12 métropoles et le désert français… ou une « métropole France » ?

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Le TGV rapproche huit des plus grandes métropoles françaises à moins de trois heures de Paris.
Le TGV rapproche huit des plus grandes métropoles françaises à moins de trois heures de Paris. (Crédits : Gonzalo Fuentes)
IDEE. Dans son dernier livre, Pierre Veltz décrit la France comme une vaste aire métropolitaine, où une dizaine de grandes villes vivent en symbiose tant avec Paris et qu'avec les zones moins denses. Par Thierry Weil, Mines ParisTech

Dans son dernier livre, Pierre Veltz nous invite à considérer la France comme une vaste aire métropolitaine, structurée par une dizaine de grandes villes vivant en étroite symbiose à la fois avec la capitale et les territoires moins denses qui les entourent. Il souligne les atouts de l'ensemble et les complémentarités entre les composantes, affirmant qu'aucun territoire n'est condamné et que tous peuvent être porteurs de projets ambitieux.

Paris et le désert français ?

En 1947, le géographe Jean‑François Gravier expliquait dans un livre célèbre, Paris et le désert français, comment Paris (et déjà dans une moindre mesure Lyon, Marseille et la Côte d'Azur) dévorait les ressources humaines et politiques d'une France alors en plein exode rural. Il dénonçait le fait qu'un « monstre urbain comme Paris » fasse « perdre à la France chaque année trois fois plus de richesse humaine que l'alcoolisme » (Paris a alors une moindre natalité que nos fécondes provinces). Il agitait déjà le spectre du grand remplacement, dans des termes malheureusement trop familiers :

« Tandis que ces Polonais, ces Italiens, ces Espagnols viennent remplacer les enfants que les Français n'ont pas voulu avoir, certains penseront inévitablement à la comparaison classique avec le Bas-Empire lentement envahi par les Barbares. »

Il mettait enfin en garde contre le développement d'une économie de parasites :

« La croissance foudroyante (des trois grandes métropoles et de la Côte d'Azur) coïncide avec le gonflement des professions dites de luxe et des activités spéculatives les moins défendables. »

Aujourd'hui certains reprennent les analyses de Gravier, heureusement dépouillées de leurs références aux idées de l'Action française. Ils décrivent un territoire composé de 12 métropoles prospères attirant les gagnants de l'économie mondialisée de la connaissance, tandis que les perdants s'étiolent dans des territoires ruraux sinistrés.

L'avenir n'est pas que dans les métropoles

Dans un ouvrage tout juste paru, La France des territoires, défis et promesses, Pierre Veltz propose une perspective originale, dépassant les oppositions entre métropoles et arrière-pays, Paris et province, mais aussi les visions fatalistes des dynamiques territoriales.

« Dans un territoire comme la France, où les infrastructures sont abondantes et les compétences largement réparties, aucun territoire n'est condamné. Les histoires abondent de réussites entrepreneuriales extraordinaires (marchandes ou non) dans des sites a priori improbables. »

Ceci rejoint ce que nous avons vu dans une chronique précédente : d'une part, toutes les métropoles ne prospèrent pas, d'autre part des bassins d'emploi qui semblent cumuler les handicaps surprennent par leur vitalité et leurs performances exceptionnelles, en s'appuyant sur les forces historiques, culturelles et humaines de leur territoire.

Les inégalités entre territoires limitées

Les écarts de richesse entre territoires se sont réduits, notamment grâce aux transferts sociaux (entre 2008 et 2015, les revenus sociaux ont augmenté de 15 %, tandis que le revenu global des ménages n'augmentait que de 2 %). Paradoxalement, si les inégalités entre territoires s'amenuisent, elles s'accroissent au sein de chaque territoire, et notamment dans la région parisienne (où l'écart de revenus entre les deux déciles extrêmes est de 4,5 contre 3 dans le reste du pays).

Néanmoins, la France a su globalement éviter l'explosion des inégalités : les 1 % les plus riches gagnent 10 % des revenus, aujourd'hui comme en 1945. Cette part était certes passée par un point bas de 8 % en 1985, mais elle était encore de 24 % à la veille de la Première Guerre mondiale.

Une métropole appelée France

L'originalité de la vision de Pierre Veltz est de considérer, dans la mondialisation, notre pays comme une métropole unique.

Pour lui, les 10 premières villes de France, grâce au TGV (et à l'avion pour Nice et Toulouse) sont toutes à moins de trois heures de Paris et forment donc avec la capitale un cluster métropolitain, au sein duquel, depuis les années 1990, la croissance se rééquilibre en faveur des grandes villes de province.

Car face aux grandes mégalopoles mondiales comme les agglomérations de la rivière des perles (Hongkong, Canton, Shenzhen, 66 millions d'habitants), du delta du Yang Tse (152 millions), de Pékin-Tianjin (112 millions), de Bombay ou Sao Paulo, la France se présente comme un réseau fluide de villes moyennes et de zone rurales en synergie avec quelques métropoles fédérées autour du cœur parisien, le tout composant la « métropole France ».

