Missiles : Thales sort vainqueur de la guerre franco-française dans les sables saoudiens

Le groupe d'électronique français et le missilier MBDA s'étaient engagés dans une guerre franco-française en Arabie saoudite pour un contrat de l'ordre de 2,5 milliards d'euros. Un arbitrage interministériel rendu fin juillet bénéficie à Thales au détriment de son rival MBDA.

2 mn

Copyright Reuters
Copyright Reuters (Crédits : BLOOMBERG NEWS)

C'était à prévoir. La guerre franco-française entre Thales et MBDA en Arabie saoudite a soulevé cet été une belle tempête de sable au plus haut niveau de l'Etat, qui a exigé des explications aux deux industriels impétrants. Rappel des faits : les deux groupes visent un contrat de l'ordre de 2,5 milliards d'euros environ pour moderniser la défense anti-aérienne (Air defence) du Royaume (contrat Mark 3). L'un avait la légitimité de l'Etat et le bénéfice de l'antériorité dans la négociation (Thales), l'autre (MBDA) proposait au groupe d'électronique de faire une offre commune avec son rival. Sans succès. Ce qui a finalement amené le missilier à faire une proposition en solo à Ryad. Problème, cette bataille fratricide, qui agaçait les Saoudiens, pouvait à terme bénéficier à un pays tiers (Etats-Unis, Allemagne....) si le nouveau gouvernement français n'y mettait pas bon ordre. Ce qu'il a fait au c?ur de l'été, fin juillet.

L'Etat soutient Thales

Cette guerre contre-productive entre deux groupes tricolores en Arabie saoudite a provoqué un branle-bas de combat au sein du ministère de la Défense. Et le dossier est même remonté jusqu'à Matignon. Selon des sources concordantes, une réunion interministérielle a finalement tranché fin juillet en faveur de l'offre de Thales. Le groupe d'électronique propose une modernisation du parc saoudien à base de Crotale NG (VT1). Et depuis 1984, Thales fait son beurre en engrangeant toute une série de contrats pour le support et la rénovation des systèmes Crotale/Shahine à l'image du contrat Shola 2 (197 millions d'euros).

MBDA sur le bord de la route

Désormais MBDA a donc interdiction de marcher sur les plates-bandes de Thales en Arabie Saoudite. Et ce malgré l'implication personnelle du PDG du missilier, Antoine Bouvier, qui a défendu son offre qu'il considérait comme représentant le mieux les intérêts de l'équipe France... et de son groupe. Car l'offre de MBDA tenait la route. Le missilier avait proposé auprès de Ryad ses missiles VL Mica et Aster ainsi que la modernisation des Crotale, sous la maîtrise d'oeuvre de Thales.

Le groupe allemand Diehl en embuscade

La bagarre franco-française a-t-elle laissé des traces en Arabie saoudite ? C'est un peu trop tôt encore pour le dire. Mais ce qui est sûr, les concurrents en ont profité. Cette guerre fratricide pourrait, à terme, avait estimé en juillet plusieurs sources concordantes, faire perdre le contrat au profit d'un concurrent étranger. Les Américains, notamment Raytheon avec le SLAMRAAM et Lockheed Martin, sont en embuscade. Mais selon certains observateurs, ce serait les allemands qui pourraient tirer les marrons du feu, comme ils l'ont déjà fait en Arabie saoudite en remportant le très gros contrat de surveillance des frontières soufflé au nez et à la barbe de Thales par EADS, défendu par Berlin. Le groupe allemand indépendant Diehl-BGT propose son missile IRIS-T SL, une version sol-air du missile air-air à guidage radar IRIS-T, le concurrent du Mica et l'ASRAAM de MBDA.

2 mn

Sujets les + lus

|

Sujets les + commentés

Commentaires 13
à écrit le 22/09/2012 à 16:12
Signaler
Devinette: A quelle hauteur s'élève la part de Thales dans le prix d'un missile MICA ? Réponse: Près de 50%. Comme quoi, les apparences sont trompeuses et on est dans du gagnant-gagnant pour MBDA et Thales sur une offre MICA, missile fabriqué en Fr...

