Alliance entre Mentor Graphics et STMicroelec-tronics

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Mentor Graphics, l'éditeur de logiciel de conception de circuits électroniques a rejoint l'alliance Nano2012 à Crolles (Isère) pour développer les nouveaux process de fabrication des puces. Ce groupement est constitué par STMicroelectronics, IBM, Freescale, Samsung, NEC, Toshiba, Infineon, Chartered et Global Foundries (l'ancienne branche production d'AMD). Pendant longtemps, la production de circuits modernes a consisté à réduire la taille et l'écartement des circuits. Toutefois, avec le passage aux technologies submicroniques, les gains de puissance et de consommation électrique n'ont plus été linéaires. « À partir de 65 nanomètres, les circuits n'ont plus eu le même comportement que les générations précédentes », explique Daniel Le Boulbar, directeur général de Mentor Graphics pour l'Europe du Sud. De fait, la physique des matériaux a joué des tours : un transistor qui réagit d'une certaine manière dans un circuit de 0,80 micron, va réagir autrement à 0,40 micron. Et plus on réduit la taille et l'empattement des circuits, plus c'est compliqué. Poursuite des travauxPour parvenir à régler les problèmes de conception et de production des circuits de 32 nanomètres, Mentor Graphics s'est associé à STMicroelectrics. Une fois l'étape atteinte, les deux partenaires poursuivront leurs travaux pour les prochaines technologies de production : 22, 20 et 18 nanomètres. L'accord, signé en janvier 2010, est baptisé DeCADE. Il est valable pour une période de trois ans. Mentor Graphics associera un peu plus d'une vingtaine de ses ingénieurs au site de Crolles, près de Grenoble. « Nous avons su tirer parti du crédit-impôt recherche », assure Daniel Le Boulbar. En 2009, Mentor Graphics a réalisé un chiffre d'affaires de 807,2 millions de dollars, en augmentation de 2%, et un bénéfice net de 45,29 millions (+143%). Le cycle d'investissement chez les producteurs de puces lui laisse espérer une progression de son activité en 2011. Pascal Boulard

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