Télécoms : une enquête de l’Arcep torpille la 5G de Free

Selon les chiffres du régulateur des télécoms, les performances du réseau 5G de l’opérateur de Xavier Niel apparaissent très en-dessous de celles de ses rivaux Orange, SFR et Bouygues Telecom.
Pierre Manière

5 mn

Xavier Niel, le fondateur et propriétaire d'Iliad (Free).
Xavier Niel, le fondateur et propriétaire d'Iliad (Free). (Crédits : Reuters)

Cela ressemble, pour Free, à un camouflet. L'opérateur de Xavier Niel n'a pas été épargné dans la dernière enquête de l'Arcep sur la qualité des services mobiles dans l'Hexagone. Sur le front de la 5G, Free, qui revendique le « plus grand réseau de France », affiche de piètres performances vis-à-vis de ses rivaux Orange, SFR et Bouygues Telecom. En matière de vitesse de connexion, les débits descendants de ses clients à cette technologie - disposant d'un abonnement 5G et d'un smartphone compatible - ne s'élèvent, en moyenne, qu'à 31 Mbit/s à l'échelle nationale. L'Arcep précise que ce chiffre varie peu « entre les zones denses et les zones intermédiaires ou rurales ». A titre de comparaison, Orange affiche une moyenne sensiblement plus élevée, de 142 Mbit/s, sur toute la France. « Les utilisateurs 5G d'Orange en zone dense, où la plupart de leurs sites 5G sont déployés, disposent en moyenne de 227 Mbit/s », ajoute le régulateur des télécoms. L'opérateur historique est suivi par SFR (84 Mbit/s de moyenne), et Bouygues Telecom (71 Mbit/s).

Arcep5G

(Crédits: Arcep)

Ces résultats apparaissent très inférieurs à ceux de nPerf publiés en août dernier. Selon ce baromètre, Free se situait toujours en queue de peloton en matière de débits descendants en 5G. Mais ceux-ci étaient très supérieurs, à hauteur de 118 Mbit/s. Le classement était alors dominé par SFR (308 Mbit/s), suivi par Orange (295 Mbit/s), et enfin Bouygues Telecom (148 Mbit/s). Grande différence avec l'enquête de l'Arcep :   nPerf n'a retenu, dans ses travaux, que les tests effectués en 5G. Tandis que le régulateur des télécoms a enregistré toutes les mesures réalisées - y compris celles en 2G, 3G ou 4G - dès lors qu'elles ont été effectuées avec terminal compatible 5G couplé à un abonnement à cette technologie.

Pour Free, « il y a un sujet autour du protocole utilisé »

Chose très surprenante dans l'enquête de l'Arcep, les performances de Free apparaissent moins bonnes pour les utilisateurs 5G que celles des utilisateurs 4G! Ainsi, le débit moyen de Free dans les zones denses pour les utilisateurs 2G/3G/4G s'élève à 47 Mbit/s. C'est-à-dire bien plus que les 32 Mbit/s enregistrés pour les utilisateurs 2G/3G/4G et 5G lorsqu'ils captent ce réseau... Le constat est similaire dans les zones intermédiaires et les rurales. Free est le seul opérateur systématiquement dans ce cas. Interrogé par La Tribune, l'Arcep n'est pas en mesure de nous fournir une explication.

Egalement interrogé par La Tribune, Iliad, la maison-mère de Free, affirme, de manière générale, « qu'il y a un sujet autour du protocole utilisé, comme l'a d'ailleurs indiqué l'Arcep dans sa communication, et que ces performances sur le débit 5G ne se reflètent ni dans les retours d'expérience de nos abonnés, ni dans les mesures faites par d'autres comme le baromètre nPerf ou RNC Mobile, ni dans la dynamique commerciale sur le trimestre ».

Les piques d'Orange

Les chiffres de l'Arcep concernant la 5G de Free n'ont, quoi qu'il en soit, pas échappé aux concurrents de l'opérateur de Xavier Niel. En témoigne cette sévère pique de Laurentino Lavezzi, le directeur des affaires publiques d'Orange : « Parfois, il en est qui commercialise une 5G 'sans surcoût', mais elle est encore moins performante que leur 4G », fustige-t-il sur Twitter. « Heureusement », renchérit-il, que l'offre mobile de Free est « 'sans engagement' ». Avec de se fendre, ironiquement, d'un « Merci qui ? », en référence au slogan « Merci qui ? Merci Free » de son concurrent.

