Vivendi Universal négocie le rachat de Scoot.com

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Vivendi Universal vient de mettre un terme aux spéculations qui couraient depuis quelques mois sur son intention de reprendre Scoot.com, l'éditeur britannique d'annuaires multi-supports. Le groupe dirigé par Jean-Marie Messier, qui détient 22,4% du capital du site, vient de confirmer une offre de rachat de la start-up cotée à la Bourse de Londres. Le géant de la communication a proposé un prix d'achat de 15 pence par action, valorisant la société 100 millions de livres (160,41 millions d'euros), tout en précisant que les négociations "n'en étaient qu'au début." Le titre, qui navigue autour des 10 pence depuis début avril, grimpait depuis quelques jours. Après le communiqué publié vendredi matin par Scoot faisant état de négociations en cours avec un éventuel repreneur, le titre s'est adjugé jusqu'à 60% en séance, à 18 pence. Il est ensuite retombé sous le prix d'achat envisagé et ne gagnait plus que 13,33%, à 12,75 pence, en fin de séance. Début avril, des journaux britanniques avaient évoqué des pourparlers en vue d'un rachat de la société. Une telle rumeur avait déjà circulé en septembre dernier, mais Vivendi avait démenti envisager une offre sur l'ensemble du capital, sans exclure pour autant une augmentation de sa participation. Créée en 1995 sous la marque Freepages, Scoot est déjà présente au Royaume-Uni, aux Pays-Bas, en Belgique et en France, avec des services d'annuaires et de recherche accessibles depuis un téléphone fixe ou mobile, par Internet ou via la télévision interactive. Le groupe, qui a racheté en juin dernier le spécialiste des petites annonces Loot, s'est associé à Vivendi pour créer en commun Scoot Europe. Détenu à 50-50, Scoot Europe prévoit d'ouvrir des sites Internet dans l'ensemble des pays européens d'ici 2005. latribune.f

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