Innovation : et la rustine devint ininflammable…

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Il s'appelle le Sur-Extinct. Mis au point et fabriqué par la société sarthoise Rustin, ce nouveau caoutchouc a la particularité de résister aux flammes. Sa combustion ne produit pas de gaz opaque ou toxique. Il n'est donc pas asphyxiant. Il est propre et répond aux exigences environnementales de la réglementation Reach. Homologué en 2011, il satisfait la nouvelle norme (EN 45 545) visant la sécurité des biens et des personnes dans le ferroviaire en Europe, activité en pleine mutation dans l'Union européenne."C'est un matériau qui n'existait pas. Alors il faut le temps de l'expliquer. Mais depuis juillet les demandes arrivent", explique Louis Rustin, co-gérant de l'entreprise (80 personnes), spécialisée dans la fabrication de pièces techniques en caoutchouc (joints d'étanchéité notamment). Depuis six ans, Rustin investit 40 000 euros par an en R&D (6 personnes). La mise au point process du Sur-Extinct aura duré un an et demi. Mais aujourd'hui, "les applications sont insoupçonnées", constate Louis Rustin qui, après le ferroviaire, entend prendre pied dans l'industrie chimique, le bâtiment et, les prochaines années, dans l'aéronautique.Elle exporte même vers la ChineAu lendemain d'une crise structurelle qui a failli lui coûter la vie dans les années quatre-vingt-dix, la PME sarthoise récolte aujourd'hui les fruits d'une politique volontariste engagée dans les années 2000 par Louis Rustin, arrière-arrière petit fils du fondateur de l'entreprise en 1903. Ex-directeur du marketing chez Hutchinson et dans la grande distribution, Louis Rustin veut devenir un acteur intégré maîtrisant toute la chaîne de valeur.La remise à plat de l'outil industriel est mise en œuvre de 1993 à 2003. Deux millions d'euros ont été investis dans un four permettant de faire ses propres mélanges. Un pari qui fait aujourd'hui la différence. La PME, qui a toujours refusé la délocalisation, réalise un chiffre d'affaires de 7 millions d'euros et exporte en Europe, en Afrique du Sud, au Kazakhstan, en Amérique du Nord et… même en Chine ! 

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