Achat d'obligations : Tesla et JPMorgan s'affrontent devant la justice

Tesla contre-attaque face à JPMorgan dans une affaire de rupture de contrat. Pour JPMorgan, la plainte de Tesla "n'a pas de fondement". La bataille judiciaire s'annonce âpre.

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JPM cherche, à travers cette action judiciaire cynique, à extirper une manne supplémentaire, accuse Tesla.
"JPM cherche, à travers cette action judiciaire cynique, à extirper une manne supplémentaire", accuse Tesla. (Crédits : EDGAR SU)

Le bras de fer entre Tesla et JPMorgan Chase est loin d'être terminé. Poursuivi par la banque pour avoir rompu un contrat, le fabricant de véhicules électriques a répliqué en accusant JPMorgan de "mauvaise foi et d'avarice".

Dans les faits, Tesla accuse la banque américaine d'avoir cherché à profiter d'un fameux tweet d'Elon Musk en 2018, dans lequel l'homme d'affaires évoquait un retrait de la cote de son entreprise. Le constructeur l'accuse d'avoir modifié unilatéralement les termes de garanties reçues lors d'une émission d'obligations convertibles par Tesla en 2014. Ce contrat, conclu en 2014, octroyait à la banque la possibilité d'acheter des actions de Tesla à un prix d'exercice fixé à l'avance et avant une certaine échéance (juin et juillet 2021).

JPMorgan (JPM) s'était toutefois réservé le droit de réajuster, à la hausse ou à la baisse, le prix d'exercice en cas d'événements imprévus afin de se prémunir d'une fluctuation trop importante du cours de l'action.

Or, c'est ce que la banque avait fait en 2018 après un tweet d'Elon Musk, où le dirigeant annonçait son intention de retirer Tesla de Wall Street, au prix de 420 dollars l'action, ce qui lui avait valu des sanctions de la part du gendarme boursier américain.

C'est donc la différence entre le prix d'exercice d'origine et le prix d'exercice révisé que JPM cherche à se faire rembourser.

Par la suite, l'institution financière avait déposé plainte en novembre, réclamant 162,2 millions de dollars au groupe dirigé par Elon Musk pour ne pas lui avoir versé une somme prévue dans un accord passé entre les deux groupes.

"Avidité éhontée"

Mais le constructeur automobile estime que l'épisode du tweet de Musk a simplement servi de prétexte à la banque pour lui soutirer de l'argent et conteste son droit d'amender le contrat.

"JPM cherche, à travers cette action judiciaire cynique, à extirper une manne supplémentaire à 9 chiffres à Tesla grâce à des manigances illégitimes sous couvert d'une transaction sur des options", assène le fabricant de voitures dans une plainte déposée lundi auprès d'un tribunal fédéral de Manhattan.

"L'attitude de JPM témoigne non seulement de leur avidité éhontée mais est également en violation flagrante de l'accord entre les parties", poursuit Tesla.

L'entreprise dit réclamer des dédommagements à la banque dont le montant devra être déterminé par le tribunal.

Pour JPMorgan, la plainte de Tesla "n'a pas de fondement". Cette affaire "concerne simplement le respect d'obligations contractuelles", a affirmé un porte-parole de l'établissement dans un courriel à l'AFP.

(Avec AFP)

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