Analyse : pourquoi Bernard Arnault tient tant à Hermès

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DR (Crédits : REUTERS)
Alors qu'Hermès et LVMH s'apprêtent d'ici vendredi à publier des chiffres d'affaires record pour 2010, l'intérêt de Bernard Arnault pour la belle maison artisanale tient du long terme. Sûr d'apporter un savoir-faire de gestionnaire, le roi du luxe compte sur les divisions des trois branches familiales.

Bernard Arnault ne lâchera pas Hermès. Malgré la commandite qui verrouille le pouvoir de décision, en dépit du holding, qui pourrait bientôt rendre plus de la moitié des actions invendables, le patron de LVMH gardera un pied dans la porte de la forteresse, même réputée imprenable.

"Il est aujourd'hui dans une situation très confortable", chantent en choeur son entourage et les observateurs extérieurs. Ses 17% d'Hermès acquis en octobre, devenus 20% en décembre, lui ont déjà rapporté - grâce à un montage financier sur lequel il reste à faire la lumière - une formidable plus-value. Demain, "Dieu", comme le surnomment ses collaborateurs, a encore tout à gagner et presque rien à perdre, sinon sa réputation. Si le cours de Bourse d'Hermès continue de grimper, la rente sera de plus en plus juteuse, tandis que la hausse de l'ISF (impôt sur la fortune) asphyxiera au reste les membres des familles Guerrand, Dumas et Puech qui s'en acquittent encore. Si, au contraire, le cours chute, rien de bien méchant pour le multimilliardaire. Mais les héritiers Hermès, qui verront fondre leur patrimoine, seront poussés à vendre une partie de leurs actions. Parmi eux, quelques-uns ont des activités qui nécessitent beaucoup de cash. Comme Patrick Guerrand-Hermès, actionnaire du Polo Club de Chantilly et propriétaire de chevaux. Ou encore Renaud Mommeja qui, depuis 2006, s'est offert le vignoble de Château Fourcas-Hosten, dans lequel il investit beaucoup avec son frère Laurent. Sans parler des plus de 30% d'exilés fiscaux ayant déjà fui un ISF parfois difficile à payer sans vendre quelques parts.

Bernard Arnault croit surtout dur comme fer à la supériorité de son "business model" du luxe et aux bonnes pratiques de gestion qu'il offrirait en dot. Lors de sa rencontre avec Patrick Thomas et Bertrand Puech au Bristol, quelques jours après son entrée éclair, il leur aurait proposé de travailler en commun sur les achats d'espace publicitaire, le recrutement ou encore la recherche des meilleurs emplacements de boutiques dans le monde. Ce à quoi il s'est vu retourner un refus net... Mais pas forcément définitif, espère-t-il sans doute secrètement. Les grands directeurs d'Hermès entretiennent déjà depuis des années des relations cordiales, voire amicales, avec ceux de LVMH, comme Philippe Pascal, en charge de l'horlogerie-joaillerie, ou Yves Carcelle, patron de Louis Vuitton, afin de s'installer ensemble dans les mêmes avenues à l'international.

Sans attendre une reconnaissance de son talent, Bernard Arnault compte bien s'infiltrer dans les failles du nouveau système de défense Hermès en cours de constitution. Comme de nombreux observateurs extérieurs, le PDG de LVMH a un doute sur les 73% de capital prétendument détenus par la famille. "Les membres ont dû se rassembler en novembre pour compter leurs parts, ils n'avaient pas de chiffre exact avant, et tout le monde a-t-il dit la vérité ?", s'interroge un ancien dirigeant d'Hermès. Il pourrait donc y avoir plus de flottant disponible que prévu. Comme le holding ne rassemblerait, s'il se créait, que 52 personnes et 62,8% du capital, selon les déclarations de l'Autorité des marchés financiers, Bernard Arnault compte aussi sur les quelque 10% détenus par les membres restants qui refusent d'enfermer leurs parts.

