La loi de Moore... et la retraite à 65 ans

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La loi de Moore a fondé le développement de l'industrie informatique en mettant la pression sur l'ensemble des acteurs de la filière pour qu'ils avancent au même rythme. Par analogie, on pourrait utiliser la même norme autoréalisatrice pour la réforme des retraites, en faisant du report de l'âge légal un outil non seulement pour faire cotiser les salariés plus longtemps, mais aussi pour inciter les employeurs à garder leurs seniors dans l'entreprise.

Comment ne pas être émerveillé devant la loi énoncée en 1965 et rectifiée en 1973 par l'ingénieur d'Intel, Gordon Moore, selon laquelle le nombre de transistors par circuit allait doubler tous les dix-huit mois à prix constant ? Cette curieuse loi empirique a été respectée jusqu'à aujourd'hui avec une redoutable précision. Cette prouesse technologique ne doit pas tout au hasard : l'industrie des microprocesseurs est un secteur où il est très important pour une entreprise de ne pas être trop en retard, sous peine de disparaître, ni d'être trop en avance, sous peine de ne pas trouver de débouchés à ses produits.

La loi de Moore est donc plus qu'une simple loi empirique : c'est une loi normative qui permet de coordonner tous les acteurs de la filière pour qu'ils avancent au même rythme. Bien entendu, cela n'est possible que grâce aux trésors d'inventivité déployés par les ingénieurs pour pouvoir suivre ce rythme infernal. D'un point de vue microéconomique, cette loi permet à tous les acteurs de disposer du même ensemble d'information : je sais que le nombre de transistors par circuit va doubler dans dix-huit mois et je sais que l'entreprise d'à côté le sait également. Par une telle construction sociale, la loi de Moore devient autoréalisatrice.

C'est par un raisonnement analogue qu'il faut promouvoir le report de l'âge légal de départ à la retraite. Jusqu'ici, les gouvernements qui se sont attelés à la réforme des retraites ont choisi de relever la durée de cotisation donnant droit à une retraite à taux plein, mais aucun n'est revenu sur l'âge légal de départ en retraite à 60 ans instauré par François Mitterrand en 1981. En relevant cette durée de cotisation, on diminue le montant des droits de ceux qui partent à 60 ans, ce qui est une manière de les inciter à travailler plus longtemps et donc d'augmenter l'âge effectif de départ à la retraite.

Toutefois, les réformes passées n'ont pas eu les effets escomptés et le taux d'emploi des seniors est resté très faible en France par rapport à la moyenne européenne. Fort de ce constat, on peut recommander de renforcer les incitations à partir plus tard à la retraite, soit en augmentant encore la durée de cotisation, soit en augmentant la décote pour ceux qui partent trop tôt. Cette approche présuppose que le départ à la retraite relève avant tout d'une décision individuelle. On peut, au contraire, estimer que si les salariés partent trop tôt, c'est parce qu'ils n'arrivent pas à trouver du travail quand ils sont trop âgés. Les entreprises peuvent en effet se montrer réticentes à embaucher et à former des personnes qui pourront les quitter assez vite.

Une bonne réforme des retraites doit donc jouer sur deux leviers : l'incitation des salariés à travailler plus longtemps et l'anticipation que les employeurs se font de l'âge effectif moyen de départ à la retraite. Reste à trouver les bons outils. Si l'augmentation de la durée de cotisation a un effet certain sur le premier levier, elle ne semble pas en mesure d'infléchir beaucoup le second : les employeurs ont beau savoir qu'il devient plus difficile pour un individu de prendre sa retraite à 60 ans, ils ne peuvent pas écarter ce risque ni se faire une opinion précise de l'âge effectif de son départ en retraite. Le report de l'âge légal de départ à la retraite permet, au contraire, de jouer sur ces deux leviers à la fois.

Cette mesure permettrait d'unifier et de rationaliser les croyances des employeurs, un peu comme la loi de Moore permet de le faire pour les acteurs de l'industrie des microprocesseurs. Dans les deux cas, il s'agit de fixer une norme exogène qui devient peu à peu une norme sociale autoréalisatrice. Reporter l'âge légal de départ en retraite aurait donc un meilleur impact qu'une augmentation équivalente de la durée de cotisation sur le taux d'emploi des seniors et donc sur l'équilibre financier du système par répartition. Cela permettrait d'optimiser le rapport efficacité/coût de la réforme.

Reste à savoir à quel niveau il faut fixer ce nouvel âge légal. Le gouvernement a évoqué 62 ans. Cela ne semble guère suffisant quand on se compare à nos voisins européens : la plupart sont déjà passés à 65 ans quand ce n'est pas à 67. Qui peut croire que la France peut échapper à cette évolution ? La bonne tenue de notre natalité permet au mieux un allongement plus progressif que chez nos voisins. L'équilibre financier de la protection sociale est un impératif moral pour chaque génération, une réforme est impérative, mais rien n'empêche de la rendre la plus efficace possible. S'inspirer de l'exemple de la loi de Moore, c'est mettre toutes les chances de notre côté pour que notre système de retraite soit aussi prospère que l'industrie des microprocesseurs !

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