Le Grand Paris est le cœur de cette métropole à l'échelle mondiale, concentrant 40 % de la recherche publique ou des services aux entreprises. Ville-lumière et capitale du luxe, première ville universitaire du monde comptant autant de chercheurs (80 000) que la Silicon Valley et 500 000 étudiants, hub aérien majeur, Paris reste attractive malgré une gouvernance globale catastrophique (du fait de l'empilement des structures), incapable de régler les problèmes de pénurie de logements et de transport.

Défis et atouts

Les déclinistes oublient que la France, malgré les ravages de 30 ans de désindustrialisation, présente encore de sérieux atouts. De 1975 à 2011, malgré la crise, l'emploi en France a augmenté de plus de 20 %, soit plus que la population (17 %). Bien sûr, les défis sont immenses, notamment celui d'inventer un modèle de développement durable et équitable, compatible avec les limites physiques de la planète et capable d'apaiser les tensions politiques liées à des inégalités de moins en moins acceptées, tant entre les territoires qu'au sein de chacun d'entre eux.

La génération montante des millennials, avec ses valeurs d'autonomie, « sa recherche d'un sens dans le travail et dans l'équilibre entre vie professionnelle et vie personnelle ; enfin la volonté de faire, de voir le résultat concret de ses actions, fussent-elles modestes, et de ne plus être simplement le petit maillon dans une longue chaîne d'activités pilotées par de grandes organisations » porte une revalorisation du « local » - y compris dans le domaine de l'énergie, de la production et de l'économie circulaire - et une plus grande conscience des enjeux pour inventer des projets de territoire.

Car comme le rappelle Piere Veltz dans la plupart de ses ouvrages, « la compétition moderne ne se joue pas entre des firmes isolées, mais entre des tissus, des écosystèmes, des territoires ».

The Conversation ______

 Par Thierry Weil ThierryChaire Futurs de l'industrie et du travail (CERNA, I3, CNRS), Membre de l'Académie des technologies, Mines ParisTech

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation

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Commentaires
a écrit le 28/03/2019 à 19:27 :
C'est exactement ce qu'il ne fallait pas faire tout concentrer sur Paris, venir dire qu'il y a " un cluster avec Paris" est une bêtise sans pareille.
En effet, Paris est une ville de quelques millions d'habitants intra muros extra muros quelque 10 millions, ce qui est petit par rapport aux autres concentrations humaines chinoises ou indiennes. Les relations se sont faites entre Paris et le reste du pays, c'est bien là le problème, c'est inégalitaire d'avoir tout concentré sur un centre, l'Allemagne est beaucoup plus équilibré et égalitaire que la France, Toulouse a plus besoin de Bordeaux et de Montpellier que de Paris, Nice de travailler avec Marseille etc.... Paris est trop loin trop nordique et trop élitaire et concentre toute la misère de l'Afrique. La France a fait le choix de la grandeur, malheur s'en suivit tous les pays qui sont gagnants sont ceux qui sont de petite taille, Luxembourg, SIngapoure, Monaco, Suisse, Hollande et surtout décentralisé.. et pas les pays de plus de 600000 km2, c'est trop grand et trop cher à gérer.
L'élite parisienne découvre les vertus de la décentralisation, soit après Louis XI jusqu'en 2020, il n'y a eu que centralisation, et on veut nous faire croire que la décentralisation arrive, c'est faux, par contre Bercy ferait bien de repenser son système fiscal de telle manière que l'argent reste dans les villes et région et ne partent pas à Paris, Lyon ville d'importance moyenne est une ville en comparaison internationale une petite ville peu importante et sous développée, cela vient du fait que toutes les richesses produites en France sont phagocytée par La capitale....
a écrit le 28/03/2019 à 11:55 :
je vais acheter ce livre.
on voit grâce notamment à la section "Métropoles" de La Tribune qu'il y a de la vie un peu partout en France, que les différentes régions s'affirment. les territoires se réindustrialisent petit à petit.

le Crédit Foncier a publié une étude en mai 2018 sur le crédit immobilier résidentiel en Europe. il y avait à la fin un tableau sur le degré d'urbanisation des différents pays de l'UE. en France, il y a un certain équilibre entre villes de plus de 50 000 habitants et territoires, alors que les zones intermédiaires sont moins peuplées. dans les autres grands pays européens (UK, Allemagne, Italie, Espagne, Pays-bas), il y a une plus forte concentration sur les villes et les zones intermédiaires.
a écrit le 28/03/2019 à 11:17 :
bonne annalyse? A quoi servent les metropoles sinon avec leurs mutiples commerces geant comme carrefour ou lecler a nous vendre des produit que nous inportons:? comment lutter contre le chomage et la misere si nous ne maintenons pas nos industries en France EX smars vas allez en chine,? et nous vendons des aéroports et on veut leurs ouvrir des voies ferrovieres aux chinois pour nous inporte leurs productions; les économistes en France nous meme a le resession et la fallite banquere nous devons 2315euros pars personne a l etat et la dette continue nous en somme A 98.4% DU BIP:/ et macron veut faire paye cela aux pauvres???
a écrit le 28/03/2019 à 11:09 :
"Ce n'est pas quand elle est sale que celui qui accède à la connaissance répugne à descendre dans l'eau de la vérité, c'est quand elle est peu profonde." Nietzsche

Bravo et merci.

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