"Nihao Mars" : la Chine réussit à poser un robot sur la planète rouge

Mission délicate mais accomplie: la Chine a posé un petit robot téléguidé à la surface de Mars, une première pour le pays asiatique qui témoigne de ses aspirations spatiales de plus en plus ambitieuses.

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(Crédits : Carlos Garcia Rawlins)

Les Chinois avaient lancé en juillet 2020 depuis la Terre leur mission inhabitée "Tianwen-1", du nom de la sonde envoyée dans l'espace. Celle-ci est composée de trois éléments: un orbiteur (qui tourne autour de Mars), un atterrisseur (qui s'est posé samedi sur la planète rouge) et à bord un robot téléguidé, "Zhurong".

L'atterrissage de "Tianwen-1" a eu lieu à 07H18 heure de Pékin (23H18 GMT vendredi) dans une zone de la planète rouge nommée "Utopia Planitia", une vaste plaine située dans l'hémisphère nord de Mars, a précisé l'agence spatiale chinoise (CNSA). En blouse devant des écrans de contrôle, des ingénieurs du programme spatial chinois ont applaudi à l'annonce de la nouvelle. Certains se sont pris de joie dans les bras.

La télévision publique CCTV a diffusé une édition spéciale intitulée "Nihao Huoxing" (Hello Mars) et le président chinois Xi Jinping a adressé ses félicitations. Atterrir sur la planète rouge est loin d'être aisé: dans le passé, de nombreuses missions européennes, soviétiques et américaines se sont soldées par des échecs.

En 2011, la Chine a bien essayé d'expédier vers Mars une sonde, lors d'une mission commune avec la Russie. Mais la tentative avait capoté et Pékin s'est depuis résolu à poursuivre l'aventure seul.

En février, "Tianwen-1" s'était installée en orbite martienne et avait réussi à prendre des clichés. Tôt samedi, la Chine est parvenue à poser l'atterrisseur, qui doit permettre au robot "Zhurong", de sortir. Réaliser ces trois opérations lors d'une mission inaugurale vers Mars constitue une première mondiale. L'arrivée sur la planète rouge a été un moment critique.

"Amis Terriens"

Une fois dans l'atmosphère de Mars, le module d'atterrissage de "Tianwen-1" a déployé un parachute pour entamer une descente périlleuse de plusieurs minutes, a expliqué l'agence spatiale. Le module s'est ensuite stabilisé à 100 m au-dessus de la surface pour identifier les obstacles, puis s'est posé.

Et l'atterrisseur a manoeuvré pour "se poser tout seul", souligne Chen Lan, analyste du site GoTaikonauts.com, spécialisé dans le programme spatial chinois.

Car compte tenu de la distance avec la Terre, un signal émis depuis Mars met "18 minutes" avant de parvenir aux ingénieurs, selon les médias chinois. Du fait du temps de latence, "en cas de problème, personne sur Terre n'aurait pu aider", fait remarquer M. Chen à l'AFP.

D'un poids d'environ 240 kg, "Zhurong" doit conduire des analyses du sol, de l'atmosphère, prendre des photos et cartographier la planète rouge. La Chine a déjà une expérience en la matière: elle a fait rouler deux petits robots sur la Lune, les "Lapins de jade" 1 et 2 - déposés respectivement en 2013 et 2019.

La mission sur Mars doit aussi chercher d'éventuels signes de vie passée. Dans un premier message publié samedi soir sur le réseau social Weibo, le robot "Zhurong" a salué ses "amis Terriens". "Je suis toujours à l'intérieur du module d'atterrissage" et "impatient de savoir ce qu'il y a sur Mars", est-il écrit sur son compte officiel.

"Dieu du feu"

 "Zhurong" est muni de panneaux solaires pour son alimentation électrique et est censé être opérationnel durant trois mois. Le robot est également équipé de caméras, d'un radar et de lasers qui lui permettront notamment d'étudier son environnement et d'analyser la composition des roches martiennes.

Il arrive sur Mars quelques mois après Perseverance, le rover de la Nasa, l'agence spatiale américaine, qui a atterri le 18 février avec pour mission d'y chercher une preuve de vie passée.

Le nom "Zhurong" a été choisi après un sondage en ligne et fait référence au dieu du feu dans la mythologie chinoise. Une symbolique justifiée par l'appellation en chinois de Mars: "huoxing", littéralement "la planète de feu".

