Les six A380 de Qantas cloués au sol

Après l'incident moteur qui a contraint l'un de ses A380 à rebrousser chemin et à se poser en urgence à Singapour, la compagnie aérienne australienne a décidé de ne pas prendre de risques. Les cinq autres exemplaires du très gros porteur d'Airbus qu'elle exploite ne pourront décoller que lorsque l'origine de la défaillance sera identifiée.

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(Crédits : © 2010 Thomson Reuters)

La compagnie aérienne australienne Qantas a suspendu jeudi les vols de sa flotte de six Airbus 380 après un incident moteur qui a contraint l'un d'entre eux à revenir se poser en urgence à Singapour. L'appareil, qui avait initialement décollé de Londres, venait d'effectuer une escale à Singapour et faisait route vers Sydney lorsque l'un de ses quatre réacteurs a connu une défaillance.

Personne n'a été blessé parmi les 459 occupants du gros porteur, ont annoncé les autorités australiennes. Dans l'attente des résultats d'une enquête sur les causes de l'incident, Qantas a décidé de clouer au sol tous les exemplaires du très gros porteur d'Airbus."Nous allons suspendre tous les décollages d'A380 tant que nous ne serons pas sûrs d'avoir suffisamment d'informations sur le vol QF32", a déclaré le directeur général Alan Joyce.

"L'A380 est un avion fantastique. Nous n'avions jamais vu auparavant ce problème de panne moteur. Nous le prenons évidemment très au sérieux, car il n'était pas mineur", a-t-il ajouté. Les A380 de Qantas sont motorisés par Rolls-Royce. Les réacteurs de l'avion concerné, construit en 2008, étaient de modèle Trent 900.

Le titre Rolls-Royce était jeudi vers 8h30 GMT en recul de 1,53% à 644,5 pence à Londres, tandis qu'EADS perdait 1,71% à 18,70 euros à Paris. Les compagnies aériennes Singapore Airlines et Emirates Airlines ont annoncé qu'elle ne suspendaient pas les vols de leurs A380. Singapore a précisé qu'elle suivait la situation de près.

Et les autres compagnies ?

Air France n'était pas immédiatement disponible pour commenter sur une éventuelle suspension de ses vols d'A380. Jean-Paul Troadec, directeur du Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA) a déclaré à Reuters ne pas avoir d'inquiétude particulière concernant l'A380.

"Jusqu'ici il n'y a pas eu d'incident grave sur cet avion, il y a eu ce qu'on pourrait considérer des petits pépins de jeunesse. Quand on met un avion en service il y a nécessairement une période de rodage mais qui a été parfaitement maîtrisée jusqu'ici. Les incidents qui ont eu lieu n'ont pas justifié d'enquête approfondie. C'est le premier événement sérieux concernant l'A380", a-t-il indiqué.

Il a également dit que le BEA participerait à l'enquête menée par l'Australie sur l'incident, en tant que représentant du pays constructeur de l'avion. Le groupe Rolls-Royce a annoncé de son côté qu'il travaillait avec ses clients et les autorités compétentes afin de comprendre le problème.

La chaîne de télévision NewsAsia de Singapour a diffusé des images de l'appareil après son retour, entouré de véhicules d'urgence. Aucune fumée ou flamme n'était visible, mais l'une des quatre structures soutenant les réacteurs - les nacelles - était manquante et les éléments proches semblaient noircis.

Une explosion serait survenue alors que l'avion survolait l'île indonésienne de Batam, faisant initialement croire à un crash. Un témoin local interrogé par la télévision indonésienne Metro TV a déclaré: "Après l'explosion, l'avion volait encore mais de la fumée s'échappait au niveau d'une aile". Selon un autre témoin cité par la radio australienne ABC, l'appareil s'est mis en attente au-dessus de Singapour durant une heure environ avant d'atterrir. La chaîne de Singapour Channel NewsAsia rapporte que cette manoeuvre avait pour but de consommer du carburant.

Ni Qantas, qui s'apprête à fêter ses 90 ans, ni l'A380, lancé en 2005, n'ont jamais subi d'accident mortel. "C'est probablement l'incident le plus sérieux impliquant l'A380 depuis son entrée en service commercial. Il y a déjà eu de petits incidents moteur, mais jamais rien de tel ", a déclaré Tom Ballantyne, du magazine Orient Aviation.

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