AOL s'associe à BSCH pour prendre pied en Espagne

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Présent au Brésil, en Argentine et au Mexique, AOL était jusqu'ici absent du marché espagnol, dominé par Terra Networks, également numéro un en Amérique latine. Pour combler ce vide sur la carte de l'Internet européen, le numéro un mondial de l'accès a chois de s'allier à un autre géant, le groupe bancaire BSCH (Banco Santander Central Hispano).AOL Europe et BSCH prendront donc chacun 40% du capital d'un joint-venture destiné à lancer sur le marché espagnol un portail Internet utilisant les services d'AOL. Une offre qui ne sera pas totalement nouvelle : les deux partenaires vont en fait "recycler" le portail Prodigios Interactivos, qui compte parmi ses actionnaires BSCH, le groupe hôtelier Sol Melia et l'éditeur Planeta, et qui emploie déjà une centaine de personnes.L'opération prévoit qu'AOL entrera au capital de Prodigios via une augmentation de capital de 192,3 millions d'euros, intégralement souscrite par AOL Europe. L'opération ramènera les participations de Sol Melia et de Planeta à 6,2% du capital de Prodigios, qui sera rebaptisé AOL Avant.La refonte du portail devrait être achevée début 2001, précisent AOL et BSCH. L'accord entre les deux groupes prévoit qu'AOL pourra promouvoir ses services aux quelque dix millions de clients de BSCH. Mais les nouveaux alliés entendent également viser les foyers ne possédant pas d'ordinateurs : outre l'exploitation du portail AOL Avant, leur joint-venture assurera la distribution de terminaux d'accès à Internet, destinés à être commercialisés sous forme d'un abonnement mensuel incluant l'accès. La promotion de cette offre sera notamment assurée par le réseau des 6.000 agences BSCH. AOL et BSCH espèrent mettre rapidement sur le marché 500.000 exemplaires de ce terminal, qui fonctionnera sous Linux et sera équipé de 64 mégaoctets de mémoire vive, d'un disque dur de 4 gigabytes et d'un accès instantané à AOL Avant.A la Bourse de Madrid, l'action BSCH a gagné 5,09% mardi. A New York, AOL, gagnait 3,23% en fin de matinée à 49,49 dollars.

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