Le haut de gamme de Renault devient coréen

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La future berline haut de gamme de Renault « sera produite en Corée. Elle sera commercialisée en Europe occidentale et remplacera en partie la Vel Satis », nous a confirmé Patrick Pelata, directeur général délégué de Renault, au Salon de Genève. Ce modèle sera fabriqué par la filiale coréenne Renault Samsung à Pusan. Il apparaîtra fin 2009 en Corée, où il remplacera l'actuelle Renault Samsung SM5 sur base Nissan. La commercialisation est prévue en Europe occidentale, France comprise, l'an prochain, sous la marque au losange.Le nom de Safrane ? utilisé par Renault entre 1992 et 2001 ? est envisagé. Développée sur la plate-forme des Laguna, Espace, Vel Satis, cette limousine de formes classiques sera aussi exportée vers la Russie, l'Europe de l'Est et les pays du Golfe. Elle prendra le relais de la Vel Satis, dont les formes baroques n'ont guère convaincu puisqu'elle a été produite à Sandouville (Seine-Maritime) à moins de? 3.000 exemplaires l'an passé. Alors que Mercedes fabrique plus de 200.000 Classe E par an !un contexte difficileRenault ne se contentera pas de sa berline coréenne. Il étudie aussi le remplacement de l'Espace pour rester présent dans le haut de gamme, monopolisé par les constructeurs allemands et, dans une moindre mesure, le suédois Volvo ou le japonais Lexus. « Il faut voir ce que va devenir ce créneau avec la crise et la pression croissante sur le CO2. Il est en pleine mutation », explique Patrick Pelata. De toute façon, « nous réutiliserons des morceaux de plate-forme Nissan ».Alain-Gabriel Verdevoye, à Genève

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