BMW, numéro un du haut de gamme auto sur le crucial marché américain

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BMW revendique  la première place sur le marché du haut de gamme aux Etats-Unis. Et ce, pour la deuxième année consécutive. En 2012,  la marque se retrouve devant Mercedes et Lexus (Toyota). Le constructeur de Munich  a immatriculé outre-Atlantique 347.583 voitures (+13,8%) avec sa filiale Mini.  Soit près de 20% de ses ventes mondiales. Le segment du haut de gamme a lui-même \"crû de 12% l\'an dernier\" aux Etats-Unis.  Clé du succès: des produits à connotation sportive privilégiant la précision et le plaisir de conduite, ce qui est assez rare dans la production américaine!  En effet, ce n\'est guère la tasse de thé de GM, Ford, Chrysler ou Toyota sur place. BMW jouit de ce fait d\'une belle image outre-Atlantique, même si la fiabilité de ses voitures n\'est pas au niveau de celle des meilleures japonaises, d\'après les enquêtes auprès des consommateurs. Et ce, à cause principalement des permanentes innovations technologiques!Fortes motorisationsAux Etats-Unis, en tous cas, pas de petites motorisations dans l\'offre du groupe germanique. Non, \"la gamme BMW Série 3 est proposée en deux versions:  la 3.28 i (245 chevaux) et la 3.35 i (plus de 300)\", explique Ludwig Willisch, PDG de BMW of North America.  Ici, pas de version \"Efficient Dynamics\" à faibles rejets de C02.  Mais, les mentalités commencent à changer outre-Atlantique.  \"La tendance lourde est à une hausse des prix de l\'essence. La consommation de carburant devient une donnée importante pour le client. On assiste donc à une réduction progressive de la cylindrée des moteurs\", précise le dirigeant. En outre, BMW  commence à parier sur le diesel, plus sobre, malgré les réticences des clients américains, très opposés traditionnellement aux moteurs à gazole.  \"Pour la première fois, nous lancerons cette année des Séries 3 et 5 diesel. Déjà, 30% de nos ventes de X5 (ndlr: gros 4x4) se font en version diesel\". Hybrides et électricitéLa firme parie aussi sur l\'hybride, \"même si ça restera faible en termes de volumes\". Le groupe allemand ne propose cette technologie (essence-électrique)  qu\'avec des motorisations de forte puissance, à des prix très élevés. Toutefois, dès la fin de cette année, BMW intoduira sa nouvelle gamme de véhicules \"verts\", en commençant par la i3 électrique, avec une option permettant de proposer un moteur thermique d\'appoint pour résoudre les problèmes d\'autonomie. \"Le modèle sera vendu par tous nos concessionnaires, mais les zones privilégiées seront surtout la Californie, notamment autour de San Francisco\". De toutes façons, \"les volumes seront restreints\".\"Bonne profitabilité\"Vendant surtout ses véhicules dans le nord-est des Etats-Unis, en Californie, au Texas, en Floride, à travers 339 concessionnaires (plus 150 pour Mini), BMW jouit \"d\'une bonne profitabilité\", affirme le PDG. Logique: la firme écoule beaucoup de gros modèles. En 2012, BMW a livré \"11.000 BMW Série 7 (ndlr:grande limousine de prestige de la marque)\". Avec des prix en conséquence coquets, mais aussi le plein d\'options. Ainsi, pour des raisons climatiques, \"la moitié de nos véhicules sont vendus avec des transmissions \"X Drive\" (quatre roues motrices) aux Etats-Unis \".  Un équipement plutôt onéreux. Quasi-doublement de la productionImplanté commercialement, BMW est aussi producteur sur place. Le constructeur fabrique à Spartanburg (Caroline du sud) la plupart de ses 4x4. \" Nous y avons accru de 90% nos capacités de production sur les deux dernières années à plus de 300.000 voiture annuelles, même 350.000 avec le futur X4 (ndlr : modèle dérivé de la Série 3)\", assure Ludwing Willisch. La production est destinée aux marchés mondiaux. \"30% sulement de notre production est destinée au marché américain\". \"Dans notre plan pour arriver à deux millions de véhicules (1,84 million l\'an passé) en 2016 dans le monde, les Etats-Unis jouent un rôle important\", conclut Ludwig Willisch.

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