"Une centrale nucléaire portable", le nouveau gadget réclamé par l'armée américaine

L'armée américaine a annoncé lundi son intention de déployer des petites centrales nucléaires portables sur les théâtres de guerre pour alimenter en énergie ses bases avancées quasiment indéfiniment, sans devoir compter sur l'acheminement de carburant.

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(Crédits : Suzanne Plunkett)

Le ministère américain de la Défense a accordé trois contrats de deux ans à des sociétés autour de Washington pour entamer le développement d'un prototype de "micro réacteur nucléaire sûr, mobile et avancé pour soutenir diverses missions, notamment générer de l'énergie pour des bases isolées", a indiqué le Pentagone dans un communiqué.

Des centrales pesant 40 tonnes

A l'issue des deux ans, "une des trois sociétés pourrait être sélectionnée pour construire et tester un prototype", précise le communiqué détaillant ce nouveau projet appelé "Pele". Les trois contrats s'élèvent à une douzaine de millions de dollars chacun.

L'idée est de fabriquer des mini centrales nucléaires d'une capacité de 1 à 5 mégawatts et pesant moins de 40 tonnes, transportables à bord d'un camion, d'un train, d'un bateau ou d'un avion, et qui soient aisément mises en service ou fermées.

"Un réacteur sûr, petit et mobile accorderait aux unités d'emporter une source d'énergie quasiment illimitée et propre, qui leur permettrait d'étendre ou de consolider des opérations pendant des périodes prolongées partout sur la planète", note le communiqué.

L'annonce a aussitôt soulevé l'inquiétude. "Attention, ça risque de mal tourner", a tweeté Hans Kristensen, un expert des armes nucléaires à la Federation of American Scientists.

Un risque élevé sur les terrains d'opérations

Le risque est en effet que le camion contenant la centrale portable soit bombardé et que les militaires autour de lui soient contaminés par la radioactivité, selon Edwin Lyman, un expert du risque nucléaire pour le "Bulletin of the atomic scientists". Ou alors, l'ennemi pourrait s'en emparer et même s'il n'utilisait pas l'énergie pour ses propres troupes, il pourrait fabriquer avec le combustible des "bombes sales", ces armes qui utilisent un explosif conventionnel pour disséminer des substances radioactives avec l'effet de souffle, ajoute-t-il.

Le Pentagone travaille par ailleurs sur un autre projet de "micro réacteur nucléaire" destiné aux installations militaires sur le sol américain. Ce projet de "très petits réacteurs modulaires (vSMR)", d'une puissance de 2 à 10 mégawatts, est destiné à permettre aux bases militaires américaines de continuer à fonctionner si les réseaux électriques étaient désactivés, par une cyberattaque par exemple.

Ce projet, financé depuis 2019 par le Pentagone, pourrait être testé dès 2023 sur un site du ministère américain de l'Energie, selon un porte-parole du Pentagone, Mike Andrews.

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Commentaires 11
à écrit le 10/03/2020 à 15:27
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Pour rappel, la Chine voulait déployer des cette année des réacteurs ''flottants'' similaire a la barge russe pour ses installations militaires en Mer de Chine. Mais cela fait quelques mois que l'on n'a pas d'échos en français sur ce projet.

à écrit le 10/03/2020 à 13:31
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Personnellement je m'interroge; Que nous prépare donc les américains pour réclamer encore et toujours plus de dépenses militaires mâtinées de nouveaux gadgets technologiques. Apparemment leurs errances dans leur guerre en Irak, qui auront déstabilisé...

le 10/03/2020 à 13:57
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Des dividendes pour Blackrock. Comme chez nous.

le 10/03/2020 à 20:08
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La longue (et désastreuse) errance de l'armée US au moyen-orient lui a précisément fait sentir à quel point elle était logistiquement dépendante de ses approvisionnement en énergie, notamment en électricité (pour alimenter les frigos, les supermarché...

à écrit le 10/03/2020 à 9:20
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C'est nous qui étions maîtres de la technologie nucléaire, la compromission généralisée entre politiciens et hommes d'affaires ajoutée à ce désastreux secret défense leur permettant de magouiller encore plus tranquillement fait que nous sommes complè...

le 10/03/2020 à 10:16
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Comme les avions avec leur slots, l'UERSS tourne à vide et plus personne pour l'arrêter ? A part Orban, Salvini, Marine ou autres patriotes bien sûr

le 10/03/2020 à 10:44
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@ Multipseudos: "A part Orban, Salvini, Marine ou autres patriotes bien sûr " Trois personnalités totalement différentes d'une part et qui n'ont absolument rien à faire sur ce sujet d'autre part, bref t'es juste là pour bêtement troller. ...

le 10/03/2020 à 13:01
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"C'est nous qui étions maîtres de la technologie nucléaire". À part si on remonte à Marie Curie, la France n'a jamais été maitre de la techno nucléaire. Nos centrales sont de conception américaine, et celles de conception française vivent des erremen...

le 10/03/2020 à 13:37
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@ Multipseudos: "la France n'a jamais été maitre de la techno nucléaire" Une nouvelle donc vu que l'on arrête pas de lire ici que l'on est de véritables experts et que c'est pour ça qu'il faut construire encore plus de centrales nucléaires, que F...

à écrit le 10/03/2020 à 8:48
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Quand on pense que les Russes et les Américains ont leur "gadget nucléaire" et nous ont est pas capable de faie démarrer un EPR à Flamanville,quel foutoir ! Celà me fait penser à ce que j'avais dit au CEA il y a vingt ans : les Américains et les Russ...

à écrit le 10/03/2020 à 7:07
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Une première tentative a eu lieu dans les années 1950, j'ai justement écrit cela dans l'article Consommation énergétique des forces armées des États-Unis du Wiki :) L'US Army a mit en œuvre le Army Nuclear Power Program avec huit prototypes de r...

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