L'Oréal : "Face au réchauffement, changer de business model est un enjeu de survie"

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Pour réduire l'empreinte de sa chaîne d'approvisionnement, L'Oréal mise surtout sur l'innovation environnementale et sociale.
Pour réduire l'empreinte de sa chaîne d'approvisionnement, L'Oréal mise surtout sur l'innovation environnementale et sociale. (Crédits : DR)
Presque un sans-faute. L'Oréal fait figure de modèle en matière de politique RSE. Classé pour la septième fois parmi "les sociétés les plus éthiques du monde" par l'institut américain Ethisphère, le groupe français a aussi décroché en 2016 le "triple A" du CDP (anciennement Carbon Disclosure Project), attribué à seulement deux entreprises au monde sur 3.000, et obtenu par L'Oréal sur trois classements: protection du climat, gestion durable de l'eau et lutte contre la déforestation. Mais quelles actions permettent une telle performance? Et quel est le bilan de mi-parcours de la stratégie 2013-2020 de la société? A l'occasion de la semaine du développement durable, Alexandra Palt, directrice du développement durable du groupe, a répondu aux questions de La Tribune.

LA TRIBUNE - Pour assurer la performance environnementale de vos sites industriels, vous venez de signer un partenariat avec Suez. Pourquoi?

ALEXANDRE PALT - Dans nos sites industriels, nous poursuivons depuis diverses années un objectif d'excellence. Alors que nous nous étions fixé l'objectif d'y réduire nos émissions de gaz à effet de serre de 60% en 2020, nous avons atteint le seuil de -67% en 2016! 15 sites sont déjà parvenus à la neutralité carbone. Pourtant, sur la même période, notre volume de production a augmenté de 29%. Pour aller plus loin, nous avions besoin d'un partenaire expert. Nous comptons chercher des solutions innovantes ensemble, en fonction des réalités locales.

L'empreinte environnementale globale d'un groupe comme L'Oréal dépend toutefois surtout de celle de sa chaîne d'approvisionnement. Comment agissez-vous à ce niveau?

Nous misons surtout sur l'innovation environnementale et sociale. Nous la promouvons auprès des fermiers, qui produisent les ingrédients des matières végétales de nos produits. Un exemple est celui du beurre de karité au Burkina Faso, où le bois est la seule source d'énergie disponible: en partenariat avec des entreprises locales, nous avons facilité l'achat de foyers améliorés métalliques remplaçant les fours traditionnels utilisés pour ébouillanter les noix de karité. Cela permet de réduire les émissions de CO2, la pollution et la déforestation. Autre exemple, au Rajasthan, où la sécheresse a gravement pénalisé les plantations de gomme de guar, nous formons les fermiers à de meilleures pratiques agricoles. De même en Bolivie, où nous achetons désormais le son de quinoa, à savoir l'écorce qui entoure la graine qui, jusqu'à présent considéré comme un déchet,  s'est révélé posséder des vertus cosmétiques: nous travaillons avec les agriculteurs pour les aider à revenir à des méthodes plus durables, abandonnées à cause de l'explosion de la demande mondiale de quinoa au profit d'une agriculture plus intensive, qui cause toutefois d'importants problèmes d'érosion. Pour encourager les plus petits fermiers, particulièrement exposés aux aléas du marché, à mettre en place ces pratiques, nous nous engageons en outre à leur acheter leurs produits pendant 5 ans à un prix supérieur à celui du marché et correspondant au coût réel de production.

En matière d'émissions, vous participez également aux programmes de compensation de Pur Projet, contesté par certaines associations écologistes...

Nous avons toujours été assez méfiants vis-à- vis de l'offsetting, puisque notre objectif est de réduire au maximum nos propres émissions. Mais nous sommes conscients que nous ne pourrons pas dépasser certains seuils, pour des raisons techniques notamment. Nous avons donc décidé de contrebalancer nos émissions résiduelles dans le cadre de projets d'insetting que nous développons avec nos fournisseurs, au sein de notre propre chaîne de valeur, et qui nous permettent de combattre la déforestation et de capter du carbone via l'agroforesterie.

