L'ordinateur quantique le plus rapide de tous les temps sera chinois

La Chine ne veut plus se contenter de son supercalculateur développé par ses ingénieurs dès novembre 2016. Des scientifiques chinois sont parvenus à créer un ordinateur quantique allant bien au-delà des frontières connues.
Le superordinateur quantique Sunway Taihulight, situé à Wuxi, à quelques kilomètres de Shangaï, Chine.
Le superordinateur quantique Sunway Taihulight, situé à Wuxi, à quelques kilomètres de Shangaï, Chine. (Crédits : BBC)

En Chine, la production de puces électroniques s'est développée à un rythme effréné, installant la machine de guerre économique chinoise sur le toit du monde de l'informatique. Avec le Sunway TaihuLight ("Lumière du soleil" en français) d'une puissance de 93 pétaflops (jusqu'à 125 pétaflops), la Chine vient de franchir un nouveau cap en développant l'ordinateur quantique le plus rapide de tous les temps.

En 2001, la Chine créait sa première puce électronique commerciale, très précisément trois décennies après Intel qui, en 1971, dévoilait le tout premier microprocesseur jamais créé, le 4004. Et l'on peut dire que l'empire du Milieu a brillamment réussi à combler son retard. Le TaihuLight est presque trois fois plus puissant que le précédent champion, qui était lui aussi chinois, le Tianhe-2. La Chine truste donc désormais les deux premières places du classement mondial des superordinateurs.

Surtout, le dernier-né embarque des ShenWei, des processeurs "Made in China", quand le Tianhe-2 embarquait, lui, des Xeon du fondeur américain Intel...

Construire un ordinateur quantique reste un défi majeur

Selon le physicien quantique Pan Jianwei, professeur à l'Université des sciences et technologies de Chine (USTC) et directeur des recherches, les calculateurs quantiques peuvent, en principe, résoudre certains problèmes plus rapidement que les ordinateurs classiques. Bien que les progrès de ces deux dernières décennies aient été conséquents dans ce domaine, la construction de machines quantiques capables de surpasser les ordinateurs classiques dans certaines tâches reste un défi majeur.

De nombreuses firmes américaines se sont d'ailleurs lancées dans l'aventure de l'informatique quantique, comme Google qui en 2015 dévoilait en partenariat avec la Nasa sa propre machine intelligente. D'autres poids lourds comme IBM, Microsoft ou Intel développent également leur superordinateur.

La nouveauté avec ce type d'ordinateur serait, pour donner une image, sa capacité à lire plusieurs livres simultanément, quand un ordinateur traditionnel ne sait lire qu'un seul livre à la fois. La quantité phénoménale de calculs que ces ordinateurs peuvent effectuer en un clin d'œil aide à gérer des données incroyablement compliquées, telles que les variations des conditions météorologiques aux quatre coins du globe, sur des mois, des années, voire des décennies.

Des secrets industriels bien protégés

Bien entendu, l'existence d'une machine aussi performante attise la jalousie et la convoitise, et c'est pourquoi le gouvernement a mis en place une politique de protection et de confidentialité drastique. De fait, selon la BBC, l'ensemble des composants de l'ordinateur sont fabriqués localement, au "National Supercomputing Center" de Wuxi, à seulement quelques kilomètres de Shanghai.

Avec son superordinateur, le Sunway TaihuLight, le pays affiche sa volonté de se suffire à lui-même en matière de haute technologie. Le gouvernement ambitionne même d'équiper PC et smartphones fabriqués sur son propre territoire avec certaines des technologies essentielles de ce nouvel ordinateur quantique. Pour le moment, seul le prototype de ce formidable outil est achevé. La BBC a été le seul média autorisé à en faire un reportage vidéo pour sa série intitulée "Contes de la Chine moderne".

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Commentaires 14
à écrit le 27/06/2018 à 16:55
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Toujours aussi peu de publications. Toujours aussi peu de publicité, à une exception près : Un exploit dans un domaine connexe [la cryptographie quantique] le 29 septembre dernier : La fameuse transmission -avec clé- quantique d'un quart d'heure en...

à écrit le 26/09/2017 à 22:06
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D'un autre coté, un professeur du collège de France affirmait dans un ses cours récemment que la capacité d'innovation de la Chine était actuellement quasi nulle. Que et qui croire ?

à écrit le 04/07/2017 à 10:10
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Article flou. Il existe, il existe pas, il va exister, ou pas... On sait pas. Finalement, on comprend bien qu'il s'agit d'un ordinateur quantique. Tant que tu n'ouvres pas la boite, il existe peut-être. :)

le 11/08/2017 à 22:03
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Si tu ne l'ouvre pas, ne l'allume pas, il est à la fois quantique et non quantique. Dixit Schrödinger.

à écrit le 04/07/2017 à 10:03
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Je trouve cet article au mieux confus, au pire incroyablement "putaclic" ! Je ne suis pas sûr (et c'est un euphémisme) que son auteur maîtrise le sujet. La surenchère journalistique en rajoute à l'intox des équipes nationales, internationales (pour d...

à écrit le 03/07/2017 à 22:03
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Alors, je ne suis pas allé très loin pour comprendre que l'auteur a bêtement rajouté un "quantique" dans le titre de son article pour le rendre plus vendeur: https://fr.m.wikipedia.org/wiki/Sunway_TaihuLight Il s'agit "simplement" d'un supercalcul...

à écrit le 03/07/2017 à 21:25
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Si un tel ordinateur quantique était possible quel qu'en soit le prix ça fait longtemps que les mastodontes américains s'y serraient engouffrés !Quand on pense qu'ils regorgent de milliards à ne pas savoir quoi en faire on se dit simplement que si c'...

à écrit le 03/07/2017 à 20:39
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Les dernières années ont vu se tarir le nombre de publications majeures sur le sujet. Surement une question de compétition entre certains des plus grands acteurs -aux ressources quasi-illimitées ! Il convient, par conséquent, de faire preuve de la...

le 04/07/2017 à 10:39
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Votre commentaire est nuancé mais appelle quelques petites observations. " Nous devrions donc bientôt voir émerger des produits et des services originaux (jeux en ligne, etc.)" : il est vraisemblablement illusoire d'espérer des avancées applicati...

à écrit le 03/07/2017 à 15:45
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le titre trompeur laisse pense que les Chinois ont réussi à créer un ordinateur quantique... pour l'instant personne n'y est parvenu "Des scientifiques chinois sont parvenus à créer un ordinateur quantique allant bien au-delà des frontières connues...

le 03/07/2017 à 19:25
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Qu'est ce qui vous autorise a être aussi sur de vous ?

le 03/07/2017 à 22:37
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Et quantum à raison... Ce n'est que de l'énième gonflette, le jour où il y aura un véritable ordinateur quantique l'algo de shor brisera tout, c'est "l'arme absolu", je ne pense pas que certains algo tourne sur cette bécane.

le 07/07/2017 à 6:20
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Le titre est effectivement trompeur et le contenu de l'article aussi. Si la Chine dispose effectivement des supercalculateurs les plus rapides du monde, ces ordinateurs sont parfaitement "classiques" et absolument pas quantiques, contrairement à ce q...

à écrit le 03/07/2017 à 15:09
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Merci pour cet article. C'est un domaine de recherche majeur il est évident que le premier pays a se doter d'une machine quantique prendra une longueur d'avance économique sur les autres et de part le domaine d'activité il est fort probable qu'il ...

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