Orange, Publicis et Iris investissent ensemble 300 millions d'euros dans l'économie numérique

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L'opérateur France Télécom-Orange et le groupe publicitaire Publicis ont annoncé lundi s'être associés au fonds européen de capital risque Iris Capital Management pour lancer trois fonds communs d'investissement pour développer l'économie numérique.

300 millions d'euros, pour un projet d'envergure dans l'économie numérique. L'opérateur France Télécom-Orange et le groupe publicitaire Publicis ont en effet annoncé lundi s'être associés au fonds européen de capital risque Iris Capital Management. L'objectif : lancer trois fonds communs d'investissement pour développer l'économie numérique.

France Télécom et Publicis, qui avaient officialisé en novembre cette initiative commune sans dévoiler le nom de leurs partenaires financiers, apporteront ensemble 150 millions d'euros. En ajoutant les engagements pris par le Fonds européen d'investissement et CDC Entreprises (Groupe Caisse des Dépôts), la capacité d'investissement totale du projet "dépassera" les 300 millions, indique le communiqué commun.

Trois fonds communs d'investissement

France Télécom et Publicis Groupe prendront chacun 24,5% de participation minoritaire dans la société de gestion Iris basée à Paris, et la direction d'Iris conservera une participation majoritaire de 51%. Deux des trois fonds lancés sont opérationnels "dès aujourd'hui" (lundi), est-il indiqué.

Le premier de ces fonds, "OP Ventures Growth ciblera les sociétés établies, en France et en Europe, avec des investissements allant jusqu'à 15 millions d'euros par projet, tandis que (le deuxième) OP Ventures Global investira dans des start-up hors d'Europe, également jusqu'à 15 millions d'euros", précise le communiqué.

Quant au fonds baptisé OP Ventures Early Stage qui démarrera son activité dans le courant du deuxième semestre, il fournira "à de jeunes entreprises de France et d'Europe le capital et les investissements de lancement, et investira jusqu'à 3 millions d'euros par projet". "Les trois fonds investiront uniquement dans des entreprises créatrices de valeur dans l'économie numérique", est-il rappelé.

Une initiative pionnière

"Cette initiative commune avec Publicis Groupe et Iris est une première du genre. Elle permettra de favoriser l'émergence de futurs leaders de l'économie numérique en apportant des financements à différents stades de leur développement", s'est félicité Stéphane Richard, PDG de France Télécom.

"Beaucoup de sociétés attendent notre nouveau projet avec impatience. Il suffit de voir le flot de demandes reçues à ce jour", a de son côté souligné Maurice Lévy, président du directoire de Publicis Groupe.

"Bon nombre d'ingénieurs et d'entrepreneurs, en France et en Europe, sont impliqués dans des projets innovants et passionnants. Notre objectif est de leur apporter les fonds nécessaires aussi vite que possible, pour leur permettre d'atteindre le succès qu'ils méritent", selon M. Lévy. Depuis sa création en 1986, Iris a investi 870 millions d'euros dans plus de 200 sociétés.

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