En jetant son vieil ordinateur, il perd plus de 7 millions de dollars en bitcoins

Pensant se débarrasser d'un simple disque dur, un Britannique a en réalité abandonné un vrai trésor: il contenait 7500 bitcoins, qui valent aujourd'hui 1.000 dollars chacun.
Giulietta Gamberini

3 mn

L'homme avait acheté ses bitcoins en 2009, quand ils ne valaient presque rien.
L'homme avait acheté ses bitcoins en 2009, quand ils ne valaient presque rien.

Quand il a mis son disque dur à la poubelle, James Howells n'imaginait pas qu'un jour il vaudrait des millions… Pour l'homme, qui travaille dans la high-tech, il était juste une vieille pièce d'un ordinateur sur lequel il avait renversé une boisson.

Le disque dur traînait d'ailleurs dans un tiroir de son bureau depuis trois ans, alors que les autres parties de la machine pouvant avoir une quelconque valeur avaient été revendues. James Howells avait fini par oublier même son contenu, « distrait par la vie de famille et un déménagement », raconte-il à la BBC. En 2013, faisant le tri de tous ses anciens outils technologiques, il l'avait donc jeté sans état d'âme, pensant avoir déjà sauvegardé les données essentielles.

Si on perd les données, on perd l'argent

Pourtant, il y a quelques jours, quand le bitcoin (monnaie virtuelle dont il existe aujourd'hui 11 millions de pièces) a atteint la valeur record de 1000 dollars, l'homme a sursauté. Son disque dur en contenait 7500, achetés en 2009 quand ils ne valaient presque rien. Il vaudrait donc désormais 7,5 millions de dollars !

« J'avais entendu l'histoire d'un Norvégien qui avait acheté des bitcoins pour un prix dérisoire et les avait revendus pour beaucoup plus. Je suis alors allé vérifier le taux pour savoir combien j'avais gagné. C'est quand j'ai découvert la valeur actuelle que j'ai réalisé : mes bitcoins étaient dans le disque dur que j'avais jeté ! », a expliqué James Howells à la BBC.

Chaque bitcoin correspond à une adresse spécifique complètement anonyme. Des portefeuilles virtuels dédiés peuvent être utilisés comme des comptes bancaires pour gérer ses avoirs, mais si les données sont perdues, la monnaie qu'ils contiennent l'est aussi.

Le trésor pourrait être enseveli dans une énorme déchetterie

L'homme a d'abord passé en revue, sans succès, tous ses dossiers de sauvegarde. Ensuite James Howells, qui réside au Royaume-Uni, à Newport, a fini par se rendre dans une déchetterie du Sud du Pays-de-Galles, dans l'espoir de le retrouver…

« Quand je suis arrivé au dépôt, le gérant m'a accompagné là où se trouve la déchetterie actuelle. Elle est grande plus ou moins comme un terrain de foot. Le manager m'a expliqué que les objets jetés il y a trois ou quatre mois pouvaient se trouver à une profondeur d'un mètre et demi. Il m'a dit que quand il y a des enquêtes et que des preuves sont recherchées, 15 ou 20 personnes débarquent, couvertes d'uniformes de protection et accompagnées de chiens et de pelleteuses. Mais je n'ai ni les moyens ni la capacité de faire cela en ce moment sans être sûr de pouvoir compter sur un retour monétaire à la fin ».

Sa première pensée a donc été : « je n'ai pas de chance ! », a-t-il déclaré à la BBC. D'autant plus qu'il est convaincu que la valeur des bitcoins va encore beaucoup augmenter…Et que, depuis octobre, un premier guichet de bitcoins a ouvert à Vancouver au Canada, permettant d'échanger la monnaie avec du cash.

Giulietta Gamberini

3 mn

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Commentaires 12
à écrit le 12/12/2013 à 23:52
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Moi, j'attends le bit Coin-Coin, ce sera une monnaie à croissance exponentielle...ou pas !

à écrit le 07/12/2013 à 20:45
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bof c'est de la pub !!

à écrit le 05/12/2013 à 22:31
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Ba moi y'a quelque mois j'avais acheter 8 bitcoin environ pour 500€ et des poussière, j'ai tout dépenser, et la en 1 mois le bitcoin est passer de 70€ à 700€. Bref, si je l'ai avait garder je les aurais convertie et hop 5000€.... Bref c'est la vie...

à écrit le 30/11/2013 à 18:21
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Au train où ça marche, n'importe qui pourra créer de la monnaie virtuelle.... les pertes ne seront pas virtuelles par contre !!!!!!!!!!!!!!

à écrit le 30/11/2013 à 18:15
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à écrit le 30/11/2013 à 16:17
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comme quoi cet article resume bien , avant de jeter quoi que ce soit , réfléchissez y avant .. vous savez pas ce que cela peut valoir meme des décennies plus tard ..

à écrit le 30/11/2013 à 12:03
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Un informaticien qui jette un disque dur avec des bitcoins dessus, c'est une étourderie, un informaticien ne jette pas un disque dur. S'il en a acheté pour s'amuser (ça fait 'geek'), c'est pas grave. 7500 bitcoins, il faut voir à combien ça s'achetai...

le 30/11/2013 à 18:28
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En informatique on ne jette jamais un disque dur,(source magnétique) éventuellement on le détruit soi même ! C'est article est il de la propagande .... je ne sais pas !

le 01/12/2013 à 22:52
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J'en ai quelque uns en stock, des anciens car ai encore de vieilles machines (ne dépassent pas 2Go), les autres, je les démonte pour garder les plateaux, c'est original, instructif, ... Son disque était peut-être "HS", mais s'il pensait avoir tout s...

à écrit le 29/11/2013 à 16:55
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De l'argent partie en fumée?

à écrit le 29/11/2013 à 16:42
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la virtualité bat son plein ! (haut risque)

le 29/11/2013 à 20:10
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D'ici que le rêve se transforme en cauchemar, on sera pas étonnés...

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