à écrit le 22/09/2012 à 16:04
Signaler
Et avec un produit aussi performant que le Crotale NG, dont une partie est fabriquée en dehors de la France, le vainqueur de l'appel d'offre sera Diehl et son IRIS!

à écrit le 20/09/2012 à 19:28
Signaler
MBDA a déjà trois actionnaires : les Anglais, les Italiens et les Français. Qui plus est, MBDA a déjà racheté la seconde société de missiles allemande. Ils ont des usines en France, en Angleterre et en Allemagne. Dassault n'a rien à voir avec les mis...

le 22/09/2012 à 16:07
Signaler
Bonne analyse. Nos supers stratégistes à la petite semaine du cabinet du Ministre ( dont un conseiller, ancien de Thales), en poussant un missile obsolète, viennent de faire un nouvel entrant sur ce marché et un heureux: DIEHL! Dommage pour les miss...

à écrit le 20/09/2012 à 12:56
Signaler
une fusion de thales avec EADS ne serait -elle pas la solution, en incluant peut-etre Dassault dans l'opération ?? et pourquoi pas une structure allemande pour conserver le même équilibre entre les 2 pays ? En plus, si rapporchement avec BAE il devai...

le 20/09/2012 à 15:42
Signaler
100% d'accord... D'abord fusion avec thales et dassault puis avec BAE qui n'aura pas trop le choix des discution au vu du poid d'eads apres fusion avec thales et dassault....

le 20/09/2012 à 18:35
Signaler
Dassault n'a pas forcément intérêt à fusionner avec EADS. Pour la simple raison que l'Eurofighter est un produit EADS, concurrent du Rafale. Si Dassault venait à faire partie d'EADS, la France perdrait durablement sa capacité à mener seule et indépen...

le 20/09/2012 à 20:00
Signaler
@patex : je ne sais pas l'intérêt de Dassault, mais il me semble que EADS est déjà actionnaire de Dassault à plus de 40 % !! Seul l'état a empêché EADS de prendre la main sur Dassault ! Il suffit donc que l'état le décide, et Dassault intègrera le gr...

le 20/09/2012 à 20:02
Signaler
@patex : maintenant cette idée pourrait aussi s'organiser avec une répartition des rôles internes qui ne soit pas que de la domination pour les uns et de l'écrasement pour les autres : un deal à la Renault-nissan qui soit gagnant-gagnant !?

le 20/09/2012 à 21:43
Signaler
Lyon69 tu me fais rigoler ... toi le chantre du libéralisme , le défenseur de la liberté des entrepreneurs ... tu voudrais que l'état dise à Dassault ce qu'il doit faire ... alors que Dassault a 51% de Dassault Aviation et qu'il est donc majoritaire ...

le 20/09/2012 à 23:11
Signaler
@ahbon : je n'ai pas dit "l'état doit imposer" (même s'il est vrai que dans le domaine militaire, c'est de toute façon l'état qui fait vivre ces boites !) mais "il me semblait que l'état avait agi dans un sens", et donc qu'il pouvait cessez d'agir (...

le 21/09/2012 à 12:46
Signaler
@Lyon69: vous avez raison, EADS possède 46,76% de Dassault, mais la répartition des droits de vote est très différente. Il faut savoir que cette part est à l'origine celle d'Aérospatiale (la cession par l'Etat remonte à 1998, EADS a été créé plus tar...

le 21/09/2012 à 21:16
Signaler
@lyon69, tu dis : "(même s'il est vrai que dans le domaine militaire, c'est de toute façon l'état qui fait vivre ces boites !)"... sauf que le militaire ... c'est 30% max du chiffre d'affaires de Dassault Aviation , les 70% restants sont générés par ...

Votre email ne sera pas affiché publiquement.
Tous les champs sont obligatoires.

-

Merci pour votre commentaire. Il sera visible prochainement sous réserve de validation.