Florange, fin de partie pour les hauts fourneaux ?

La direction d'ArcelorMittal devrait annoncer lundi matin lors d'un comité central d'entreprise (CCE) la fermeture définitive des hauts fourneaux de Florange, à l'arrêt depuis 14 mois, affaiblissant plus encore la tradition sidérurgique lorraine.

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La fin d'une histoire à Florange ? C'est en tout cas ce qui est attendu avec l'annonce probable ce lundi de la fermeture des deux hauts fourneaux par leur propriétaire, Lakshmi Mittal. A l'arrêt depuis 14 mois, leur fermeture scellerait le sort de quelque 600 salariés sur les 2.500 que compte le site.

Eviter un nouveau drame social

C'est pour éviter un nouveau drame social dans la région, après la fermeture du site de Gandrange en 2009, que Florange est devenu l'uen des priorités d'Arnaud Montebourg, le ministre du Redressement productif. Vendredi, en visite sur le site, il avait promis l'adoption sous trois mois d'un texte de loi visant à forcer la vente des deux hauts fourneaux par ArcelorMittal en cas d'arrêt de ces derniers. Lakshmi Mittal a même été  reçu par le président de la République vendredi, alors que Jean-Marc Ayrault et Aurélie Filipetti, ancienne élue dans la région, sont eux aussi montés au créneau pour accentuer la pression sur le groupe de production d'acier.

Pour des raisons de logique industrielle, la direction d'ArcelorMittal s'est jusqu'à présent refusée à dissocier l'ensemble des installations du site de Florange, comprenant notamment les hauts fourneaux et la cokerie qui alimente un autre de ses usines, celle de Dunkerque.

Lakshmi Mittal plus souple?

Mais il semble, selon Libération, que Lakshmi Mittal soit désormais disposé à céder les hauts fourneaux de Florange. Si tel est le cas, Arnaud Montebourg a d'ores et déjà fait savoir que l'Etat serait prêt à les racheter pour un euro symbolique avant de les revendre à un repreneur. De plus, Arnaud Montebourg demande à la direction d'ArcelorMittal d'injecter au moins 150 millions d'euros sur la partie du site qu'elle conserverait.

Baisse de 25% des commandes d'acier depuis 2007

ArcelorMittal justifie l'arrêt des hauts fourneaux de Florange, après ceux de Gandrange, par une forte baisse de la demande d'acier dans le monde et un coût de production trop élevé en Europe. La World Steel Association (WSA) estime à 25% la baisse des commandes d'acier dans le monde depuis 2007. Un constat également relevé par l'expert Pascal Faure dans son rapport remis fin juillet au nouveau gouvernement. Toutefois, cet expert n'exclut pas un renversement de tendance dans les prochains mois, nourrissant ainsi le relatif optimisme du ministre Montebourg. Lakshmi Mittal a déja tranché: 16 des 25 hauts fourneaux européens de son groupe sont désormais fermés pour une durée indéterminée, et deux le sont définitivement, ceux de Liège en Belgique.

 

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