Enfin, le tycoon du luxe fera tout son possible pour tirer parti des dissensions familiales. Les membres des trois branches ne seraient en effet pas aussi unis qu'ils l'affichent. Seulement une dizaine travaillent dans l'entreprise car chaque famille fait attention à ce que les cousins ne prennent pas trop de pouvoir. Même si, en la matière, les Dumas ont gagné la partie depuis longtemps. Certains ont également quitté l'entreprise ou en ont été écartés pour divergence de vues ou d'intérêts. Pascale Mussart (Guerrand), qui codirigeait la création artistique avec Pierre-Alexis Dumas, a été évincée par celui-ci. Louis de Saint-Michel, mari d'une fille de Catherine Dumas, a été remercié de son poste au prêt-à-porter masculin pour entrer en 2006 chez... Parfums Christian Dior (propriété de LVMH). Laurent Mommeja aurait lui aussi été écarté de son poste à l'art de vivre, avant de racheter son vignoble.

Enfin, la messe est loin d'être dite en matière de succession à la direction générale. De grandes pointures familiales, comme Pierre-Alexis Dumas ou Guillaume de Seynes, sont en lice. Bernard Arnault ne se prive pas de rappeler que Patrick Thomas, 63 printemps, devra bientôt laisser la main. A 62 ans, le patron de LVMH ne semble en revanche pas du tout conscient qu'il puisse un jour être trop âgé pour voir Hermès tomber dans son escarcelle.

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a écrit le 03/02/2011 à 3:47 :
encore l'ISF.....FIN SVP
a écrit le 02/02/2011 à 23:01 :
Diviser pour mieux régner, au nom du Dieu Pognon! Où va le Monde, y compris celui du Luxe?!? Heureusement qu'il y a les chinois pour acheter du LV,Hermès etc....
a écrit le 02/02/2011 à 15:40 :
Dans le luxe,seul l'élitisme donne le prestige. Cependant avec le groupe LVMH, le modèle économique des différentes marques étant le même, on pourrait à l'extrême mettre un seul parfum dans des flacons différents, personne ne s'en apercevrait. Depuis qu'il est actionnaire(malheureux) de CARREFOUR , B.A. veut toutes les marques dans ses rayons.
a écrit le 02/02/2011 à 13:53 :
Purée mais quand allons nous nous décider d'augmenter la TVA sur les produit de luxe? LVMH est en train de tout gober sur son passage. Blindé, ils ne connaissent pas la crise. Les riches auront toujours, et quelque soit la conjecture, des sommes aussi conséquente qu' immorale à dépenser meme dans une année de crise financière et de chasse fiscale plus intensive. Si LVMH se porte bien, ainsi que Hermès, ben je suis désolé de dire que le bouclier fiscal aura été "efficace pour certain". Soit... que sarkosy garde nos riches en france mais qu'il mette une TVA efficace sur l'industrie du luxe! Un petit 33% de TVA ne ferais pas plus de mal à l'état qu' à l'industrie du luxe car une personne qui achète un sac hermès à 4200eurs à 19,6% pourrai très bien le payer à 4490eurs à 33% de TVA, ils ne sont pas à 300eurs près. LVMH augmentera ses prix, comme les opérateurs internet l'ont fait pour la taxe du triple play... sauf que la classe moyenne n'a pas eu le bouclier fiscal. A bon entendeur...
Réponse de le 02/02/2011 à 15:05 :
Les riches achètent en détaxe (ils se démerdent) avec la bénédiction de Bercy, car tout le monde est au courant de l'évasion fiscale sur les produits de luxe (c'est comme le black recyclé avec des billets de 500 euros, les anglais les ont interdits chez eux mais pas nous, pourquoi je te le demande?) On peut peut être mettre ça dans la constitution, tout celui qui fraude le fisc perd la citoyenneté française mais avant il passe à la caisse et pas question de faire de cadeaux.
Réponse de le 02/02/2011 à 16:57 :
4200 TTC avec TVA à 19.6% = 3511 HT si TVA à 33% TTC = 4670.
a écrit le 02/02/2011 à 13:17 :
Mon cher B.Arnault
Quand viendra le moment, je te promets que tu seras embaumé, parfumé et enfoui dans un sarcophage confectionnés exclusivement par Hermès, un de mes descendants bien connu. Son savoir faire c'est tout de même autre chose, reconnais le, que ton fabricant de sacs en toile cirée, même si ces derniers, je dois le reconnaître, rencontrent un grand succès.
A propos dis à tes collaborateurs, que le Dieu c'est moi, et là où je suis il n'y a pas de place pour deux. Dis leur que les hommes ont tellement peur de la mort, qu'ils ont inventé le luxe. Ici le luxe c'est l'éternité, ça ne s'achète pas, Isis et Osiris sont impitoyables, c'est autre chose que l'AMF.

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