Shell : incendie dans la plus grande raffinerie d'Europe

La raffinerie Shell de Rotterdam aux Pays-Bas, la plus grande d'Europe, mettait à l'arrêt ses usines dimanche après un incendie qui s'est déclaré dans la nuit de samedi à dimanche, a fait savoir la société.

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(Crédits : DR)

Le feu avait pris cette nuit dans une centrale électrique à haute tension de la raffinerie Shell Pernis de Rotterdam qui est, avec environ 60 usines, la plus grande raffinerie d'Europe et l'une des plus grandes au monde. L'incendie pourrait être dû à un court-circuit, selon la radio-télévision publique néerlandaise NOS. Une information non confirmée par Shell, qui "attend d'en savoir plus sur les circonstances de l'incident", selon le porte-parole.

"Shell est en train de couper toutes les usines du site, qui sont inter-connectées, car plusieurs d'entre elles sont hors usage à cause de la panne de courant provoquée par l'incendie", a déclaré un porte-parole du géant pétrolier anglo-néerlandais.

Shell prévoit de terminer la mise à l'arrêt temporaire de son site de Rotterdam d'ici dimanche soir.

Ceci peut en effet "prendre des heures, voire même plusieurs jours", a expliqué le porte-parole de Shell Pernis. "Ce ne sont pas des cafetières que l'on allume ou que l'on éteint en un claquement de doigt."

L'incendie a été maîtrisé par les pompiers au petit matin, peu avant 6h, mais de gigantesques flammes étaient encore visibles de très loin au-dessus de la raffinerie.

L'incendie de trop pour les autorités

"Pour des raisons de sécurité, nous brûlons à la torche les gaz restants à l'intérieur", a expliqué le porte-parole, ajoutant que ce processus était "totalement contrôlé" et que la société "essaie de limiter ce brûlage pour ne pas trop déranger les habitants des alentours."

D'après le responsable de la sécurité régionale, il n'y a pas trace de dégagement de produits toxiques dans la fumée, mais il peut y avoir de la suie dans l'air.

"Chaque incident en est un de trop, et notre priorité est de sécuriser le site", a fait savoir le porte-parole de la société, conscient de l'inquiétude que suscite dans la région une "grande boule de feu impressionnante" au-dessus de la raffinerie.

Pas d'impact sur le prix du carburant pour le moment

Shell n'était pas encore en mesure de déterminer les dégâts dimanche, ni quand la raffinerie, qui produit 404.000 barils de pétrole par jour, serait de nouveau pleinement en fonction. La fermeture temporaire du site ne devrait pas influer sur les prix des carburants, même en cette période de départs en vacances :

"il est improbable que les automobilistes constatent une différence à la pompe", a-t-il rapporté.

(avec l'AFP)

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