Le Japon plongé dans une véritable catastrophe nucléaire après le séisme et le tsunami

Les ingénieurs japonais engagés dans une course contre la montre pour empêcher une catastrophe nucléaire à la centrale de Fukushima font de lents progrès mais les premiers signes d'irradiation inquiètent. Le dernier bilan du séisme et du tsunami fait état de 8.805 morts et 12.564 disparus mais la police dit redouter plus de 15.000 morts dans la région la plus touchée par la catastrophe.
Vue satellite de la centrale nucléaire Fukushima au Japon - Copyright SpotMonitoring
Vue satellite de la centrale nucléaire Fukushima au Japon - Copyright SpotMonitoring (Crédits : Reuters)

De la fumée s'élevait encore ce mardi au-dessus des réacteurs n°2 et 3 de la centrale de Fukushima-Daiichi mais le phénomène ne porte pas à conséquence, a déclaré l'opérateur Tokyo Electric Power (Tepco). L'agence japonaise de sûreté nucléaire a déclaré que le panache blanc au-dessus du réacteur 2 était probablement de la vapeur provenant de la piscine de combustible usé.

Tepco est parvenu lundi à connecter tous les réacteurs au réseau électrique et à relancer la pompe de refroidissement du réacteur n°5. Mais pour les réacteurs 3 et 4, les plus gravement endommagés, les autorités continuent à limiter les dégâts en arrosant de milliers de tonnes d'eau de mer les réacteurs et leurs piscines de combustible usagé, en attendant de tester les systèmes de refroidissement. De la fumée, dont on ignore l'origine, s'est échappée lundi des réacteurs 2 et 3, ce qui a entraîné l'évacuation d'une partie du personnel.

Il n'est pas certain que les pompes de refroidissement puissent fonctionner mais dans tous les cas le raccordement au réseau électrique va faciliter l'arrivée d'eau, disent les experts, qui voient là un progrès significatif. "Une fois que les réacteurs pourront être à nouveau inondés, on pourra pousser un ouf de soulagement car la phase un sera terminée", observe ainsi Laurence Williams, professeur de sûreté nucléaire à l'institut John Tyndall, en Grande-Bretagne. La pression continue d'augmenter dans le réacteur n°3, qui contient du plutonium et où les ingénieurs envisagent toujours de libérer de la vapeur et donc des particules radioactives.

Le Premier ministre croit dans la sortie de crise

En dépit des incertitudes qui persistent, le  Premier ministre japonais a malgré tout affiché son optimisme. "Nous voyons la lumière qui nous guide vers la sortie de crise", a dit Naoto Kan dans des propos rapportés par un responsable gouvernemental. De son côté, le directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), Yukiya Amano, s'est dit certain que cette crise serait surmontée, sans dissimuler qu'elle était "très grave".

De fait, la gravité de cet accident se mesure aux effets déjà perceptibles sur l'environnement des radiations émises depuis le début de la catastrophe. À mesure que s'éloigne la menace d'une fusion des coeurs des réacteurs, la crainte de la contamination radioactive augmente. Les vents continuent à souffler vers Tokyo, située à 240 km au sud de la centrale et la pluie, qui s'est mise à tomber lundi sur le site, peut conduire à concentrer localement les dépôts de radioactivité au sol selon l'Autorité française de sûreté nucléaire. Des épinards et du lait contaminés ont été détectés samedi et le ministère de la Santé a enjoint des habitants des zones proches de la centrale de ne pas boire l'eau du robinet en raison d'un niveau élevé d'iode radioactive.

"C'est bien plus grave que ce qu'on pensait les premiers jours lorsqu'on croyait que ce genre de problème pouvait être cantonné dans un rayon de 20 à 30 kilomètres", a insisté ce lundi Peter Cordingley, porte-parole de l'OMS pour la région Pacifique ouest. Or la production des agriculteurs nippons ne sert pas uniquement à nourrir les Japonais. L'archipel exporte notamment des produits laitiers, du poisson et des fruits de mer. Soucieuses de limiter les risques de contamination de leur population, la Chine et la Corée du Sud vont renforcer leur contrôle sur les produits alimentaires japonais. Pour Peter Cordingley, "on peut raisonnablement supposer que des produits contaminés sont sortis de la zone de contamination."

Que devient l'eau de mer radioactive ?

Des experts s'inquiètent également des conséquences pour l'environnement des mesures prises à la centrale. "Où s'écoule l'eau de mer" utilisée pour refroidir les réacteurs, demande Najmedin Meshkati, chercheur à l'université de Californie du Sud. "Ces sont maintenant des eaux usées radioactives (...) J'aimerais savoir ce que l'on fait de cette eau, est-ce qu'on la récupère ou est-ce qu'on la laisse simplement couler jusqu'à la mer. C'est la partie immergée de la catastrophe", poursuit ce chercheur.

Les autorités japonaises ont reconnu qu'un peu de cette eau pourrait se retrouver dans l'océan mais doutent que cela ait un quelconque effet sur la santé humaine. Parallèlement à cette crise se poursuivent les efforts pour retrouver des survivants du séisme de magnitude 9.0 et de la vague de dix mètres de haut qui ont balayé le nord-est du pays.

Le dernier bilan fait état de 8.805 morts et 12.564 disparus mais la police dit redouter plus de 15.000 morts dans la seule préfecture de Miyagi, la plus touchée par la catastrophe. On comptait encore lundi soir quelque 320.000 sans-abri, essentiellement dans le nord du pays où la neige et des températures glaciales entravent le travail des secours.

