HP sur les plates-bandes de Palm avec un iPaq à bas prix

Même s'il est encore le numéro 1 du marché, Palm, le pionnier en matière d'assistants personnels, a du souci à se faire. Hewlett-Packard s'apprête à lancer un nouvel iPaq, plus bas de gamme cette fois que les modèles existants. Vendu entre 200 et 400 dollars, il entrera en concurrence directe avec la plupart des produits de Palm, qui a choisi cette fourchette de prix.Le nouvel appareil devrait ressembler au feu Palm V, qui a fait à l'origine le succès de la filiale de 3Com. Le nouvel iPaq aux abords argentés sera doté d'un écran couleur et d'une prise de connexion à un PC. Jusqu'à présent, les iPaq, qui fonctionnent tous sous Pocket PC, le système d'exploitation de Microsoft, étaient positionnés sur le haut de gamme, avec des prix supérieurs à 400 dollars. Pour l'instant, l'iPaq le moins cher, le H3830, doté d'un écran couleur comme l'ensemble de la gamme, est commercialisé à partir de 399 dollars. Le plus cher, le H3970, est vendu 749 dollars. Il est équipé d'une mémoire de 64 mégabits et d'une connexion sans fil Bluetooth. A contrario, Palm a développé une ligne de produits accessible au plus grand nombre, la plupart des modèles oscillant entre 150 et 400 dollars, le PDA le moins cher étant proposé pour 99 dollars.L'arrivée d'HP sur ce créneau rendra, à coup sûr, la vie un peu plus difficile à Palm, qui subit une érosion continue de ses ventes. Rien qu'au dernier trimestre, son chiffre d'affaires a baissé de 20%, n'atteignant même pas le bas de la fourchette de prévisions. Le pionnier du secteur est en effet directement concurrencé par l'ensemble des assistants personnels dotés du Pocket PC mais il subit en plus la contraction de la demande mondiale.Au deuxième trimestre, selon IDC, les livraisons ont baissé de 10% sur un an. Sur les 2,6 millions d'unités écoulées, HP possédait 19% de parts de marché tandis que Palm en détenait 32%. Parallèlement, HP lancera un autre iPaq, haut de gamme cette fois, équipé d'une connexion Wi-Fi, norme qui permet l'accès sans fil à un réseau local. Le nouvel assistant sera également équipé d'une fonction de reconnaissance par empreinte digitale.

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