La Commission européenne "exprime des doutes" sur la vente d'Austrian Airlines à Lufthansa

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La Commission de Bruxelles a annoncé qu'elle ouvre ce mercredi la procédure formelle d'examen relative à la vente d'Austrian Airlines à Lufthansa et aux plans d'aide du gouvernement autrichien en précisant qu'elle "exprime des doutes".

La Commission a décidé d?ouvrir ce mercredi une procédure d?examen dans le cadre des aides d?Etat concernant la vente d'Austrian Airlines à la Lufthansa. Elle déclare qu?"elle s'interroge sur l'existence d'une telle aide et sur sa compatibilité avec le marché commun". Selon son communiqué, "elle doute notamment que le prix payé corresponde au prix d'Austrian Airlines sur le marché à l'époque où cette compagnie a été vendue. Elle est également dubitative quant au caractère véritablement ouvert, transparent et inconditionnel de la vente et à l'attitude de l?Etat, qui était censé agir comme un investisseur en économie de marché".

Cette annonce ce mercredi fait suite à une décision de la Commission du 19 janvier 2009 autorisant la garantie d?un prêt d?une valeur de 200 millions d'euros pour le sauvetage d'Austrian Airlines. L'objectif était de permettre à la compagnie aérienne autrichienne de poursuivre son activité.

La Commission rappelle que c?est à la suite d'une procédure de privatisation que la Lufthansa a été sélectionnée pour le rachat de la part détenue par l?Etat autrichien, soit 41,56% dans Austrian Airlines. Selon un accord précis signé en décembre dernier dans lequel, il est prévu que : Lufthansa s'acquitte d?un prix d?achat de 366 268,75 euros; l?Etat reçoit un bon de récupération susceptible, en cas de retour à meilleure fortune, de donner lieu à un paiement supplémentaire; et l?Etat verse une subvention de 500 millions d?euros que Lufthansa utilisera pour augmenter le capital d?Austrian Airlines.

En réaction à cette annonce, le ministre autrichien des Finances, Josef Pröll, a déclaré que "Vienne fera tout pour lever les doutes" exprimés par la Commission européenne sur la procédure de rachat d'Austrian Airlines.

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