CaptureLaurentino

(Crédits: capture d'écran Twitter)

Ce qui est certain, c'est que Free a fait un choix différent de ses rivaux pour apporter la 5G. Outre les nouvelles fréquences 3,5 GHz dédiées à cette technologie, l'opérateur de Xavier Niel utilise massivement ses fréquences 700 MHz, qui servent également pour la 4G. Ces dernières sont des fréquences basses. Elles ont l'avantage de porter beaucoup plus loin que les fréquences 3,5 GHz. Mais en revanche, elles sont moins performantes en matière de débits.

Vives critiques concernant la stratégie 5G de Free

Ce choix de Free suscite depuis longtemps l'ire de la concurrence. Sans citer nommément leur rival, Orange et SFR ont dénoncé, depuis près d'un an, cette stratégie visant, selon eux, à sacrifier la qualité de service pour revendiquer, d'un point de vue marketing, une plus grande couverture du territoire auprès du grand public. En témoigne cette sortie de Grégory Rabuel, le PDG de SFR, dans nos colonnes en novembre 2020, soit un mois avant que Free dégaine son offre 5G :

« Certains concurrents vont probablement recourir largement aux bandes de fréquences 700 MHz, 1800 MHz et 2100 MHz pour la 5G, affirmait-il. Cela leur permettra d'afficher un logo 5G sur le smartphone, de publier des cartes de couverture très importantes, mais avec une qualité de service égale ou inférieure à celle de la 4G. Cela peut être déceptif pour les clients qui auront acheté un nouveau téléphone, souscrit à de nouvelles offres, mais ne bénéficieront au final que d'une '5G dégradée'. »

Aujourd'hui, l'enquête de l'Arcep semble, au grand dam de Free, apporter de l'eau à son moulin.

Pierre Manière

5 mn

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Commentaires 28
à écrit le 22/11/2021 à 17:39
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Ne manquez pas de lire "Oxymore" de Jean Tuan chez C.L.C. Edition. L'auteur observateur attentif de la Chine, le pays de son père, nous dévoile les desseins secrets de la Chine avec l'installation de la 5G en France. Vous découvrirez un très "crousti...

à écrit le 22/11/2021 à 13:59
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On voit les premiers effets d’avoir nommé « l’amie d’orange » à la tête de l’agence d’Etat l’arcep, au mépris de la déontologie, dénoncé par M. Niel. Elle ne risque pas de s’en prendre à Orange dont le premier actionnaire est l’Etat

à écrit le 22/11/2021 à 12:42
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la realite finit par revenir sur le devant de la scene! c'est sur, faire des forfaits a 2 euros, ca va quand on utilise les reseaux des autres a titre quasi gratuit! evidemment que quand on doit investir lourdement derriere, 2 euros, c est un peu jus...

à écrit le 21/11/2021 à 16:47
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lorsque l'on voit comment fonctionne orange et les autres opérateurs sur les clients, leurs boitiers, et dépendant pour free du bon vouloir d'orange pour toute nouvelles installations d'infrastructure ! (m'enfin ils coupent leurs propres clients)....

à écrit le 21/11/2021 à 11:19
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Vu la basse qualité de la 4G (prenez vos voiture et regardez les réseaux disparaitre au fur et a mesure que vous voyez champs et vaches, ou les petites rue dans les grandes villes aussi...) quel est l’intérêt de passer a la 5G? N'aurait il pas été pl...

à écrit le 21/11/2021 à 9:45
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Lol et on en parle de la 4g bridé de tout les opérateurs ? Sauf Free. Pour l'avoir vu de mes yeux car je suis chez Bouygues, le collègue chez Orange et un ami chez free, on avait tout juste 10mb de réseau Alors que l'ami chez Free était à 150mb... ...

à écrit le 20/11/2021 à 11:12
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Le problème est que le président Macron a nommé Présidente de l’ARCEP en 2021 l’ex députée d’Eure-et-Loir Laure de la Raudière et que celle-ci affiche un profit totalement inédit à ce poste puisqu’elle est aussi une ancienne directrice de France Télé...

le 20/11/2021 à 11:51
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Bon ici ce n est pas le vaccin Pfizer ou Sinopharm, de la pure technique, et la free arcep ou pas arcep ne peut offrir a ses clients qu un debit de moindre qualite que ses concurrents. Et il n y a pas de debat.

