Résultat annuel record pour Merrill Lynch

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Au terme d'une année assez contrastée, Merrill Lynch publie finalement un bénéfice net annuel record de 4,4 milliards de dollars pour 2004. Le résultat net s'établit ainsi en hausse de 16% par rapport à l'exercice précédent. Le produit net bancaire a pour sa part progressé de 11% à 22 milliards de dollars, marquant à ce titre le meilleur chiffre d'affaires de la banque depuis 2000. "Les trois segments d'activité du groupe ont contribué à ces résultats, générant chacun des revenus et des bénéfices supérieurs à ceux de 2003", se félicite la société dans un communiqué.La performance est d'autant plus remarquable que le groupe a enregistré une baisse de 2% de son bénéfice net au quatrième trimestre par rapport à la même période de 2003, à 1,2 milliard de dollars. Succédant à une baisse de 8% du bénéfice net de la société au troisième trimestre 2004 (sur un an), cette contre-performance au quatrième trimestre est imputée à une hausse des coûts d'une année sur l'autre. Pour les trois derniers mois de l'année, Merrill Lynch précise que ces hausses de coûts sont dues à l'accroissement des rémunérations versées à ses salariés. Celles-ci ont représenté 2,7 milliards de dollars au cours du quatrième trimestre, équivalant ainsi à 45,7% du chiffre d'affaires, contre 42,3% un an plus tôt. En outre, les autres dépenses, qui se sont élevées à 1,6 milliard de dollars sur le trimestre, ont progressé de près de 30% par rapport à l'année précédente.Pour sa part, le marché ne s'alarme pas, bien au contraire, de ce léger repli du bénéfice trimestriel. Il octroie une hausse de 2,36% au titre, en milieu de séance à la Bourse de New York, à 58,14 dollars. Les investisseurs sont en effet rassurés par la croissance de 21% du produit net bancaire du groupe au quatrième trimestre (par rapport à l'année précédente), à 5,9 milliards de dollars. En outre, malgré tout, le bénéfice net par action du trimestre reste supérieur aux attentes des analystes. Ces derniers tablaient sur un bénéfice net par action de 1,10 dollar: il s'est en fait établi à 1,19 dollar.

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