Ridge, Le Nec plus Ultra en Californie du Nord

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VinTous les ans, pour le premier week-end de mars, des troupes entières d'américains se déplacent en bus dans le nord de la région de Sonoma County, du coté de la Dry Creek Valley. C'est l'époque du « barrel tasting », de la dégustation du vin après la fermentation malolactique. Une multitude de « wineries » ouvrent leurs portes, accueillent leurs clients et n'oublient pas de leur proposer d'acheter leur bouteille en primeur, pour une livraison l'année prochaine. Et ça marche. Les Américains sont les rois du marketing.Parmi toutes ces « wineries », une et une seule, Ridge Vineyards, a formé une sorte de culte. Aux états-Unis, on débouche une bouteille de Ridge comme chez nous on débouche un grand cru. Ridge est le vin des grandes occasions, qu'on ne partage pas avec n'importe qui mais avec des amis dûment choisis. Ridge se mérite.Le vignoble de Lytton Springs où se presse la foule n'est pas son principal terroir de production, ni son premier, ni même le plus célèbre. Pour le trouver, il faut descendre à environ 150 km au sud, passer le Golden Gates Bridge, descendre dans la Silicon Valley et à Cuppertino, prendre la direction de l'ouest, pour gravir les Santa Cruz Moutains.On arrive alors à Monte Bello, le saint du saint pour les amateurs de cabernet-sauvignon. Silicon valleyIl y règne un calme serein. Le paysage est magnifique. à l'ouest, les cimes des conifères déchiquètent les brumes du Pacifique. à l'est on devine la Silicon Valley, fourmillante d'énergie, et la baie de San Francisco. La propriété date de 1885. Osea Peronne, un docteur de San Francisco achète 60 hectares et récolte sa première vendange en 1892. Dans les années 1960, quatre associés, tous ingénieurs de la Stanford University, l'achètent, découvrent les qualités de ses cabernets-sauvignon, et tentent de planter du zinfandel sur un vignoble adjacent. Le zinfandel est un cépage de Croatie. Il est bien adapté au climat de la Californie du Nord. En 1969, Paul Draper rejoint les associés. Diplômé de philosophie de l'université de Stanford, il revient du Chili où il a mis sur pied un domaine vinicole. Paul Draper applique les techniques qu'il maîtrise. Il cherche à obtenir la meilleure expression du fruit, fait démarrer les fermentations avec la levure naturelle des baies et préfère les petits conteneurs pour obtenir un assemblage précis. Au fil du temps, Ridge Vineyards achète d'autres vignobles et hisse sa réputation. Le cabernet-sauvignon de Monte Bello compte parmi les dix plus grands vins du monde. Dans les années 1980, une poignée d'entrepreneurs de la Silicon Valley lancent une station de travail puissante. Ils demandent à Paul Draper s'ils peuvent utiliser le nom Ridge Computer. Il l'accorde sans difficulté (c'était vraiment une autre époque). Plus tard, le groupe français Bull rachète Ridge Computer. La suite ? Disons que la qualité des circuits de Ridge Computer n'était pas à la hauteur des assemblages de Paul Draper. A chacun son métier. n On trouve les divers vins de Ridge Vineyards chez Vins du Monde. www.vinsdumonde.com

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