La Chine investit des milliards d'euros dans son programme spatial, afin de rattraper l'Europe, la Russie et les Etats-Unis. Elle a envoyé son premier astronaute dans l'espace en 2003. Elle lance également des satellites pour elle-même ou pour le compte d'autres pays.

Et en 2019, elle a posé un engin sur la face cachée de la Lune - une première mondiale. L'an dernier, des échantillons ont été rapportés sur Terre. Le géant asiatique prévoit par ailleurs d'assembler une grande station spatiale d'ici 2022. Et il espère envoyer des hommes sur la Lune d'ici une dizaine d'années. Le premier des trois éléments de sa station spatiale a été lancé fin avril. Pour en finaliser la construction, la Chine devrait lancer une dizaine de missions, dont certaines habitées. Aucun calendrier précis n'est pour l'heure connu.

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Commentaires 13
à écrit le 17/05/2021 à 19:17
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Bravo,trop fort ..vont ils coiffer les américains sur le poteau ? D'un côté l'expérience ,de l'autre une volonté de prouver .. Que le meilleur gagne .

à écrit le 17/05/2021 à 17:08
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Ils sont tellement malins qu'ils vont nous ramener de mars un nouveau covid. Ils feraient mieux d'essayer de réparer les torts qu'ils ont fait à l'humanité. Une grande nation aux pieds fragiles.

le 17/05/2021 à 21:38
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C'est certains pays qui ont propagé la COVID en ne prenant pas les mêmes mesures que la Chine. Ceux qui les ont appliqué ont été peu touché, et essentiellement pas des contaminations provenant des pays laxistes. Mais quand on est des ayatollahs de ...

à écrit le 17/05/2021 à 10:49
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On peut rappeler que la sonde émiratie, nommée "Al-Amal" ("Espoir" en français ou "Hope" en anglais) s’est placée en orbite martienne mardi dernier, un jour avant la sonde chinoise, un succès historique pour la première mission interplanétaire du mon...

à écrit le 17/05/2021 à 7:57
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Un mars et ça repart !

à écrit le 16/05/2021 à 20:50
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Ils sont forts ces Chinois. Ils ont sans doute " piqué" à droite et à gauche des technologies occidentales et ils ont sûrement les moyens financiers de leurs ambitions...un peu comme les Russes quand ils ont voulu suivre le programme de la guerre des...

à écrit le 16/05/2021 à 14:18
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C'est un réel exploit car réalisé du premier coup. Exomars 2018 en sait quelque chose et les américains aussi. Les chinois ont appris des erreurs ou plutot de l'expérience des Européens. Une belle victoire de la coopération scientifique spatiale, il ...

le 16/05/2021 à 20:14
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Les Chinois n'ont fait aucune retransmission en video comme le font les USA pour notre plus grand bonheur. Ils devraient le faire parce que c'est avec nos sous qu'ils sont sur mars

à écrit le 16/05/2021 à 11:22
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Conseil de lecture : ne manquez pas de lire "Terres rares" de Jean Tuan chez C.L.C. Editions. Un néo-polar épicurien et érudit qui dévoile certaines menaces que la Chine fait peser sur le monde. Lecture édifiante et jubilatoire ! Disponible en libra...

à écrit le 16/05/2021 à 0:35
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Et oui !!! pourquoi vous doutiez de la capacité? le parallèle peut se faire dans la construction de l'hôpital pendant le covid ! cela donne une idée !

à écrit le 15/05/2021 à 19:53
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Ce qui les place comme première puissance crédible rivale des Etats Unis. Bravo à eux. On peut juste regretter que nos milliardaires actionnaires européens aient massivement investi dans ce pays nous laissant au final bien à la traine de tout ça. Un ...

à écrit le 15/05/2021 à 19:17
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Un robot déposé sur Mars par la Chine : beau succès technologique. Je ne l’ai pas du tout vu relaté sur les chaines d’informations TV en France. Ni d’ailleurs l’installation orbitale du premier tiers de la station orbitale chinoise il y a 2 semaine...

le 16/05/2021 à 0:39
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j'ai pu le voir dans les télécoms, donc rien de nouveau sous le soleil, le niveau de ceux qui dirigent sont tellement dans le vide, qu'il faut cacher de fait ! cela permet aussi de comprendre qu'il n'y a plus d'information, mais de propagande en f...

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