Barack Obama entre dans la course à la Maison Blanche

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Le sénateur démocrate s'est officiellement lancé samedi dans la course à l'investiture démocrate pour l'élection présidentielle 2008 en promettant de mettre un terme à l'intervention américaine en Irak. Barack Obama va désormais être confronté à l'épreuve des élections primaires, avec pour principale adversaire, la sénatrice Hillary Clinton. S'il est élu, il deviendrait le premier président noir des Etats-Unis.

Le sénateur démocrate Barack Obama a lancé officiellement samedi sa candidature pour devenir en 2008 le premier président noir des Etats-Unis. "Je suis devant vous aujourd'hui pour annoncer ma candidature à la présidence des Etats-Unis", a-t-il lancé devant une foule de milliers de partisans réunis à Springfield, dans l'Illinois, la ville de l'ancien président américain Abraham Lincoln qui a mis fin à l'esclavage.

Désormais officiellement en lice pour devenir le premier président noir américain, Barack Obama avait annoncé mi-janvier la formation d'un "comité exploratoire", qui lui avait permis de sonder le terrain et il a finalement choisi de faire le grand saut. "J'admets qu'il y a une certain présomption, une certaine audace, à faire cette annonce. Je sais que je n'ai pas passé beaucoup de temps à connaître les méandres politiques de Washington. Mais j'y ai passé suffisamment de temps pour savoir que la façon de faire de la politique à Washington doit changer", a-t-il déclaré.

Il a dressé la liste des défis auxquels l'Amérique est confrontée: "une guerre qui n'en finit pas, une dépendance au pétrole qui menace notre avenir, des écoles où trop d'enfants n'apprennent pas et des familles qui ont des difficultés financières alors qu'elles travaillent dur".

A 45 ans, avec pour principal bagage politique les deux premières années d'un mandat de sénateur, Barack Obama est considéré comme le premier responsable afro-américain à avoir des chances sérieuses de s'emparer de la Maison Blanche, alors que la campagne électorale apparaît très ouverte. Ses détracteurs lui reprochent son manque d'expérience et jugent que son idéalisme risque de se heurter à la dureté de la campagne électorale.

Barack Obama va désormais être confronté à l'épreuve des élections primaires, qui permettront de désigner début 2008 le candidat démocrate à la présidentielle. Sa principale adversaire est la sénatrice Hillary Clinton, qui dispose déjà d'un trésor de campagne considérable et d'une équipe de conseillers expérimentés, dont beaucoup ont travaillé avec son mari à la Maison Blanche (1993-2001).

Sur la route de la Maison Blanche se dresse également un autre adversaire difficile, en la personne de John Edwards, l'ancien co-listier de John Kerry lors de la présidentielle 2004 qui s'affiche en héraut de la lutte contre la pauvreté et a appelé le Congrès démocrate à refuser les fonds nécessaires pour financer "l'escalade" de la guerre en Irak.

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