Jack Ma, le pionnier de l'internet chinois remet les clés d'Alibaba

Le PDG d'Alibaba, Jack Ma, se retire de ses fonctions ce vendredi. Portrait d'un professeur d'anglais devenu l'un des chefs d'entreprises les plus puissants de Chine.
Copyright Reuters
Copyright Reuters (Crédits : Reuters)

Lui aussi pourrait avoir droit à son film. A l'instar des héros de la Silicon Valley, tels Steve Jobs à qui il est parfois comparé, le chinois Jack Ma s'est imposé comme une figure emblématique en Chine.  Comme eux, il fait partie de ces chefs d?entreprise distingués par le Time comme personnalités les plus influentes au monde. A 48 ans, l?ancien PDG du géant chinois Alibaba passe le flambeau. L?occasion de (re)découvrir le parcours étonnant de l?un des pionniers du web en Chine.

 
  • Le prof d?anglais découvre internet

Né à l'époque de Mao, Ma Yun de son vrai nom a grandi dans la ville d?Hangzhou. C?est là, comme il le raconte dans un texte publié par le magazine Inc en 2008 qu?il apprend la langue de Shakespeare en proposant ses services aux touristes. Puis il rate des examens à l?université avant d?obtenir un diplôme d?anglais et de devenir professeur.

 

Au milieu des années 1990, il découvre Internet, pressent une révolution et décide de changer de vie. ?La première fois que j?ai utilisé internet, que j?ai touché le clavier, je me suis dit "bien, c?est quelque chose en laquelle je crois, c?est quelque chose qui va changer le monde et changer la Chine?, se rappelle-t-il lors d?une interview accordée à CNN.

 
  • Le crocodile Alibaba face au requin eBay

En 1995, il créé l?une des premières pages web de l?Empire du Milieu. Quatre ans plus tard, avec le soutien financier de ses amis, il lance Alibaba, la plateforme destinée aux commerçants qui a fait sa fortune. Le principe : faciliter les relations des entreprises et leurs fournisseurs.

 

Puis, au début des années 2000, il décide de s?adresser directement aux consommateurs avec un autre site de e-commerce, Taobao, qui fonctionne comme une place de marché virtuelle, comme eBay, son principal concurrent. A propos du groupe américain, Jack Ma emploi l?une de ces expressions imagées qu?il a l?habitude de distiller. ? Si eBay est un requin dans l?océan, nous sommes les crocodiles dans le fleuve Yangtsé?, s?amuse-t-il ainsi lors d?une conférence donnée à Stanford en 2011. (Vidéo en anglais)

 

 

En Chine, c'est le crocodile qui l'a emporté : eBay s?est en effet retiré du marché chinois en 2006 avant de tenter une nouvelle incursion avec une alliance avec le spécialiste de la mode Xiu.com.

 

En 2008, le groupe a lancé un autre site de vente en ligne, plus haut de gamme, appelé Tmall, sorte de centre commercial virtuel qui regroupe les grands distributeurs internationaux. Pour compléter le tout, Alipay sert de moyen de paiement. Depuis, le groupe s?est octroyé la part du lion sur le marché chinois : 71 % des achats en ligne dans le pays sont effectués sur des sites du groupe Alibaba.

 
  • De la démocratie en Chine?

Autre particularité du roi du e-commerce : il ?veut que les gens comprennent ce que signifie la démocratie?. Pour en convaincre, il a par exemple instauré l?élection, par ses employés, d?un comité de dix personnes chargées de décider pour quelles ?uvres sera alloué le budget philanthropie du groupe.

 
  • Alibaba et les 2.300 voleurs

Sur son chemin, Jack Ma a bien sûr connu quelques revers. Comme en 2011, lorsqu?un scandale éclabousse le groupe. Il s?agit d?une vaste escroquerie dans laquelle quelques 2.300 sociétés inscrites sur le site sont impliquées : elles vendaient des produits sans jamais les livrer. Résultats plusieurs membres de la direction démissionnent.

 

En outre, le groupe n?a pas échappé aux problèmes liés à la contrefaçon qu?ont également connus les autres sites de e-commerce. Pour tenter de lutter contre le phénomène, l?entreprise a décidé d?augmenter les tarifs pour y être enregistré, provoquant la colère des petits commerçants chinois dont certains sont allés jusqu?à manifester devant le siège à Hanghzou.

 
  • Yahoo sort du jeu

L?autre grand épisode qu?à connu Jack Ma à la tête d?Alibaba concerne ses relations avec le portail Yahoo. L?alliance avec l?entreprise américaine, démarrée en 2005, s?est soldée par la revente en 2012 de parts d?Alibaba qu?elle détenait. La transaction a valorisé le groupe 35 milliards de dollars et fait grimper la fortune personnelle de son fondateur de 700 millions de dollars. Selon les estimations de Forbes s?élevait en mars à 3,4 milliards de dollars, ce qui le place 11e dans la liste des Chinois les plus riches.

 
  • ?Les rêves des jeunes sont meilleurs que les miens?

En janvier, le milliardaire a annoncé qu?il quitterait ses fonctions. Pour justifier ce choix, il a évoqué dans une lettre adressée aux 24.000 employés du groupe que ?les rêves des jeunes d'Alibaba sont meilleurs et plus brillants que les [siens], eux sont davantage aptes à construire un futur qui leur appartient?.

 
  • La nature, le Tai Chi et Jet Li

Désormais, l?un des défis de son successeur Jonathan Lu, sera probablement de préparer l?introduction en Bourse d?Alibaba. Quant à Jack Ma, il reste président exécutif du groupe de e-commerce. Il a aussi d?autres occupations, comme la défense de l?environnement ? il fait partie de l?association Nature Conservancy et a créé une fondation pour la défense de la nature. Avec l?acteur de film d?actions Jet Li, l?homme d?affaire fait en outre la promotion des arts martiaux chinois comme le Tai Chi.

En direct dès 8h30 - Une époque formidable

Sujets les + lus

|

Sujets les + commentés

Commentaire 0

Votre email ne sera pas affiché publiquement.
Tous les champs sont obligatoires.

Il n'y a actuellement aucun commentaire concernant cet article.
Soyez le premier à donner votre avis !

-

Merci pour votre commentaire. Il sera visible prochainement sous réserve de validation.