L'une des premières causes de la déforestation est toutefois la production d'huile de palme, que vous utilisez dans vos produits...

Nous sommes justement en train de préparer notre deuxième rapport relatif à ce sujet, sur lequel nous sommes précurseurs. Les quelque 700 tonnes d'huile de palme que nous achetons directement sont toutes certifiées durables. Mais il s'agit d'une petite quantité par rapport aux 60.000 tonnes utilisées par nos fournisseurs. Or, toute la difficulté réside dans la traçabilité de la chaîne d'approvisionnement. Dans l'identification de l'origine de l'huile utilisée par le fournisseur, mon objectif serait de remonter jusqu'à la plantation, mais les étapes intermédiaires sont nombreuses, et les situations locales complexes. Nous avons donc sensibilisé tous nos fournisseurs, et nous leur demandons de s'engager: leur évaluation tient aussi compte de leur transparence et de leurs pratiques à ce sujet. Notre objectif est ambitieux: garantir que d'ici à 2020 aucun des ingrédients de nos produits ne sera lié à la déforestation.

La meilleure manière de réduire l'empreinte environnementale des produits est néanmoins l'écoconception...

Effectivement. Chaque fois que nous sourçons un ingrédient d'origine végétale, nous tentons donc de prendre en compte l'ensemble de ses impacts: environnementaux, climatiques, mais aussi culturels, sociaux et sociétaux.

A propos du changement climatique, est-ce que ses effets sur votre approvisionnement vous inquiètent ?

Oui, car depuis 2 ou 3 ans nous remarquons que ses effets se font sentir plus vite que prévu. Le problème de la désertification, qui était sans doute très présent au Maroc déjà il y a quelques années, quand nous avons commencé à nous fournir d'huile d'argan, est aujourd'hui absolument incontournable. Dans ce contexte comme dans de nombreux autres, il touche d'ailleurs particulièrement les femmes, qui traditionnellement la fabriquent. C'est ce constat qui nous a poussés à soutenir l'initiative Women for Climate lancée par le réseau de villes C40 cities, visant à soutenir les femmes qui luttent contre le changement climatique.

Quid de l'écoconception de vos emballages?

En matière de responsabilité sociale et environnementale (RSE), c'est sans doute la question la plus difficile. L'emballage doit non seulement répondre à sa fonction primaire de sécurité -ce qui exclut par exemple la possibilité d'utiliser des matières dégradables-, mais il assure aussi le premier contact avec le produit de la part du consommateur, dont la conscience des enjeux environnementaux est encore très variable dans le monde. Diverses études le montrent en effet clairement: si la demande de produits responsables croît, elle ne se traduit pas toujours dans les choix lors du passage à l'acte de consommation. Au contraire, valoriser l'utilisation de matériaux recyclés ou d'ingrédients fabriqués à partir de matières qui pouvaient ne pas être utilisées jusqu'à présent peut évoquer l'idée de "déchet" et décourager l'achat ! A cela s'ajoutent des contraintes techniques ainsi que l'absence encore, dans de nombreux pays, de filières du recyclage...Certains de nos emballages sont toutefois déjà composés partiellement ou intégralement de matières recyclées, dont nous voulons augmenter le taux partout.

Dans quelle mesure le groupe peut-il imposer ces choix aux marques?

Notre objectif n'est certainement pas d'imposer une révolution, mais d'accompagner une transformation. Depuis 2013, nous demandons donc à nos marques de calculer le score environnemental et social de l'ensemble de leurs produits, tout au long de leur cycle de production de la matière première au déchet, et exigeons une amélioration constante par rapport à la moyenne de la catégorie. Elles utilisent un logiciel dédié. 82% des produits lancés en 2016 ont ainsi présenté un profil environnemental ou social amélioré.

A quelle motivation répond l'ensemble de ces actions?

