Le Smic en France pèse-t-il sur l'emploi des moins qualifiés ?

Pour surfer sur la vague montante de la data, La Tribune publiera désormais chaque lundi une analyse enrichie par un ou des graphiques animés, en association avec le site internet FactaMedia. Aujourd'hui, le Smic en France et à l’étranger.
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Reuters (Crédits : reuters.com)

Au moment des choix effectués dans le cadre du "Pacte de responsabilité" sur les baisses de charges, le débat sur le salaire minimum, son niveau et les problèmes qu'il peut poser en termes d'emploi et de revenus a pris une nouvelle dimension ces derniers jours.

Un salaire minimum plus élevé qu'ailleurs ?

La première idée souvent véhiculée est celle d'un salaire minimum français plus élevé qu'ailleurs. De fait, la France est bien dans un groupe de pays où le salaire minimum mensuel brut (à temps plein), la donnée de référence la plus récente et la plus partagée, est parmi les plus hauts d'Europe.

Mais pas le plus haut, se situant notamment derrière les pays du Benelux. Dans cet ensemble, le Luxembourg se distingue, mais il n'est pas vraiment comparable aux autres pays étudiés, à plusieurs titres.

Salaire minimum en euros début 2014 (source Eurostat)

>> Cliquez sur le graphique (ou ici) pour voir l'infographie animéecarte smic

Comme on peut le voir avec le graphique ci-dessous, la "hiérarchie" des minima salariaux n'a pas beaucoup fluctué depuis 2000 s'agissant de la France. Par ailleurs, le même classement se retrouve à peu près si l'on utilise les parités de pouvoir d'achat et non les montants nominaux en euros.

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Une fois ces comparaisons effectuées, il viendra bien sûr immédiatement à l'esprit le fait que le Smic est d'abord défini en niveau horaire - ce qui n'est pas le cas du salaire minimum dans tous les pays européens. Et que la France se distinguant par une durée légale du travail plus faible, le salaire minimum horaire y sera encore plus élevé en termes relatifs. En effet, pour cet indicateur, la France est bien en première position dans ces données de l'OCDE portant sur 2012.

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Rappelons qu'en 2014, le Smic horaire français est de 9,53 euros. A rapprocher du niveau du salaire minimum que vient de décider, après de longues tractations, la coalition CDU-SPD en Allemagne : 8,50 euros de l'heure à compter de 2015.

Le salaire minimum et les autres rémunérations

Lorsque le salaire minimum est plutôt élevé en comparaison internationale, cet écart se retrouve-t-il à d'autres niveaux de salaires ou bien, au contraire, sont-ils davantage concentrés vers ce bas niveau ? Pour mesurer cela, il est utile de comparer salaire minimum et salaire moyen. A nouveau ici, la France est dans le haut du classement, surtout par rapport aux économies les plus comparables.

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L'évolution de ces écarts peut aussi être éclairante. En comparant les écarts interdéciles de rémunération, on peut ainsi observer que les bas salaires ("D1", premier décile, 10 % gagnent moins) se sont légèrement rapprochés de la médiane ("D5") et des salaires plus élevés ("D9", neuvième décile) en France entre 2000 et 2010. Alors que ces écarts ont sensiblement progressé en Allemagne sur la même période.

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Le pouvoir d'achat du salaire minimum

On peut aussi s'intéresser aux gains de pouvoir d'achat du salaire minimum. Car dans beaucoup de pays, leur fixation et leur évolution dépendent de décisions politiques spécifiques et/ou de règles plus automatiques, ce qui peut donner des résultats très différents.

Pour la France, on observe ainsi sur le long terme des périodes où le pouvoir d'achat du salaire minimum a beaucoup progressé, et d'autres, comme sur la période récente, où il stagne davantage.

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Une évolution de long terme qui contraste en tout cas beaucoup avec celle des Etats-Unis, par exemple, où les décisions de revalorisation sont parfois très espacées en l'absence de réévaluation minimale automatique prévue par une disposition légale comme en France.

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Des études économiques approfondies indispensables

Comme souvent, seules des études économiques approfondies peuvent traiter un sujet comme celui-là dans toutes ses dimensions : coût réel du travail pour les entreprises, structure des salaires, taux de chômage selon les niveaux de salaire et de qualification, dispositifs dérogatoires applicables à certaines populations et notamment aux plus jeunes, mesures des impacts des politiques passées de relèvement du salaire minimal et a contrario de modération et/ou de baisses des charges patronales, situations de trappes à bas salaires, de travailleurs pauvres, etc.

Dans leur vaste majorité, à l'instar des derniers travaux de Pierre Cahuc et Stéphane Carcillo, de telles études pointent un problème de salaire minimum trop élevé en France qui pèserait sur l'emploi des moins qualifiés. Et recommandent donc de concentrer les allègements de charges sur les plus bas salaires, pour faire baisser le coût du travail à ce niveau de rémunération et stimuler l'emploi.

>> Plus d'infographies sur le site FactaMedia - Fact-checking & Data

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Commentaires 22
à écrit le 23/04/2014 à 10:58
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Êtes vous assurés que les données de l'Institut Montaigne sont les plus objectives? L'orientation exclusivement "libérale" des positions de cet organisme relèvent du paradoxe car la liberté de penser demande la capacité à s'abstraire du dogme. En bon...

