5G, l’arbre qui cache la forêt ?

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Le déploiement de la 5G ne doit pas se faire au détriment de l'environnement.
Le déploiement de la 5G ne doit pas se faire au détriment de l'environnement. (Crédits : Shutterstock)
OPINION. Pour que la 5G puisse être compatible avec l’impératif environnemental, nous devons tendre, dès aujourd’hui, vers la sobriété numérique. Si on lui insuffle cet objectif avant même son déploiement, une autre 5G est possible. * Par Paul Camicas, practice manager d’e-commerce chez SQLI, et Stephen Demange, directeur conseil UX & e-commerce chez SQLI.

Elles auront bien lieu ! Après avoir été repoussées pour cause de Covid-19, les enchères pour la 5G se tiendront en septembre. Cette technologie va ouvrir un nouveau monde des possibles grâce à une réduction jamais vue de la latence et une hausse drastique de la bande passante.

Alors que des inquiétudes concernant les effets de la 5G sur l'environnement émergent, notamment portés par certains maires fraîchement élus, il est nécessaire et sain d'avoir un débat public sur la question. Toutefois ce débat ne saurait être manichéen, il ne doit pas enfermer les parties prenantes dans un rôle de promoteur ou de détracteur. Au contraire, il doit permettre à la société civile de statuer sur la 5G qu'elle souhaite : le virage de la 5G se conjugue avec une prise de conscience que le numérique est une industrie ayant un impact croissant sur l'environnement.

Viser la sobriété numérique

La multiplication des antennes relais ou encore l'obsolescence programmée des terminaux que la 5G induit poussent ses détracteurs à tirer la sonnette d'alarme. Mais l'argument massue est celui de l'« effet rebond » : la 5G, parce qu'elle offre une meilleure connectivité, va accroître notre consommation de données. C'est ce rebond qui aurait l'effet le plus délétère sur l'environnement. L'équipementier Ericsson estime que l'utilisateur moyen des réseaux 5G consommera 200 Go de données par mois en 2025, bien loin des 6,7 Go consommés actuellement par les utilisateurs français de 4G.

Lire aussi : Mobile : les enchères 5G se dérouleront fin septembre

Le débat qui s'ouvre ne doit pas nous amener à repousser purement et simplement la 5G, mais plutôt à interroger notre rapport au numérique et à trouver les moyens d'optimiser la consommation de données, pour viser collectivement la sobriété numérique. Notamment parce que l'Arcep, l'Autorité de régulation des communications électroniques, observe déjà une augmentation de la quantité de données utilisées par les citoyens français année après année.

Cette logique de sobriété, dont la définition consensuelle est la « recherche de modération dans la production et la consommation », est encore mal comprise lorsqu'il s'agit de numérique. Prenons l'exemple de la voiture : bien que nous ayons des autoroutes et que les moteurs le permettent, il n'est pas souhaitable que les véhicules roulent à 200 km/h. De la même manière qu'il a régulé la vitesse dans un but de sécurité routière, le législateur devra, avec l'avènement de la 5G, se poser la question de la régulation des usages trop gourmands en données dans un but écologique.

Malheureusement, c'est cette question des usages qui est encore la plus prospective et le principal moteur des inquiétudes. Ce sont pourtant ces nouveaux usages qui devront porter les solutions permettant de ramener notre consommation numérique à l'équilibre. Face à l'urgence climatique, il est absolument nécessaire de garder la sobriété énergétique comme ligne d'horizon pour le déploiement de la 5G.

Créer les conditions d'un usage résilient

Cette ligne d'horizon doit se décider dès maintenant. Le lent calendrier de déploiement de la 5G offrira ensuite la possibilité aux parties prenantes d'imaginer les innovations qui soutiennent ce projet de société. Sébastien Soriano, président de l'Arcep, abonde dans ce sens et explique que nous sommes « tout à fait dans le bon tempo pour créer les conditions d'une 5G verte, de réseaux verts, d'un numérique vert ».

Charge à nous, citoyens, associations, entreprises, d'exprimer nos attentes, mais aussi de formuler des propositions et d'innover pour faire émerger un usage résilient de la 5G. Cet objectif doit être celui de tous, mais particulièrement celui des entreprises. Elles ont une responsabilité singulière dans ce débat, parce qu'elles seront les premières utilisatrices de cette technologie. Elles doivent tendre vers la sobriété énergétique et intégrer, à chaque projet, cette composante environnementale : cette profonde transformation stimulera, en retour, leur capacité à innover.

Lire aussi : La crise sanitaire envoie de mauvaises ondes sur la 5G

La 5G promet des transformations systémiques, et c'est précisément pour cela qu'elle a le potentiel de répondre aux attentes environnementales. La transition vers la 5G nous invite à penser les effets environnementaux du numérique mais elle doit aussi nous pousser à imaginer ce que le numérique, demain, pourrait faire pour l'environnement. Que dire, par exemple, de la facture environnementale du télétravail et de la multiplication des visioconférences ? Notre consommation de données a augmenté drastiquement, mais cette dernière a été maintes fois compensée par la baisse de nos déplacements.

