Armements nucléaires : Poutine et Biden ont rétabli le contact via le traité New Start

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Les discussions entre Washington et Moscou pour le traité New Start étaient suspendues depuis quarte ans, avant la signature d'un accord ce mercredi.
Les discussions entre Washington et Moscou pour le traité New Start étaient suspendues depuis quarte ans, avant la signature d'un accord ce mercredi. (Crédits : SPUTNIK)
Invité ce mercredi au Forum de Davos qui se déroule en visioconférence, le président russe a évoqué « un pas dans la bonne direction » pour les relations entre les deux pays. Signé il y a onze ans, l'accord prolongé limite les arsenaux nucléaires des deux puissances à un maximum de 1.550 ogives déployées chacun, soit une réduction de près de 30% par rapport au plafond précédent de 2002.

Le réchauffement diplomatique est-il enclenché entre les Etats-Unis et la Russie ? Bloquées depuis la présidence de Donald Trump, les négociations sur le traité New Start, qui vise à limiter les armements nucléaire, ont repris hier à l'occasion de la toute première conversation téléphonique entre le président russe et Joe Biden. Après cet entretien, Washington et Moscou ont indiqué mardi soir qu'un accord in extremis avait finalement été trouvé. Une avancée importante mais encore insuffisante pour les deux grands rivaux géopolitiques qui entretiennent des relations difficiles.

Vladimir Poutine s'est toutefois félicité, saluant "un pas dans la bonne direction". Le président russe a aussi jugé que la sécurité globale restait menacée du fait de tensions internationales croissantes.

Rapprochement entre Washington et Moscou

Le traité New Start est le dernier accord bilatéral du genre liant les deux principales puissances nucléaires mondiales. Sa prolongation soulève l'espoir d'une amélioration du dialogue entre Washington et Moscou, une semaine après l'arrivée au pouvoir du démocrate Joe Biden, même si les deux puissances ont d'ores et déjà prévenu qu'elles se montreraient fermes sur leurs intérêts nationaux.

Moscou s'est empressé d'acter la prolongation de l'accord : le Parlement russe a ainsi ratifié mercredi à l'unanimité une extension de l'accord pour cinq ans, jusqu'à 2026. De fait, le temps est compté; le texte expire le 5 février.

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Blocages sous Trump

Cette prolongation est la première avancée diplomatique depuis des années entre les deux États, dont les relations sont à leur point le plus bas depuis la fin de la Guerre froide, en raison de désaccords persistants sur de nombreux dossiers internationaux et d'accusations mutuelles d'ingérence.

Signé en 2010, l'accord limite les arsenaux de la Russie et des Etats-Unis à un maximum de 1.550 ogives déployées pour chacun de ces deux pays, soit une réduction de près de 30% par rapport au plafond précédent fixé en 2002.

Il restreint aussi le nombre des lanceurs et des bombardiers lourds à 800, ce qui reste suffisant pour détruire la Terre plusieurs fois.

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L'administration Trump n'avait accepté une prolongation conditionnelle que d'un an, le temps de négocier un accord plus global incluant la Chine, mais les pourparlers avec Moscou comme avec Pékin n'avaient pas abouti.

Ces négociations intervenaient en pleine remise en question par Donald Trump d'importants textes internationaux liant les Etats-Unis.

Pendant son mandat, Washington a ainsi quitté trois autres importants accords : celui sur le nucléaire iranien, le traité INF sur les missiles terrestres de moyenne portée et le traité Ciel ouvert de vérification des mouvements militaires et de limitation des armements.

La Russie a en conséquence, elle aussi, quitté ce dernier accord.

Biden à l'offensive contre Poutine

Malgré un rapprochement sur le traité New Start, Joe Biden, qui se veut beaucoup plus offensif envers la Russie que son prédécesseur, a aussi évoqué mardi soir les sujets qui fâchent avec Vladimir Poutine.

Selon sa porte-parole, le président américain a mentionné "l'agression de la Russie" contre l'Ukraine, "l'empoisonnement" en août de l'opposant russe Alexeï Navalny, incarcéré depuis le 17 janvier, ou encore les accusations d'ingérence électorale et d'attaques informatiques russes contre les Etats-Unis.

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Lundi, la diplomatie russe a pour sa part protesté contre le rôle de l'ambassade des Etats-Unis et des géants américains de l'internet après des manifestations d'opposition qui ont réuni samedi des dizaines de milliers de personnes à travers la Russie.

Le président russe, qui avait été un des derniers chefs d'Etat à féliciter M. Biden pour sa victoire à l'élection de novembre, avait dit fin décembre ne s'attendre à aucun changement radical dans les relations entre Moscou et Washington.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a pour sa part souligné mercredi que les conditions d'"un redémarrage" des relations entre la Russie et les Etats-Unis n'étaient "pour l'instant" pas réunies.

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