Softbank vend 41 millions d'actions Yahoo !

Un temps l'un de ses meilleurs alliés, le japonais Softbank a cédé mercredi pratiquement la moitié de sa participation dans le portail Internet Yahoo!. Dans une première opération, l'investisseur nippon a annoncé la cession de 30 millions de titres pour 270 millions de dollars, faisant passer sa part de 14 à 9%. Dans la foulée, Yahoo! a précisé avoir racheté à Softbank 11 millions de titres supplémentaires pour une centaine de millions de dollars. Au terme de ces deux opérations, Softbank ne détiendra plus que 7% de la firme Internet, contre 37% en 1996.Grâce à cette cession, Softbank prévoit d'assainir ses comptes. Les finances du groupe ont été particulièrement mises à mal par la crise des nouvelles technologies. L'entreprise a connu pour la première fois de son histoire une perte nette de 88,8 milliards de yens sur l'exercice clos en mars 2002 en raison de la dégringolade de son portefeuille boursier, contre un bénéfice de 36,6 milliards de yens l'année précédente. Surtout, cette entrée de cash devrait servir à combler les pertes de ses investissements japonais. Softbank continue de souffrir du retard au décollage subi par Yahoo! BB, le service d'Internet rapide, qu'il a lancé en compagnie de sa filiale, Yahoo! Japan, dont il détient 50,5%. Une partie des fonds générés sera par ailleurs octroyée à de nouveaux investissements, principalement dans les infrastructures, a précisé le groupe dans un communiqué. L'annonce de la vente de Softbank a commencé par faire plonger l'action Yahoo! de 7,2% sur le Nasdaq, le marché américain des valeurs technologiques. Mais l'annonce du rachat par Yahoo! de ses propres titres doublée d'une recommandation à la hausse de Merrill Lynch permet à l'action de se reprendre sur les marchés. A la mi-séance à Wall Street, Yahoo! gagne 12,92% à 10,31 euros.Dans sa note, Merrill Lynch précise: "A 9,13 dollars [le cours de clôture de mercredi soir], Yahoo! a une capitalisation boursière de 2,1 milliards de dollars, soit 10 fois notre prévision d'Ebitda qui est de 207 millions de dollars. Le titre a donc une décote par rapport aux autres valeurs Internet". La banque d'affaires est passée de "alléger" à "neutre".

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