Brouillard économique : trop d'indicateurs sont faux ou périmés

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Olivier Passet, directeur des synthèses économiques de Xerfi. / DR
La Tribune publie chaque jour des extraits issus des analyses diffusées sur Xerfi Canal. Aujourd'hui: brouillard économique, trop d'indicateurs sont faux ou périmés.

Je vais m'épancher ici sur notre difficulté croissante à poser des représentations intelligibles sur l'économie dans laquelle nous vivons. Nous essayons à Xerfi, jour après jour de décrypter les évolutions du monde, d'y mettre du sens.

Mais cet exercice nous permet de saisir aussi à quel point les schémas théoriques, les domaines où se déploie la recherche académique, les chiffres eux-mêmes, peinent à saisir les phénomènes contemporains.

L'analyse d'une "économie uberisée"

La définition de ces catégories repose sur l'hypothèse d'une certaine stabilité du droit et d'une certaine homogénéité des comportements et des finalités. Prenons le distinguo fondateur entre entreprises et ménages, par exemple. Il semble aller de soi.

D'un côté ceux qui produisent, investissent et se rémunèrent de leurs ventes, et de l'autre ceux qui consomment en contrepartie d'un salaire, d'allocations et de revenus du patrimoine.

Ce distinguo n'était malmené que par l'objet hybride mais minoritaire de l'entreprise indépendante et l'impasse faite sur la production domestique. La simplification était acceptable. Or on le voit bien, avec l'uberisation, c'est le capital installé par les ménages eux-mêmes qui est mobilisé.

Avec l'extension de l'économie collaborative, le consommateur est de plus en plus associé à la conception et à la production. Cette collaboration en apparence gratuite se fait souvent avec l'idée d'un revenu différé, ce qui fait entrer de plus en plus d'individus dans une logique entrepreneuriale. Les frontières entre la sphère du travail et celle de la vie familiale deviennent de moins en moins étanches... Bref, la représentation est de moins en moins pertinente. Je pourrais aussi évoquer la catégorie des banques, et toute la partie immergée du shadow-banking qui nous échappe.

Parmi nos catégories mentales, les notions de secteurs, de filières par exemple, volent aussi en éclat. C'est de plus en plus le concept d'écosystème d'affaire qui fait sens. La production s'organise en galaxie, associant sous des formes partenariales très diverses des activités en apparence hétérogènes, mais complémentaires pour développer de nouvelles fonctionnalités... j'ai parlé de fonctionnalité, pas de bien, ni de services... Là encore, rien dans notre appareillage statistique ou théorique (du moins du côté des économistes) ne nous permet de saisir cette réalité.

Un problème de chiffrage

Ce fameux partage entre prix et volume. Notre PIB s'enrichit chaque jour de nouveaux produits-services (non séparables). Lorsque leur prix est stable, c'est que leur qualité s'enrichit. Lorsque leur prix diminue, c'est que leur qualité est constante. On n'achète pas au même prix un smartphone ou une voiture aux fonctionnalités qui datent. Une partie de la baisse des prix que l'on mesure dans nos indices qui suivent des produits de qualité constante est assimilée à de la déflation... Or cette baisse est aussi une conséquence du progrès technique. Et encore, nos statisticiens sous-estiment-ils sans doute cette baisse. Suivre des biens homogènes est mission impossible.

Du coup, on sous-estime aussi, notre croissance, nos gains de productivité et on surestime a contario la stagnation séculaire... Cette défiance sur la qualité de nos mesures est largement partagée. Et je n'ai évoqué ici que de nos insuffisances involontaires. Que dire de nos estimations de la croissance mondiale lorsque l'on connaît l'incertitude qui entoure la fiabilité des chiffres chinois par exemple.

Avec ce brouillage des lignes, entre prix, volume, producteur consommateur, c'est toute notre modélisation de l'économie de marché qui est ébranlée. Avec l'éclosion de nouvelles formes partenariales, c'est celui de la concurrence qui perd en pertinence. Et le fait que les ménages entrent de plus en plus dans des logiques entrepreneuriales ou dans des arbitrages patrimoniaux perturbe tout autant les représentations keynésiennes.

Face à ces incertitudes radicales, notre rôle est celui de testeurs d'idées. Nous les expérimentons, dans un jeu permanent de correction d'erreurs.

>> Plus de vidéos sur le site Xerfi Canal, le médiateur du monde économique

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Commentaires
a écrit le 29/10/2015 à 14:12 :
Enfin, on l'avoue. Mais donner des fausses infos ou périmées ce n'est pas être (ou mettre les autres) dans le brouillard, moi j'appelle, au minimum, être négligent, ou être menteur. Quand on voit un faux panneau sur la route et que l'on est dans le brouillard, on fait des coxxxx. Et si on se plante c'est criminel. Quand je pense aux chiffres qu'on nous donne concernant le chômage... C'est fumeux ou enfumé au choix, ou une fumisterie, c'est encore mieux.

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