Depuis toujours, L'Oréal affiche sa volonté d'être une entreprise ayant un impact positif sur la société. Et notre Pdg, Jean-Paul Agon, a clairement demandé à l'ensemble du groupe d'aller au-delà de nos objectifs traditionnels de performance cosmétique et économique pour intégrer celle environnementale et sociale. Face au danger du changement climatique, changer de modèle économique est d'ailleurs désormais un enjeu de survie pour les entreprises: il s'agit, d'une part, d'assurer notre approvisionnement, d'autre part, de protéger nos marchés, car on ne pourra plus vendre de produits s'il n'y a plus personne pour les acheter! Et la société civile elle-même nous demande d'abandonner toute approche court-termiste.

Quelle nouvelle approche après 2020?

Nous travaillons déjà sur nos prochains objectifs, mais il est trop tôt pour en parler: malgré les progrès dans notre démarche d'amélioration continue, beaucoup reste encore à accomplir avant, sans compter que d'ici à cette échéance, de nombreuses évolutions sont encore possibles. Je pense toutefois qu'une différence est destinée à s'estomper: celle entre les approches des entreprises françaises, jusqu'à présent très soucieuses de prouver leur légitimité en matière environnementale, et donc tournées surtout vers l'auto-transformation, et les entreprises anglo-saxonnes, plus orientées vers les projets philanthropiques afin de pallier l'absence dans leur pays de politiques sociales. Les Anglo-saxons vont devoir revoir leurs business models. Nous, les Européens, allons devoir prendre conscience de la nécessité d'étendre nos actions positives dans l'ensemble de la société. Pour notre part, nous avons déjà favorisé l'accès à un emploi de 67.500 personnes en difficulté, grâce à des programmes de formation ou inclusion. Il s'agit d'aller encore plus loin.

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a écrit le 08/06/2017 à 15:48 :
Leurs efforts sont louables, mais il y a aussi beaucoup de marketing a l'oeuvre dans cet article. On nous fait la liste de l'huile d'argan, du quinoa...quand les produits cosmetiques contiennent majoritairement des produits chimiques et de l'eau. Gel Garnier a l'extrait de cactus: eau, polyester 5 (petrole), glycerine (huile de palme), niacinamide (vitamine B3), PEG40(polyethylene glycol), PEG70(polyethylene glycol), triethanolamine(allergene), limonene (irritant), benzyl alcool, propylene glycol, acrylates, methacrylate... l'extrait de cactus (opuntia ficus) 22eme ingredient sur 24 alors que l'extrait de pomme arrive en 17eme position.. Sans compter les dégâts environnementaux considérables des emballages plastiques dans les pays pauvres ou en voie de developpement ou le tri et recyclage sont inexistants. Ce sont en partie ces plastiques qu'on retrouve dans nos oceans, nos poissons...Les shampoings et savons solides avec le moins de produits chimiques possibles sont les meilleures alternative pour un developpement réellement durable et un impact minimum sur l'environnement
a écrit le 08/06/2017 à 13:55 :
Félicitations au groupe l'Oréal.

Par apriori, on pourrait croire à un coup de pub, mais si on intéresse un peu au secteur photovoltaïque, l'Oréal est en effet bien classé aux USA par le Solar Energy Industry Association : http://www.seia.org/sites/default/files/SMB-2015_Fig1-07update.png

Et "Solar Champion” en 2013 :
http://www.geopeakenergy.com/l-oreal-usa-named-one-of-top-us-companies-utilizing-solar-power.html

