La force d'un regard Made in USA

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Les Américains se l'arrachent. Probablement parce que Wally Lamb sait comme nul autre parler de ses compatriotes dans des romans d'une force pleine de grâce, où les récits les plus intimes deviennent ceux de la nation. C'est encore le cas aujourd'hui avec « le Chagrin et la Grâce » qui embrasse l'histoire des États-Unis, de la guerre de Sécession au cyclone Katrina à travers l'épopée de Caelum Quirk.Pour donner une seconde chance à son couple, Caelum décide de quitter son Connecticut natal où il a grandi à l'ombre d'une prison pour femmes fondée par sa grand-mère. Direction le Colorado où son épouse Maureen et lui trouvent un poste au lycée de Columbine. Avant que cette nouvelle vie ne soit brisée par la tuerie orchestrée par deux élèves de l'école le 20 avril 1999. Caelum était ce jour-là auprès de sa tante, dans sa région d'origine. Maureen, elle, a assisté au massacre auquel elle a miraculeusement échappé, mais dont elle est ressortie traumatisée à jamais. Et voilà le couple de retour dans le Connecticut pour se reconstruire à nouveau.Pris dans la tourmenteIl y a quelque chose d'enivrant dans la construction vertigineuse de cette saga familiale remarquablement documentée, fourmillant de personnages magistralement campés. Tous sont pris dans la tourmente de l'Histoire, qu'il s'agisse de l'arrière-grand-mère de la famille, féministe et abolitionniste avant l'heure, ou encore des locataires de Caelum venus de La Nouvelle-Orléans et dont la maison a disparu sous la fureur du cyclone Katrina. Tous les maux de l'Amérique sont ici auscultés dans un aller et retour permanent entre présent et passé. Mais il n'y a rien de misérabiliste ou de sordide là-dedans. D'abord parce que l'auteur a de l'empathie pour chacun des hommes et des femmes auxquels il donne vie. Et que ce récit raconté à la première personne du singulier est traversé d'un humour salutaire. Reste une violence sourde qui suinte à longueur de pages. Comme si l'humanisme avait quitté le pays pour aboutir au massacre de Columbine. n ? Le Chagrin et la Grâce, éditions Belfond, 532 pages, 23 euros.

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