Freshlyground, un vent de fraîcheur

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Sur la scène du stade Orlando à Soweto, à la veille du coup d'envoi et le jour de la finale à Soccer City, le groupe Freshlyground va interpréter le titre « Waka Waka » (Time for Africa) sur scène avec la chanteuse colombienne Shakira. Les jeunes membres de Freshlyground ont été appelés à la rescousse par les organisateurs pour donner une « tonalité africaine » à ce titre qui sonnait trop « commercial » aux oreilles de nombreux Sud-Africains.C'est que ce groupe incontournable du paysage musical sud-africain offre l'image assez lisse d'une jeunesse soudée et réjouie. La nation arc-en-ciel ne pouvait rêver meilleurs ambassadeurs. La formation compte plusieurs Blancs, ainsi que des représentants de plusieurs ethnies sud-africaines, mozambicaines et zimbabwéennes. Le violon et la flûte traversière se mêlent aux percussions et à la guitare. Le groupe marie des influences soul, folk et « kwassa kwassa », un rythme africain. Le résultat est une pop légère, mélodieuse, sur laquelle vient se poser la voix suave au timbre reconnaissable de la chanteuse Zolani Mahola. La jeune femme garantit à elle seule la facture du son du groupe, et assure la scène avec une énergie contagieuse. Certains la comparent à Miriam Makeba « la voix de l'Afrique » qui s'est éteinte en 2008, à l'âge de 76 ans. Comme elle, il lui arrive de chanter en « xhosa », sa langue natale. Tout comme elle, elle rêve d'une Afrique unie, de paix, de solidarité qui s'exprime sur « Moto », le titre d'ouverture de l'album « Radio Africa », sorti au mois de mai. Et enfin sur les traces de sa glorieuse aînée, Zolani Mahola jouit d'une popularité sans cesse grandissante.Depuis le début de leur carrière en 2002, le succès ne se dément pas. Ils ont déjà sorti cinq albums, dont l'avant-dernier « Nomvula » (Vogue BMG France, 18 euros), vendu à 250.000 exemplaires en 2005, a reçu de multiples distinctions dont un MTV Award du meilleur artiste africain. Leur nouvel album devrait conquérir l'Europe dans les mois qui viennent. Charles Faugeron

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