Procès en vue pour ExxonMobil, accusé d'avoir minimisé le risque financier lié au réchauffement

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ExxonMobil, dont le titre n'a pas souffert jeudi de l'annonce de ce procès, s'est dite confiante d'être exonérée par la justice.
ExxonMobil, dont le titre n'a pas souffert jeudi de l'annonce de ce procès, s'est dite confiante d'être exonérée par la justice. (Crédits : Jessica Rinaldi)
Le géant énergétique est accusé d'avoir trompé les investisseurs en assurant que ses activités seraient peu affectées au cas où les autorités décideraient de réduire drastiquement la production et la consommation de gaz et de pétrole pour limiter le réchauffement de la planète. Un juge new-yorkais vient de donner son feu vert à un procès inédit sur cette question.

ExxonMobil a-t-il trompé les investisseurs et délibérément sous-estimé les risques financiers liés au changement climatique? Un juge new-yorkais vient de donner son feu vert à un procès inédit sur cette question.

La plainte avait été déposée en octobre 2018 par le procureur général de l'État de New York, au nom de millions d'investisseurs américains lésés par la fraude présumée de la compagnie, cotée au New York Stock Exchange.

Lire aussi : ExxonMobil accusé d'avoir semé le doute sur le changement climatique

Le juge Barry Ostrager, de la Cour suprême de l'État de New York, a rejeté d'ultimes motions mercredi soir et fixé l'ouverture du procès à mardi prochain.

Accusée d'avoir minimisé des coûts

L'entreprise est notamment accusée d'avoir assuré aux investisseurs qu'elle avait intégré dans ses décisions l'augmentation prévisible du coût des émissions de gaz à effet de serre, alors que ce n'était pas le cas, selon le bureau du procureur.

Exxon aurait, selon lui, appliqué soit des coûts délibérément sous-estimés, soit pas de coûts du tout, évitant ainsi d'intégrer des "milliards de dollars" de coûts supplémentaires.

Le géant énergétique aurait aussi trompé les investisseurs en assurant que ses activités seraient peu affectées au cas où les autorités décideraient de réduire drastiquement la production et la consommation de gaz et de pétrole pour limiter le réchauffement de la planète à moins de 2°Celsius, comme le prévoit l'accord de Paris sur le climat.

L'ex-PDG d'ExxonMobil mis en cause

Même s'il n'est pas directement attaqué, la plainte met nommément en cause l'ex-PDG de l'entreprise, Rex Tillerson, secrétaire d'État du gouvernement Trump jusqu'en mars 2018, qui "savait depuis des années que les affirmations de la société sur ces coûts étaient trompeuses".

Lire aussi : Si, si le PDG d'ExxonMobil sera bien le prochain chef de la diplomatie américaine

L'État de New York ne cite dans sa plainte aucun montant de dommages-intérêts, mais demande à ce qu'ExxonMobil soit obligé de publier des informations rectifiées aux investisseurs et de rembourser les sommes indûment gagnées grâce à cette fraude.

La société se défend et évoque une manœuvre politique

ExxonMobil, dont le titre n'a pas souffert jeudi de l'annonce de ce procès, a qualifié de "fausses" et "trompeuses" les accusations du procureur et s'est dite confiante d'être exonérée par la justice.

"Il est connu que l'enquête menée par le procureur général et la plainte au civil qui a suivi étaient politiquement motivées et résultaient d'un effort concerté d'organisations anti-énergies fossiles et d'avocats impliqués dans d'autres affaires attaquant l'industrie pétrolière", a indiqué la société jeudi dans un communiqué.

En août dernier, la SEC, le gendarme américain de la Bourse, avait classé sans suite une enquête de plus de deux ans sur les pratiques comptables d'ExxonMobil et l'impact financier des politiques publiques contre le réchauffement climatique sur ses résultats.

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Commentaires
a écrit le 18/10/2019 à 14:42 :
On se moque des américains parce qu'ils sont capables de toucher les puissants en europe non ?

Alors que chez nous quand on a une critique envers total on a notre président qui dit "Ttal fait ce qu'il veut !".

La prison oligarchique européenne.

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