"L'homme le plus détesté des États-Unis" inculpé pour fraude

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Martin Shkreli, ici au centre, est notamment accusé d'avoir trompé les investisseurs sur la valeur réelle des deux fonds alternatifs (hedge funds) dont il était le gérant.
Martin Shkreli, ici au centre, est notamment accusé d'avoir trompé les investisseurs sur la valeur réelle des deux fonds alternatifs (hedge funds) dont il était le gérant. (Crédits : REUTERS/Lucas Jackson)
Martin Shkreli, qui a fait passer le prix d'un médicament utilisé contre le paludisme de 13,50 à 750 dollars en septembre dernier est accusé de fraude et de détournement de fonds par les autorités américaines. Il a été libéré dans la foulée après avoir réglé une caution de 5 millions de dollars.

Aux États-Unis, il est surnommé "l'homme le plus détesté au monde". L'entrepreneur Martin Shkreli, qui s'était attiré les foudres du monde politique américain après avoir fait bondir de 5000% le prix d'un médicament utilisé contre le paludisme et les co-infections du sida, en septembre dernier, a été inculpé jeudi à New York avant d'être libéré sous caution vendredi.

L'entrepreneur de 32 ans est notamment accusé d'avoir trompé les investisseurs sur la valeur réelle des deux fonds alternatifs (hedge funds) dont il était le gérant, MSMB Capital Management et MSMB Healthcare Management. Il est également soupçonné d'avoir contraint le laboratoire pharmaceutique qu'il avait créé, Retrophin, à transférer des titres de la société à ces fonds sans contrepartie financière.

Au total, Retrophin et ses actionnaires auraient perdu plus de 11 millions de dollars dans l'affaire, selon le communiqué publié jeudi par le procureur du district est de New York. Shkreli a été inculpé jeudi de sept chefs d'accusation par un juge fédéral de Brooklyn, principalement de fraude et de détournement de fonds. Les faits portent sur une durée de cinq ans, de 2009 à 2014.

Libéré grâce à une caution de 5 millions de dollars

L'avocat Evan Greebel, soupçonné d'avoir conseillé Martin Shkreli pour ses montages aux dépens de Retrophin, a également été inculpé pour fraude. Martin Shkreli a été remis en liberté jeudi moyennant une caution de cinq millions de dollars, a indiqué à l'AFP une porte-parole du procureur général Robert Calpers. Personnage très médiatique à l'allure juvénile, Martin Shkreli s'est fait une spécialité de racheter des brevets sur des médicaments bon marché et d'en augmenter ensuite massivement le prix.

"M. Shkreli est convaincu qu'il sera innocenté", a assuré un communiqué publié en son nom, selon lequel "il n'y a pas coïncidence dans le fait que les chefs d'inculpations (...) ont été déposés au moment où M. Shkreli menait des activités très médiatisées et controversées qui n'ont pourtant aucun lien".

Le communiqué faisait visiblement référence au scandale déclenché en septembre lorsque, l'une de ses sociétés, Turing Pharmaceuticals, avait fait passer le prix d'un comprimé de Daraprim, un médicament utilisé contre le paludisme et des co-infections du sida, de 13,50 à 750 dollars du jour au lendemain. À la suite du scandale, Turing avait annoncé que s'il ne baisserait pas le prix unitaire du médicament, il négocierait des accords avec les groupes de santé sur un prix de gros.

De l'art de narguer son monde

Cultivant volontiers la provocation, Martin Shkreli avait racheté le 10 décembre pour quelque 2 millions de dollars l'unique exemplaire d'un album "secret" du célèbre groupe de rap new-yorkais Wu-Tang Clan, intitulé "Once upon a time In Shaolin". Le magnat du médicament avait alors twitté "L'album privé juste pour moi. Qui sera le prochain?", s'attirant ainsi les foudres des fans et embarrassant le groupe, qui justifiait son coup marketing en expliquant vendre ce disque inédit au plus offrant, "comme une œuvre d'art".

Ainsi, jeudi le bureau new yorkais du FBI à l'origine de l'interpellation de Shkreli à préciser, sur Twitter, qu'il n'était pas en possession dudit album, aucun mandat de saisie n'ayant été délivré sur le domicile de Shkreli.

 (Avec AFP)

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