face à la crise et à la montée du nazisme, le SPD et le KPD - devenu très stalinien - sont incapables de s'entendre. Les Sociaux-démocrates soutiennent à demi-mot la politique déflationniste d'Heinrich Brüning entre 1930 et 1932 et lors de l'élection présidentielle de 1932, le vieux général réactionnaire Hindenburg qui finira par nommer Hitler chancelier en mars 1933.

Une empreinte encore vive dans le paysage politique et économique

Après la guerre, l'occupation de l'est de l'Allemagne par les troupes soviétiques accélère encore la conversion au réformisme du SPD qui, quarante ans après les événements de Berlin, abandonne officiellement le marxisme et le concept de luttes de classe lors du congrès de Bad Godesberg de 1959. Le SPD défend alors « l'économie sociale de marché », notion défendue par le ministre des Finances chrétien-démocrate Ludwig Erhard contre les révolutionnaires, mais aussi contre les étatistes néo-keynésiens. Dans les années 1970, le SPD défend une politique de l'offre avec Helmut Schmidt et, au début des années 2000, les lois Hartz défendus par Gerhard Schröder, mettent en place des réformes structurelles. Le SPD est l'horizon indépassable du réformisme pour les partis « socialistes » des pays du sud de l'Europe, à commencer par le PS français. Mais la rupture de 1919 continue de peser lourd sur la politique allemande. Die Linke, formation issue du parti dominant de la RDA et de l'aile gauche anti-schröderienne du SPD, est encore un partenaire infréquentable pour les Sociaux-démocrates. Voici pourquoi, il ne fait aucun doute qu'Angela Merkel demeurera chancelière après les élections du 22 septembre prochain. Le SPD préférera, comme en 2009, s'allier avec les Chrétiens-démocrates plutôt que de tenter l'impossible : s'entendre avec un parti sur leur gauche.  

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