à écrit le 20/11/2021 à 10:56
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Niels n est pas un industriel comme orange ou sfr Bouygues c est un financier . Il se sert de la techno chinoise - au mépris des risques d espionnage et de paralysie du réseau par Pékin encas de desaccord politique ou economique- pour diminuer ses c...

le 20/11/2021 à 17:57
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Niel n est pas uniquement un financier, c est lui qui a cree les premiere box internet (sur le fixe). Chez orange, ils sont diriges par des politique enarques (l actuel a ete mouille dans l affaire tapie quand il servait au ministere des finances). s...

le 20/11/2021 à 20:10
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Vous connaissez très bien votre sujet à ce que je vois. Free a été le premier et de longue date, a annoncer avoir signé avec Nokia pour son réseau 5G et non pas Huawei. Mais a priori vous préférez relayer de fausses informations pour le plaisir. Horm...

le 20/11/2021 à 20:34
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Free c'est des équipements Nokia... On peut dire que question intervention, le brehat c'est du bas de gamme certifié inside ( ou game au choix )..

à écrit le 20/11/2021 à 10:55
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Niels n est pas un industriel comme orange ou sfr Bouygues c est un financier . Il se sert de la techno chinoise - au mépris des risques d espionnage et de paralysie du réseau par Pékin encas de desaccord politisie ou economique- pour diminuer ses c...

le 20/11/2021 à 12:05
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Sont super intéressant vos messages. Peut on dire que vous êtes le parfait représentant de la loose attitude et de la beaufatitude ? Sans conteste.

le 20/11/2021 à 12:05
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Sont super intéressant vos messages. Peut on dire que vous êtes le parfait représentant de la loose attitude et de la beaufatitude ? Sans conteste.

à écrit le 20/11/2021 à 9:52
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Pourquoi s'embêter avec une 5g au rabais quelque soit l'opérateur? Avec la 4g+ de Free je télécharge déjà à 240Mbits/s ! Tant qu'on ne sera pas au niveau de la fibre (1Gbit/s) ça ne vaudra pas le coup.

à écrit le 20/11/2021 à 9:27
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Free c'est pas cher mais leur réseau est une arnaque

à écrit le 20/11/2021 à 8:35
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C'est la piqûre de rappel pour Free qui va les forcer à améliorer leurs 5g. Bon après supprimer Free ce serait une augmentation des prix de 100% par les autres opérateurs.

à écrit le 20/11/2021 à 7:48
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Coree du sud. 350MB en moyenne sur tout le territoire national. La France 5eme puissance en est encore a ce niveau.

à écrit le 19/11/2021 à 23:53
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Certains clients préfèrent avoir moins de performances pour payer moins cher. Je ne vois pas ou est le problème quand des prestations diffèrent d'un commerçant à un autre. Le même produit dans des magasins voisins ne sont pas au même tarif, et on app...

le 20/11/2021 à 9:02
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Quand t'achète une Ferrari 50k ou 100k et que tu te retrouve avec un moteur de tondeuse à gazon dedans alors que tu pensais faire une affaire 🤣 C'est sa le blême, tous le monde ne s'y connaît pas en mécanique

le 20/11/2021 à 10:37
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Dans une économie de marché, c'est au consommateur de vérifier que ce qu'il achète correspond à ses besoins. Des personnes achètent des smartphones hors de prix alors qu'un produit moins cher conviendrait parfaitement. C'est pareil pour les prestatai...

à écrit le 19/11/2021 à 22:19
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Ouf ! Free n'est plus en bourse, sinon c'était du -20% dans la journée !

à écrit le 19/11/2021 à 20:47
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Je suis passé chez Orange et j'ai même pas la 4g tout le temps, comment croire qu'orange soit capable de passer de la 5g alors qu'il est incapable de fournir une 4 g correcte.

à écrit le 19/11/2021 à 19:24
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bon, vous ce qu'ils mettent dans la tete de sfr et d'orange depuis 20 ans ' en toute independance', et force menaces, ca serait bien qu'ils fassent pareil ici........ free est un bon operateur ' qui a sa place', sauf que son probleme c'est quil decon...

à écrit le 19/11/2021 à 18:10
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Sur la bande TNT libérée, de 700MHz, on ne peut espérer un débit élevé (à 7GHz on peut espérer avoir dix fois plus, pour ça que le très très haut débit 5G sera avec la bande 23(25?) GHz, même si la portée est réduite (puissance réduite pour ne pas tr...

le 20/11/2021 à 5:01
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Le seul problème à ces fréquences >20GHz c'est qu'une simple feuille d'arbre arrête tout net l'onde. Il faut réellement 'voir' l'antenne donc une antenne tous les 200m... C'est juste impossible sauf dans les gares, stades etc...

le 20/11/2021 à 10:03
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la vrai 5g sera millimétrique entre 24 a 30 ghz mais elle n est pas encore en France donc on se calme avec une petite 5g récupérée sur les anciennes fréquences tnt une fois dit on comprend que certains au lieu de critiquer feraient mieux de s info...

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