Le Japon est intervenu pour freiner la hausse du yen

Les autorités japonaises sont intervenues ce jeudi sur le marché des devises pour freiner la progression du yen qui fragilise la reprise de l'économie nippone après le séisme et le tsunami du mois de mars.

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Après la Suisse, le Japon intervient pour freiner l'envolée de sa monnaie. Le ministre japonais des Finances, Yoshihiko Noda, a indiqué que le Japon avait prévenu ses partenaires mais qu'il était intervenu de façon unilatérale pour mettre un terme à des mouvements spéculatifs sur les changes.

"Le Japon se remet à peine d'une catastrophe naturelle, il était donc certain que ces mouvements sur les changes auraient un impact négatif sur l'économie et les marchés financiers. Nous avons par conséquent procédé à cette intervention", a-t-il dit lors d'une conférence de presse. Il n'a pas précisé l'ampleur de l'intervention et n'a pas voulu dire non plus quelles devises le Japon achetait ou vendait. Mais l'initiative a poussé le yen à la baisse face au dollar. La devise américaine, qui s'échangeait à 77 yens environ mercredi soir, est remontée jusqu'à 79,25 yens jeudi vers 04h45 GMT.

Au cours du mois écoulé, la devise japonaise s'était appréciée de près de 5% face au billet vert, flirtant lundi avec son niveau record et pénalisant dangereusement les exportations japonaises. Mercredi, le vice-président exécutif de Suzuki Motor Corp, Toshihiro Suzuki, se disait "très triste" qu'aucune action ne soit entreprise contre le "yen fort".

Scepticisme

L'intervention japonaise survient au lendemain de l'initiative prise par la Banque centrale suisse pour contrer ce qu'elle considère comme une "surévaluation extrême" du franc suisse.

"Si le Japon n'avait pas réagi, cela aurait poussé le yen encore plus haut", a commenté Nagayuki Yamagishi, de Mitsubishi UFJ Morgan Stanley Securities. "Une réponse devait être entreprise rapidement pour éviter tout renforcement supplémentaire du yen."

Mais pour certains acteurs du marché des devises, le dollar risque de perdre de nouveau du terrain si les prochaines statistiques américaines sur les inscriptions au chômage, attendues vendredi, viennent renforcer les inquiétudes quant à la vitalité de l'économie américaine.

Pour Takashi Kamiya, chef économiste chez T&D Asset Management, "la progression du yen reflète la difficile situation économique et budgétaire tant aux Etats-Unis que dans la zone euro". "Par conséquent, ajoute-t-il, même si le Japon intervient sur le marché, il ne sera pas en mesure de combattre seul et à long terme l'appréciation du yen."

"L'impact de cette intervention pourrait se dissiper rapidement, le sentiment que le yen reste une devise-refuge restant inchangée du fait des inquiétudes sur l'économie mondiale", confirme Makoto Nagahori, d'Instinet.

La précédente intervention du Japon sur le marché des devises remontait au mois de mars. Tokyo avait alors agi de concert avec ses partenaires du G7.

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