Solar Impulse, en route vers Hawaï, bat le record du monde de vol en solitaire

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André Borschberg, pilote du Solar Impulse 2, est seul dans la cabine non pressurisée de 3,8 m3.
André Borschberg, pilote du Solar Impulse 2, est seul dans la cabine non pressurisée de 3,8 m3. (Crédits : REUTERS/Thomas Peter)
Il reste 24 heures de vol mais le pilote, André Borschberg, est épuisé. Le voyage entre le Japon et Hawaï devrait durer au total environ 120 heures. Avec 94 heures de vol déjà accomplies, l'aviateur de l'astronef solaire a déjà largement battu le précédent record de Steve Fossett qui avait volé, en 2006, pendant 76 heures et 45 minutes (un peu plus de trois jours).

Un record du monde éprouvant. L'avion Solar Impulse 2 avait largement battu jeudi 2 juillet le record mondial de vol en solitaire lors de son étape du tour du monde entre le Japon et Hawaï, mais son pilote André Borschberg, qui doit encore tenir près de 24 heures, est épuisé.

Le Suisse avait déjà accumulé jeudi 94 heures de vol consécutives, soit près de quatre jours, battant de loin le précédent record établi par Steve Fossett, qui avait volé pendant 76 heures et 45 minutes (un peu plus de trois jours) en 2006. Le voyage entre le Japon et Hawaï doit durer a priori environ 120 heures.

Des siestes de 20 minutes pour garder le contrôle

André Borschberg est seul dans la cabine non pressurisée de 3,8 m3. Volant à des altitudes allant jusqu'à 9.000 m, il doit utiliser des bouteilles d'oxygène pour respirer, et il doit subir de grandes variations de températures à travers une même journée. Vendredi matin, sur Twitter, il a expliqué, photo à l'appui, comme il lui est difficile de maintenir la balance entre son énergie et celle de l'appareil.

L'aviateur fait des siestes de 20 minutes seulement pour pouvoir garder le contrôle de son engin expérimental. Il est équipé d'un parachute et d'un canot de sauvetage au cas où son avion s'écraserait dans le Pacifique.

Mercredi, le Solar Impulse avait franchi un obstacle important avec le passage d'un front froid allant approximativement de Taïwan à l'Alaska. Ce front était jugé si dense et infranchissable que Solar Impulse avait reporté plusieurs fois son départ du Japon, où il s'était posé le 1er juin, passant près d'un mois à attendre un temps clément.

(Avec AFP)

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