Une PME française invente un système de prévision des vagues "scélérates"

En 2010, un paquebot de croisière vogue paisiblement sur la Méditerranée. Soudain, une combinaison particulière du vent et de la houle provoque l\'arrivée d\'une vague géante extrêmement puissante, qui balaie le salon des passagers. Deux voyageurs trouvent la mort.Ce type de phénomène climatique extrêmement dangereux constitue un exemple de vague scélérate. Un système inédit permettant de les éviter a été dévoilé mardi par une PME toulousaine, Noveltis. Baptisé SAVAS, ce dispositif représente une première mondiale.Des vagues très dangereusesUne vague scélérate est très puissante, et peut atteindre une hauteur de 30 mètres. Elle se forme de façon soudaine. Les bateaux peuvent en rencontrer alors que la mer semble modérément agitée. \"L\'analyse des données sur les 30 dernières années montrent une augmentation de la fréquence des vagues scélérates, y compris dans les mers fermées, alors qu\'elles étaient surtout connues dans les mers australes\", a précisé l\'ingénieur Mahmoud El Hajj. La multiplication de ces phénomènes serait liée aux changements climatiques. \"Pour la semaine prochaine par exemple, le risque de vagues scélérates est important en Méditerranée\", prévient le PDG de Noveltis, Richard Bru.Système brevetéPour permettre un vigilance face à ces phénomène -jusque\'alors réputés imprévisibles- le système SAVAS établit des bulletins prévisionnels portant sur une semaine, mis à jour toutes les 3 heures grâce à des méthodes mathématiques et physiques pour  lesquelles la société Noveltis a déposé une demande de brevet. Elles s\'appuient notamment sur des données satellitaires, sur celles fournies par des bouées ainsi que sur des prévisions météorologiques. Les navigateurs ont désormais la possibilité de s\'abonner au service afin de pouvoir consulter les prévisions grâce à Internet. La direction de Noveltis n\'a pas souhaité communiquer le prix de ce service. L\'un des ingénieurs de la société mentionne tout de même que \"les abonnements seront proposés à la carte en fonction des besoins des clients et notamment de la taille des zones à couvrir\".Soutenu par la marine nationaleCette innovation voit le jour après des mois de recherche et grâce au soutien de la Direction Générale de l\'Armement (DGA) et du dispositif Rapid. Il s\'agit d\'un fonds qui encourage les projets de recherche industrielle ou de développement expérimental à fort potentiel technologique mené par des PME, ayant une application militaire et civile probable. SAVAS a été testé par la marine nationale à bord de l\'Adroit, un patrouilleur de haute mer.Un marché considérableBateaux de plaisance, militaires ou de pêche, paquebots de croisière, plates-formes pétrolières ou installations d\'éoliennes off-shore, tous sont susceptibles de rencontrer des vagues scélérates et donc de vouloir s\'en prémunir. Le marché qui s\'ouvre à cette PME basé à Labège, commune du sud-est toulousain, est donc considérable. D\'autant plus que pour l\'heure, elle ne se connaît pas de concurrent au niveau mondial.Noveltis est un bureau d\'études et de recherches qui concentre ses efforts sur les sciences spatiales et environnementales, reconnu sur le plan européen. Dans le domaine de l\'environnement, d\'autres travaux ont par exemple été menés au sujet de l\'impact d\'algues sur l\'environnement breton, ainsi que dans le domaine des énergies marines. \"Ce n\'était donc pas particulièrement étonnant de s\'intéresser à ce phénomène de vagues scélérates\", raconte Richard Bru. L\'entreprise, fondée en décembre 1998, emploie 53 salariés dont une quarantaine d\'ingénieurs.

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