Chello fusionne avec les activités non-américaines d'Excite@Home

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La firme américaine Excite@Home, leader mondial des services d'accès à l'internet à haut débit, va fusionner ses activités internationales avec Chello, filiale spécialisée du câblo-opérateur UPC, ont annoncé les deux groupes mardi dans un communiqué. L'opération donnera naissance à Excite Chello, principal fournisseur d'accès et de services internet à haut débit au niveau mondial, hors des Etats-Unis. La fusion devrait être effective à la fin de l'année. Le nouvel ensemble, déjà présent dans 15 pays avec 300 000 abonnés, se verra par ailleurs apporter 200 millions d'euros par le groupe américain Liberty Media, filiale de l'opérateur longue distance américain AT&T, par ailleurs actionnaire d'Excite@Home, via l'émission d'obligations convertibles en actions d'Excite Chello.Excite@Home et UnitedGlobalCom (UGC), maison-mère du câblo-opérateur UPC, mettront pour leur part 100 millions d'euros chacun dans la corbeille et contrôleront conjointement Excite Chello, avec chacun 49% des droits de vote. Excite Chello, dont les deux sièges principaux s'installeront à Londres et Amsterdam, devrait être introduit en Bourse d'ici la fin 2000 ou au début 2001, ont indiqué ses fondateurs. L'offre à haut débit du nouveau groupe sera commercialisé sous la marque Chello et incluera une version adaptée et localisée du portail Excite, propriété d'Excite@Home.Chello est déjà commercialisé en Autriche, en Belgique, en France, aux Pays-Bas, en Norvège, Suisse, Australie, Nouvelle-Zélande et Chili. Excite@Home, de son côté, est présent en Australie, aux Pays-Bas et au Japon.UPC a précisé dans le même temps avoir renoncé à mettre Chello sur le marché. L'introduction de Chello, initialement prévue pour le mois de mai, avait été repoussée par deux fois, en raison de conditions de marché défavorables puis de discussions stratégiques menées en vue d'une alliance avec Excite@Home ou la firme britannique Telewest.A la Bourse d'Amsterdam, l'action UPC gagnait 1,14% peu après l'annonce de la fusion, à 32,80 euros. Sur le Nasdaq, Excite@Home progressait de 5,75%, à 20,6875 dollars.

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