Sur le plan économique, la Banque mondiale se dit optimiste

Le séisme et le tsunami pèseront ces prochains mois sur la croissance économique nippone mais la reconstruction, qui pourrait durer cinq ans, redonnera ensuite un coup de fouet à l'économie, a estimé la Banque mondiale dans un rapport publié lundi.

De son côté, l'agence RMS estime que la catastrophe naturelle a coûté entre 200 et 300 milliards de dollars en pertes économiques. Le séisme de Kobé, qui a fait plus de 6.400 morts en 1995, avait coûté quelque 100 milliards de dollars.

 

 

Ci-dessous, cette vidéo explique (en anglais) le problème que rencontrent les réacteurs endommagés de Fukushima. Les images prises à l'intérieur de la centrale sont antérieures aux événements. 

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Commentaires 19
à écrit le 27/03/2011 à 10:45
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Beaucoup de politiques donnent le ton en Europe : il faut sortir du nucléaire. Pour cela, il faut développer les autres sources d'énergie, faire des économies de consommation d'électricité et réguler la démographie galopante en France !

à écrit le 27/03/2011 à 6:57
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Bonjour amis lecteurs. Je suis allé sur le site de la CRIIRAD et j'ai pris connaissance de leurs pétitions. Je les ai ensuite signées. Je suis allé en suite sur le site de "sortir du nucléaire" ou j'ai pris connaissance de leur brochure dans laquelle...

à écrit le 24/03/2011 à 21:29
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Pour éviter la construction de nouvelles centrales nucléaires il faut choisir de freiner la natalité et l'immigration. Seule une population stable permettra de stabiliser la consommation d'électricité et d'éviter une augmentation importante du prix d...

le 27/03/2011 à 6:45
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On peut déjà commencer par éclairer un peu moins la nuit...

à écrit le 23/03/2011 à 7:07
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Je recommande la lecture de science et vie, avril 2011, n° 1123 page 78, A TOUS LES PRONUCLEAIRES! pour autant qu'ils sachent lire!

à écrit le 22/03/2011 à 15:16
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Nucléarisation et financiarisation : les deux mamelles de l'oligarchie politico- financière . Il fallait s'attendre qu'avec l'arrosage des réacteurs, un lessivage par l'eau de mer se produirait et que l'eau ne faisant pas que s'évaporer dans les réa...

à écrit le 21/03/2011 à 17:56
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Félicitations à la Tribune qui est l'un des seuls journal qui nous sorte des articles intéressants. C'est vous le journal de référence. A tel point, que je vous achète le week end, c'est pour dire ;o)

à écrit le 21/03/2011 à 17:05
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Extrait d?une interview (prémonitoire) de Simon Charbonneau universitaire, à propos de la centrale du Blayais en Gironde inondée dans ses sous-sols malgré ses digues par la tempête centennale du 26 décembre 1999 . Certaines pompes affectées aux circu...

le 21/03/2011 à 20:23
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De tout coeur avec toi Gérard. Dire qu'encore des millions de nos concitoyens mettent la tête dans le sac, sous le prétexte que c'est le progrès, qu'il n'y a pas le choix ou encore qu'en France on est meilleurs que tout le monde !

le 21/03/2011 à 20:37
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interdisons les voitures, c'est dangereux. Et oui, ça fait des milliers de morts par an, pas comme le nucléaire...

le 22/03/2011 à 17:53
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hors sujet. Te faut il quelques dizaines de millions d'iiradiés pour comprendre ?

à écrit le 21/03/2011 à 16:37
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IL parait que le nuage va passer ce jour ou demain au dessus de la France avec tout ce que cela comporte de cancers etc .... il faudrait reduire le nombre de ces centrales nucleaires - celle de blaye se situe pas tres loin des plages (d'enfants) ds ...

le 21/03/2011 à 17:34
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Mais non mais non;.. Il va s'arreter aux frontières comme chacun le sait voyons

le 21/03/2011 à 17:45
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de toute façon je pense qu'il n'a pas de passeport, on devrait pouvoir le stopper à la douane !

le 21/03/2011 à 18:21
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:)

le 21/03/2011 à 18:27
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arrêtons de se servir des enfants pour faire passer des idées....et les grands alors on s'en fout ? les vieux ? nous ?? cessons avec ces "belles paroles" mielleuses..."nos enfants"...

le 21/03/2011 à 20:34
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je suis loin d'etre mielleuse et mes paroles non plus j'ai deja dit et repéte que je ne suis pas pour les centrales nucleaires pour toutes personnes , en ce qui concerne la centrale nucleaire de blaye je soulignais qu'elle se trouvait proche de plage...

à écrit le 21/03/2011 à 16:16
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Si les Japonais n'arrivent pas à refroidir le coeur du réacteur, celui-ci fondra et les matières fissiles continueront leur réaction en chaîne tout en s'enfonçant profondément dans la Terre. Ce sera alors une première mondiale avec des conséquences t...

le 22/03/2011 à 14:21
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effrayant ! qui peut répondre à cette terrible question ? pas les politiques...quels scientifiques ? Les hommes dans leur folie , leur aveuglement et leur avidité vont finir par faire sauter le monde, les yeux rivés sur la guerre des monnaies, dans ...

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