« Débrancher » les systèmes énergivores

Dans le domaine du numérique, des voix s'élèvent pour promouvoir l'écoconception et ce qu'il est désormais convenu d'appeler le green IT. Il s'agit de penser, dès sa création, un système informatique qui soit durable et moins consommateur de données. En allant plus loin, on peut aussi imaginer « débrancher » des systèmes énergivores (data centers à faible efficience énergétique, langages informatiques peu optimisés, etc.) pour les remplacer par des systèmes plus respectueux de l'environnement. Cette logique pousse d'ailleurs les décideurs publics français à envisager la fin de la 3G et de la 2G.

La 5G ne doit pas se faire au détriment de la préservation de l'environnement, un impératif absolu aujourd'hui. Néanmoins, elle n'est pas incompatible avec cette exigence et peut même être porteuse de solutions. Ce qui est crucial, c'est d'embarquer cette contrainte écologique dès son déploiement et d'innover afin de lui imaginer des usages qui seront vertueux.

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Commentaires
a écrit le 22/08/2020 à 16:11 :
Il faudrait déjà qu'ils bossent plutôt sur l'amélioration d'internet fixe, augmenter les capacités de la fibre (sur laquelle je viens de passer depuis toujours juste un an), il s'agit d'un internet illimité alors que le mobile reste toujours limité donc à quoi bon améliorer ce type de réseau (hors techniques médicales et professionnelles etc). C'est sur le PC que l'on a besoin de débit de plus en plus rapide avec l'augmentation de taille des logiciels, jeux vidéo, etc... Et non pas sur les mobiles.
a écrit le 19/08/2020 à 23:31 :
Vous habitez en Corée du Sud ? En tous cas pas en France 😉
a écrit le 19/08/2020 à 15:13 :
Avec les 50 Mb/s de la 4g, on peut déjà en théorie faire pas mal de choses en ce qui concerne l'internet des objets. On n'arrive pas encore à utiliser pleinement le potentiel de la 4g donc je doute que la 5g apporte un changement systèmique à court terme. A mon avis l'essentiel de la consommation de données se fera en visionnage de vidéos, pas vraiment disruptif.
a écrit le 19/08/2020 à 8:47 :
Super, vive la 5G pour que je puisse regarder encore plus de vidéos de petits chats mignons !!!!!
a écrit le 19/08/2020 à 6:55 :
200go/mois en 2025. N'importe quoi.
Je suis en 5G depuis plus d'un an avec un contrat de 5G et je n'arrive jamais a consommer la totalite.
a écrit le 19/08/2020 à 1:27 :
La Suisse coupe la 2G, l'ARCEP veut couper la 3G.
Coupons les deux en même temps et n'utilisons qu'un seul réseau 3GPP car c'est à la fois la 4G et la 4GNR ou 5G.
Les équipements 4G de Nokia et Ericsson sont juste à mettre à jour par logiciel pour passer à la révision 15 de la 3GPP soit la 5G...
Un seul équipements c'est des économies d'échelle donc c'est écolos
a écrit le 18/08/2020 à 20:55 :
Si on prends l'exemple des moteurs à explosion, la meilleure efficacité de ceux ci n' jamais permis la baisse de la consommation générale. Il y a eu plus de kilomètres parcourus. par quel miracle, la technologie 5g irait à l'encontre de toutes les autres évolutions technologiques dont l'efficacité s'est toujours accompagné d'une plus forte utilisation ? Il ne suffit pas de prier comme dans cette opinion pour y arriver. Qu'on le veuille ou non, seule la coercition est efficace que ce soit par les quantités ou par les prix.
a écrit le 18/08/2020 à 19:19 :
Le problème c'est que l'on augmente sans cesse la quantité de donnée pouvant être transféré, donc on ne risque pas de s’arrêter en si bon chemin dans la création de données inutiles! Le cercle vicieux est enclenché!
a écrit le 18/08/2020 à 18:43 :
Et si les français, pour une fois, n'essayaient pas d'être plus malins que l'ensemble du Monde, et rejoignaient gentiment ce que les autres européens décidaient.. Cela nous éviterait et des bêtises, et de crêpages de chignons..
a écrit le 18/08/2020 à 18:18 :
"Cette logique pousse d'ailleurs les décideurs publics français à envisager la fin de la 3G et de la 2G."
la 3G seulement, SVP, je suis et reste en 2G (GSM Doro de 2 ans), ça me suffit laaargement pour causer (Bouyg* va nous mettre 3€ de plus par mois sur l'abonnement Box/GSM, 5Go de data au lieu de 1Go, je suis à 0, en 2G on n'a que la voix, pas de Wifi, ni bluetooth, ni application, ni écran tactile, ni caméra (juste un appareil photo), etc).
Les systèmes d'alarme/alerte (ascenseurs, doublon de la ligne fixe qui va disparaître, ou a disparu) devront passer à la 4 ou 5G une fois la 2G coupée ? Ça va encore faire des frais/charges [bon pour le commerce/TVA/emploi]...
La 4G n'a pas occulté la 3G ? C'est elle qu'il faut couper.
A noter que la 5G en soi n'est pas trop destinée aux grand public, à part pour faire "moderne" (et riche pour changer si vite de smartphone), c'est pas fondamental (et faut voir quand ça sera en place sur 100% du territoire).

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