à écrit le 23/04/2014 à 9:42
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Quelle ambition!! Vouloir embaucher deux personnes non qualifiés au dessous du SMIC plutôt qu'un seul bien formé au tarif!! Il me semble que la Chine prend le chemin inverse!!

à écrit le 23/04/2014 à 8:49
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Pourquoi parler de salaire pour le MÉDEF c'est à coup de pompe dans le c.. Qu'il faut travailler. On parle toujours du Smic mais jamais de ceux qui gagnent plus de 400 fois le Smic, là il peut servir de référence. On est des veaux et ils ont raison d...

à écrit le 23/04/2014 à 0:44
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Je suis sceptique: y a-t-il moins de chômage en Bulgarie ? la réponse est non. Que fera un employeur s'il ne paie pas de charges sur un petit salaire ? la réponse est évidente, il va virer celui qui touche plus que le plafond d'exonération. Les techn...

à écrit le 22/04/2014 à 20:05
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La question n'est toujours pas la bonne; on parle du SMIC; du salaire... alors que la chose réellement importante c'est le rythme de vie et ce qu'on peux acheter avec 1 euro par exemple. Il y a a peine 20 on allait chercher quelques produits au magas...

à écrit le 22/04/2014 à 17:12
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pourquoi les commentaires apparaissent puis disparaissent ?

le 23/04/2014 à 8:42
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Il y a la censure de la Tribune et ensuite celle des politiques via leur implantation dans la presse.

à écrit le 22/04/2014 à 16:07
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Les comparaisons de cout horaire sont incomplètes si on ne met pas en parallèle la productivité horaire. Et toutes les études internationales placent la France très haut dans la tête des classements. C'est donc que les salariés français ne volent pa...

à écrit le 22/04/2014 à 14:54
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dommage que votre article fasse l'impasse sur la partie la plus délicate de la démonstration, à savoir le rapport entre l'emploi et le salaire minimum. Vous nous renvoyez aux travaux d'un think tank généralement considéré comme libéral. Etait-il bes...

à écrit le 22/04/2014 à 14:03
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Comme tous les articles économiques du moment qui se penchent sur le coût du travail en France, cet article fait abstraction d'une chose essentielle : la corrélation avec le coût de la vie. Lorsqu'on veut comparer les salaires d'un pays à l'autre, il...

le 22/04/2014 à 15:02
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par contre il est effectivement dommage qu'il n'y ait pas d'approximation sur l'évolution du salaire minimum en Allemagne, car ils étaient fixés par branches jusqu'aux fameux accords Hartz qui ont permis à de nombreux employeurs de ne plus respecter ...

à écrit le 22/04/2014 à 13:13
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On demande aux espagnols d'être plus compétitifs par rapport aux portugais, aux français d'être plus compétitifs par rapport aux allemands, aux hollandais d’être plus compétitifs par rapport aux belges, et aux belges d'être plus compétitifs par rappo...

le 22/04/2014 à 13:31
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D'accord mais nous sommes la zone géographique du monde ou nous entretenons le plus hommes politiques!

le 22/04/2014 à 14:27
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@Realiste : retrouvons en priorité notre liberté de choisir l'avenir que nous voulons en quittant l'UE, et tout le reste pourra se régler une fois libérés.

à écrit le 22/04/2014 à 12:27
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Il y a 2 problemes: 1) le cout d un salarie au smic (qui comprend son salaire net+ les charges sociales (patronales incluses) 2) le fait qu en france il es difficile de vivre avec juste un salaire au smic, surtout quand la plupart sont a temps ...

à écrit le 22/04/2014 à 12:05
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en tant que chef d'entreprise, je n'ai pas de problèmes à payer au SMIC + charges un jeune sans diplôme, ni expérience dans la mesure où il parle, écrit et comprend le français de base et sait faire quelques calculs arithmétiques simples. Mais voilà ...

le 22/04/2014 à 13:34
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Exact cependant ces jeunes sont plus facilement manipulables pour entendre la bonne parole politicienne et s'inscrivent parfaitement dans la médiocrité dans laquelle va la France.

le 23/04/2014 à 8:51
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C'est le seul objectif des bobos de gauche.

à écrit le 22/04/2014 à 11:37
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Conclusion : si j'étais social-libéral, il faut s'aligner sur la Bulgarie ou si je suis plus ambitieux, faire autre chose que produire de la merde

à écrit le 22/04/2014 à 11:21
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ce qui compte, ce n'est pas le niveau du salaire brut, mais le coût total salaire brut plus charges patronales, d'une part pour comparer le niveau de valeur ajoutée minimale nécessaire à l'entreprise, et d'autre part le salaire net perçu par le salar...

le 22/04/2014 à 11:30
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Exactement. On voit par exemple que la comparaison avec l'Irlande n'est pas tenable, un salarié irlandais au smic coutera bcp moins à son patron qu'un salarié français, même si a première vue les salaires bruts sont les même.

le 23/04/2014 à 8:46
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Pas mal votre comparaison un salarié coûtera beaucoup moins cher à son patron êtes vous sûr de parler d'un être humain ou vous parlez d'une boîte de conserve.

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