Nasa : premier vol test pour la capsule Orion

La Nasa teste une capsule capable d'emmener des astronautes au-delà de l'orbite terrestre, avec l'objectif d'atteindre Mars.
La puissante fusée Delta IV à deux étages de la société United Launch Alliance (ULA) transportant la capsule de 8,6 tonnes baptisée Orion.
La puissante fusée Delta IV à deux étages de la société United Launch Alliance (ULA) transportant la capsule de 8,6 tonnes baptisée Orion. (Crédits : Reuters)

Après un report de 24 heures à cause d'une anomalie technique, la Nasa a lancé vendredi 5 décembre sa capsule non-habitée Orion, premier vaisseau américain depuis Apollo capable d'emmener un jour des astronautes au-delà de l'orbite terrestre et un jour vers Mars.

La puissante fusée Delta IV à deux étages de la société United Launch Alliance (ULA) transportant la capsule de 8,6 tonnes s'est arrachée de son pas de tir de la station de l'Armée de l'air de Cap Canaveral comme prévu à 13H05, heure de Paris (07H05 heure locale), à l'ouverture d'une fenêtre de tir de 2 heures 39 minutes.

Propulsion dynamique, amerrissage en douceur

Après une ascension de 17 minutes, Orion se séparera du deuxième étage du lanceur pour se mettre sur une orbite elliptique. Le vaisseau effectuera deux tours de la Terre, dont le second à 5.800 km d'altitude, soit près de quatorze fois la distance de la Station spatiale internationale du sol (420 km), pour un périple de 4 heures et 24 minutes qui se conclura par un amerrissage en douceur dans l'océan Pacifique, à 1.000 kilomètres des côtes mexicaines de la péninsule de Basse-Californie.

Vu l'altitude à laquelle Orion évoluera, elle pourra effectuer un retour dans l'atmosphère à plus de 32.000 km/h avant de se poser sur le Pacifique, freinée par trois parachutes.

Des capteurs dans tous les sens

Ce vol est destiné à tester principalement le bouclier thermique du vaisseau, qui doit résister à des températures de 2.200 degrés, ainsi que ses parachutes et ses ordinateurs de bord. Il y a aussi 1.200 capteurs pour mesurer les vibrations, le niveau de bruit et la température.

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