Avec d'autres projets : http://www.solarpowerworldonline.com/2017/04/solar-projects-arkansas-kentucky-help-loreal-achieve-100-renewable-electricity-u-s-operations/
Réponse de le 08/06/2017 à 16:01 :
Reduire l'impact environnemental a l'emission de CO2 est quand meme assez risible. Quid du probleme grandissant des déchets plastiques, de la pollution des eaux par les produits cosmetiques bourres de molecules chimiques. Je ne vois pas ici de changement de modele economique, mais juste de la comm. Quand L'oreal nous dira que 100% de leurs produits sont naturels sans impact sur l'environnement dans un packaging biodegradable, 100% recyclable ou sans packaging, alors la on pourra parler d'un vrai changement
Réponse de le 08/06/2017 à 20:01 :
@ um
Oui sur le fond je suis d'accord et j'ai bien conscience que c'est parfois au stade du symbolique, du dérisoire, ou parfois même de l’hypocrisie.
Mais on ne peut non plus céder au "à quoi bon" et à l’égoïsme du "Not In My BackYard".
J'ai bien peur que l'on ne puisse sortir de cette fuite en avant et c'est aussi à chacun de faire un effort.
Toutes les actions qui vont dans le bon sens sont le bienvenues et il faut les encourager. On assiste en ce moment à une mobilisation autour de la COP21, aussi insuffisants qu'en soient les engagements, c'est toujours ça de gagné.

Dans le cas de ce classement SEIA, ce qui me parait intéressant c'est la promotion qui est faite aux USA autour des énergies renouvelables. Il faut admettre que leur méthode positiviste et winner crée une émulation.
a écrit le 08/06/2017 à 9:41 :
Cet article est totalement mensonger....d ailleurs le ou la journaliste n a posé aucune question SUR LES TESTS EN LABORATOIRE FAITS SUR LES ANIMAUX que L'Oréal pratique encore.
L'Oréal le groupe le plus éthique, c est une blague de très mauvais goût car L'Oréal est dans le collimateur des associations de défense des animaux depuis des dizaines d années.
Ces journalistes ne posent que les questions qui ne dérangent pas iu si peu.
L OREAL EST TOUT SAUF ÉTHIQUE ET A SACRIFIÉ DES MILLIONS D ANIMAUX AU NOM DES COSMETIQUES.
Scandaleux de lire de tels mensonges...
a écrit le 08/06/2017 à 8:53 :
C'est une orientation profondément louable, bravo à eux, maintenant de la part d'un leader mondial c'est le minimum qu'ils puissent faire quand même.

Mais est-ce à des entreprises privées de gérer l’environnemental et le social ou bien est-ce à l'état normalement ? Cet abandon du social par l'état n'est il pas complètement surréaliste ?

Les multinationales et donc leurs actionnaires sont subventionnés par milliards, directs ou indirects, les privilèges accordés aux plus riches sont pléthores, si cette masse considérable d'argent était tournée vers le social et l’environnemental la transformation obligée de notre économie ne se ferait elle pas bien plus vite ?

Je parle d'un état non corrompu bien entendu, à savoir le truc pas encore vu.

"Quand l’État français sabote le train" http://www.monde-diplomatique.fr/2016/06/DOUMAYROU/55773
Réponse de le 08/06/2017 à 12:46 :
Le Social comme l'environnemental est l'affaire de tout le monde et pas seulement d'un état qui serait omnipotent et qui forcément finit par décevoir !
Réponse de le 08/06/2017 à 13:30 :
L'Etat est l'affaire de tout le monde puisque l'état normalement c'est nous, même si on voit bien qu'actuellement il est prit en otage par les possédants.

Vous devriez réellement ouvrir un bouquin d'économie avant de venir commenter sur un site d'actualité économique, cela vous serait fortement profitable.
Réponse de le 08/06/2017 à 14:37 :
Tiens je vous ai répondu mais mon commentaire n'est pas passé.

L’État est affaire de tout le monde puisque l'état c'est nous, citoyens, alors certes l'état a été pris en otage par les possédants (c'est quand même pas pour ça que vous me l'avez censuré quand même ? Je crois que ceci n'est plus un fait à prouver hein) mais logiquement il est l'intérêt de tous.

Par ailleurs quand vous mentionnez tous, sachez qu'il est quand même surtout l'affaire des plus gros pollueurs.

Production de déchets par habitant et par an: 400kg

Production de déchets de l'industrie par habitant et par an: 14 tonnes.

Que chacun prenne ses responsabilités déjà et nous aurons bien avancé et dans de nombreux domaines pas que pour l’environnement.

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