Ouragan Sandy : le pire est attendu dans la nuit

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NYTimes
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Les premiers effets de l'ouragan Sandy se sont fait sentir dès dimanche le long de la côte est américaine, provoquant l'annulation de milliers de vols et l'évacuation de centaines de milliers de personnes à New York et dans certaines zones côtières.

De Washington à New York, des habitants et employés de réseaux de transport empilaient des sacs de sable pour protéger les biens des inondations annoncées et des files d'attente se formaient devant les supermarchés pour stocker des vivres. Surnommée tour à tour "Superstorm", "Monsterstorm" ou encore "Frankenstorm", en référence à la fête d'Halloween mercredi, pour souligner la taille et la dangerosité potentielle de la tempête, Sandy doit se renforcer en rencontrant un front froid du Canada, selon les prévisions des services météorologiques. Ceux-ci s'attendent à ce que l'ouragan touche les terres dans la nuit, probablement sur la côte du Delaware ou du New Jersey, au sud de New York. Sans attendre, les autorités ont multiplié les mesures de précaution. A New York, ville la plus peuplée du pays, le maire Michael Bloomberg a ordonné l'évacuation de 375.000 habitants de zones inondables bordant l'East et l'Hudson River. Les eaux pourraient monter de plus de trois mètres.

"Suspendre le réseau de transport le plus important d'Amérique du Nord représente un effort monumental" mais qui doit être effectué suffisamment en amont de l'arrivée de l'ouragan, a expliqué le patron de la MTA, Joseph Lhota.

Sandy vole la vedette à Obama et Romney
Le président des Etats-Unis a appelé ses compatriotes à prendre "très au sérieux" le danger. A neuf jours de la présidentielle, la campagne électorale en est chamboulée, les deux candidats ayant été contraints d'annuler des réunions publiques dans les Etats susceptibles d'être touchés. Barack Obama, qui s'est rendu dimanche au siège de l'agence chargée de la gestion des situations de crise (FEMA), a annulé une partie de ses déplacement afin de surveiller l'évolution de la situation depuis la Maison Blanche. Les opérations de vote par anticipation risquent également d'être très perturbées, menaçant le taux de participation, s'est inquiété dimanche le stratège démocrate David Axelrod.

"Big Apple" retient son soufflé
Les spectacles musicaux de Broadway sont annulés dimanche soir et lundi tandis que les parcs, aires de jeux et plages seront également interdits au public. Pour la première fois depuis 1985, Wall Street se limitera lundi aux échanges électroniques, les échanges physiques sur le parquet de la bourse étant suspendus. La "Big Apple" tournera au ralenti, ses rues seront désertes. Dans les airs, plus de 3.000 vols intérieurs et internationaux ont été annulés pour dimanche et lundi, principalement dans les aéroports de New-York, Washington et Philadelphie.
Les vents soufflaient à 120 km/h mais devraient se renforcer à mesure que l'ouragan progresse vers des eaux plus froides. Ces vents soufflent jusqu'à plus de 800 km/h de l'oeil du cyclone selon les autorités. Une pression atmosphérique de 951 hectopascals - quasi-jamais observée sous ces latitudes quand la pression normale est de 1.015 hectopascals - a par ailleurs été relevée. Un spécialiste de la météo du Washington Post avouait sur le site internet du journal n'avoir "jamais vu" de pareils prévisions: "On entre là dans un terrain inconnu".
Sur les côtes de Caroline du Nord, dimanche, les télévisions montraient des images des îles rases qui s'étirent le long de la côte balayées par les vents, avec de la pluie et une mer démontée. Dans les terres, les montagnes de Virginie occidentale pourraient se recouvrir d'un mètre de neige.
Dans le New Jersey et le Delaware, l'évacuation des zones côtières a été ordonnée face au risque d'inondations, accru par les forts coefficients de marées. Le gouverneur du New Jersey Chris Christie a aussi décrété la fermeture des casinos d'Atlantic City, le "Las Vegas de la côte est".
Dans la plupart des Etats de la côte, les gouverneurs ont déclaré l'état d'urgence afin de pouvoir rapidement mobiliser des moyens, tandis des millions d'enfants resteront chez eux lundi, nombre d'écoles publiques de Washington à Boston étant fermées. Les radios, mettant en garde contre les coupures d'électricité à prévoir, diffusaient des messages expliquant les précautions à prendre.


Pour en savoir plus :

>> DIAPORAMA "Ouragan sur New-York"... En attendant Sandy

>> Le NYTimes a placé une webcam en haut du 51e étage du "NYT building" pour suivre en direct le passage de l'ouragan.

>> Google a mis en place un dispositif spécial pour suivre le trajet de l'ouragan sur Google maps.


>> Webcams

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