EY pense inspirer les autres cabinets d'audit avec son projet de scission

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Un homme sortant du siege de la societe de comptabilite et de conseil ey[reuters.com]
(Crédits : Susana Vera)

par Huw Jones

LONDRES (Reuters) - Le projet de scission du cabinet EY en deux entreprises, l'une spécialisée dans l'audit et l'autre dans le conseil, sera "inévitablement" imitée par ses trois principaux rivaux, a déclaré le directeur associé monde Andy Baldwin dans un podcast Reuters Breakingviews.

EY organise des tournées pour présenter un "argumentaire convaincant" en faveur de la troisième tentative de scission de la société, a-t-il indiqué, afin d'obtenir le soutien de ses associés à travers le monde lors des votes qui auront lieu au cours du premier trimestre 2023.

Cette scission serait le plus grand bouleversement pour le secteur depuis l'effondrement, en 2002, d'Arthur Andersen, le cabinet qui a chuté sur l'affaire Enron et a réduit à quatre les "Big Five" : PwC, Deloitte, KPMG et EY, anciennement Ernst & Young.

"C'était un moment approprié pour dépoussiérer le travail que nous avions fait auparavant", a déclaré Andy Baldwin.

"Je pense maintenant que c'est inévitable. Nous croyons qu'il y a un avantage pour le premier arrivé. Nous pensons également que la concurrence devra, à un moment ou à un autre, réagir", a-t-il ajouté. Certains des "Big Four" ont pourtant déclaré ne pas avoir l'intention de suivre EY.

Les opposants à la scission d'EY mettent en garde contre le risque de voir l'activité d'audit souffrir au détriment de l'activité de conseil, traditionnellement plus lucrative. EY affirme que la scission facilitera la mobilisation de capitaux pour investir et créer deux sociétés plus agiles.

"Nous voulons que notre activité d'assurance soit aussi florissante à l'avenir qu'elle l'a été au cours des dix dernières années", a déclaré Andy Baldwin.

Le rejet par les partenaires du contenu de l'accord poserait un problème, a-t-il ajouté.

Si toutefois l'opération était rejetée en raison de l'instabilité des marchés financiers en ce moment, elle pourrait faire l'objet d'un nouveau vote à une date ultérieure, vu que les éléments fondamentaux de la transaction ne changeront pas, précise-t-il.

"Notre plan est donc de poursuivre ce que nous appelons la séparation douce l'année prochaine, et de continuer à gérer ces deux activités séparément, même si elles continueront à faire partie de l'entreprise unique EY".

(Reportage Huw Jones ; version française Dagmarah Mackos, édité par Kate Entringer)

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