Xerox en a fini avec les mauvaises surprises

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Au terme d'une année 2001 marquée par une lourde restructuration, Xerox a réservé une bonne surprise aux investisseurs lundi en publiant ses chiffres du quatrième trimestre (octobre-décembre). Les résultats se sont révélés bien meilleurs que ne l'attendaient les analystes. En outre, le groupe s'est dit à l'aise avec les prévisions de ces derniers (qui espèrent une perte limitée de 0 à 3 cents par action pour le premier trimestre 2002) et assure être en mesure de publier un bénéfice opérationnel pour l'ensemble de l'exercice.Xerox, qui a vécu une véritable traversée du désert pendant plus d'un an, semble peu à peu sortir de l'ornière. Son bénéfice hors éléments exceptionnels de 15 cents par action (4 millions de dollars) au quatrième trimestre se situe bien au delà des attentes des analystes, qui tablaient en moyenne sur une perte de 1 cent par action. Au trimestre précédent, le déficit était de 24 cents par action. La perte nette, qui inclut des charges de restucturation, des gains dus aux effets de change, et des pertes en raison de la dévaluation argentine, ressort à 1 cent par action.En revanche, le chiffre d'affaires s'est sensiblement dégradé : il a baissé de 13% sur un an à 4,26 milliards de dollars. Mais grâce à la restructuration engagée l'an dernier, la marge brute ressort à 38,3%, en hausse de 3,2 points sur un an. Les dépenses commerciales et administratives ont baissé de 25% et le groupe est également parvenu à réduire le montant de ses stocks de 30%. En fin d'année, Xerox comptait 78.900 salariés, soit 13.600 de moins qu'à fin 2000. Cette réduction d'effectifs inclut à la fois des suppressions de postes et la sous-traitance de certaines opération à Flextronics. Maintenant achevée, cette restructuration va permettre au groupe d'économiser plus d'un milliard de dollars en rythme annuel. Enfin, Xerox a réussi a réduire sa dette d'un quart, à 4,1 milliards de dollars au 31 décembre 2001. Sur l'ensemble de l'exercice, la perte nette est de 43 cents par action (293 millions de dollars) pour un chiffre d'affaires de 16,5 milliards de dollars (-11,7% en un an).A New York, le titre Xerox gagne lundi en milieu de séance 8,38% à 10,73 dollars. latribune.f

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