La France renonce aux néonicotinoïdes, les planteurs de betteraves « atterrés »

Se pliant à une décision de la justice européenne, la France a annoncé lundi renoncer à autoriser par dérogation les néonicotinoïdes pour protéger les semences de betteraves sucrières qui doivent être plantées en mars. Le ministre de l'Agriculture, Marc Fesneau, a tenté de rassurer la filière en proposant des mesures compensatrices en cas de jaunisse.
Les néonicotinoïdes, insecticides qui s'attaquent au système nerveux des insectes, sont mis en cause dans le déclin massif des colonies d'abeilles.
Les néonicotinoïdes, insecticides qui s'attaquent au système nerveux des insectes, sont mis en cause dans le déclin massif des colonies d'abeilles. (Crédits : Reuters)

Une victoire pour les abeilles et une lourde défaite pour les planteurs de betteraves. L'annonce du gouvernement de renoncer à autoriser par dérogation les néonicotinoïdes pour protéger les semences est vécue comme un drame par les agriculteurs. « Je n'ai aucune intention de les balader et en particulier ceux qui sont inquiets, car c'est dans 4 à 6 semaines qu'ils vont prendre la décision d'implantation des semences », a déclaré le ministre de l'Agriculture, Marc Fesneau, lors d'un point presse à Paris.

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Le gouvernement ne proposera donc pas une « troisième année de dérogation sur l'enrobage des semences de betteraves, c'est terminé pour cet élément-là, la décision de la Cour de justice (européenne) est suffisamment puissante pour ne pas déstabiliser encore plus le système », souligne le ministre.

La Cour de justice de l'Union européenne (CJUE) a estimé jeudi qu'aucune dérogation concernant les semences traitées aux néonicotinoïdes n'était justifiée, y compris dans les circonstances exceptionnelles invoquées pour protéger les betteraves sucrières.

Les néonicotinoïdes, insecticides qui s'attaquent au système nerveux des insectes, sont mis en cause dans le déclin massif des colonies d'abeilles.

Plusieurs substances sont interdites dans l'UE depuis 2018, mais plusieurs pays ont accordé des dérogations pour préserver les rendements sucriers, ces insecticides permettant de lutter contre un puceron vecteur de la jaunisse de la betterave.

La France s'apprêtait à autoriser une nouvelle fois leur utilisation de manière dérogatoire pour la campagne 2023, après en avoir fait de même en 2021 et 2022. Un projet d'arrêté autorisant cette dérogation était en consultation publique, en attendant l'avis du conseil de surveillance des néonicotinoïdes.

La FNSEA avait appelé le gouvernement à ne pas revenir « brutalement » sur son projet de dérogation

Le syndicat agricole majoritaire FNSEA avait appelé vendredi le gouvernement à ne pas revenir « brutalement » sur son projet de dérogation. « Atterrée », la Fédération tenait « à alerter le gouvernement et l'Union européenne sur les conséquences de cette décision si elle venait à être appliquée brutalement », citant la « mise en danger de la pérennité des exploitations à quelques semaines des semis » et la « remise en question de la production betteravière française et du fonctionnement des sucreries ».

 La Ligue de protection des oiseaux (LPO) a salué lundi soir une « grande victoire pour la biodiversité » avec cette décision qui « témoigne que la protection de la biodiversité, le respect du droit européen et la garantie du revenu des agriculteurs peuvent être conciliés ». « Néonicotinoïdes: point final! » a claironné l'association Agir pour l'environnement, qui avait par deux fois porté ce combat contre les néonicotinoïdes devant le Conseil d'Etat, réclamant en vain leur interdiction totale.

« Des planteurs vont abandonner »

« Il y aura des baisses de surface, des planteurs qui vont abandonner. Si c'est une année à faible pression (de jaunisse), on saura gérer, mais si c'est comme en 2020 où on a perdu un tiers de la récolte, ce sera catastrophique », a déclaré à l'AFP Franck Sander, président de la Confédération générale des planteurs de betterave (CGB).

Marc Fesneau, qui s'était lui-même dit favorable à une « dernière année » de dérogation pour permettre à la filière de développer une solution alternative à ces substances, a tenté de rassurer producteurs et industriels du sucre. « J'ai convenu avec les représentants de la filière qu'on mettrait en place un dispositif qui permettrait de couvrir le risque de pertes qui serait liée à la jaunisse, le temps qu'on trouve les alternatives dont on a besoin », a-t-il précisé.

Le ministre veut également « faire activer au niveau européen les clauses de sauvegarde pour qu'il n'y ait pas de distorsion de concurrence », alors que la France est le premier producteur européen de sucre. Franck Sander redoute la concurrence européenne et notamment celle de l'Allemagne, qui « a renoncé aux semences enrobées mais autorisé un produit néonicotinoïde en pulvérisation ».

« Nous ne sommes pas à armes égales face à l'Allemagne. Il faut nous aider », dit-il, expliquant que les produits à pulvériser actuellement autorisés en France sont plus respectueux des insectes, mais « moins efficaces ». En cas de jaunisse, la CGB réclame une indemnisation totale, sans franchise, sous peine de « mettre en danger toute la filière », des 24.000 producteurs jusqu'aux usines qui transforment les racines en sucre, en alcool ou en carburant bioéthanol.

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Commentaires 6
à écrit le 24/01/2023 à 10:42
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Attention quand même ,la betterave rouge crue contient des quantités relativement importantes d'acide oxalique. Cette substance est connue pour faire augmenter le risque de calculs rénaux.

à écrit le 24/01/2023 à 9:02
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Une décision (la suppression de neonicotinoides) qui ne s’imposait pas. Il n’est pas douteux qu’un insecticide soit létal pour des insectes. Mais utilisé en pelliculage de semences, à très faible dose par hectare, enfoui (pas de contact avec les inse...

le 24/01/2023 à 9:23
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"le risque sur les abeilles confine à zéro" Oui voilà l'éternel argumentation agro-industrielle, vous pulvérisez des millions de tonnes de produits nocifs pour la nature et la santé dans le monde, éradiquant la moitié de la vie sur terre rien que ça,...

le 24/01/2023 à 9:24
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Et moi quand je pète ça sent la rose ! Si si si suffit d'y croire très fort...

à écrit le 24/01/2023 à 8:34
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La betterave elle pousse toute seule dans mon jardin, je ne comprends pas comment le secteur en est arrivé à une situation aussi grotesque, à une ignorance totale du fonctionnement des plantes et de la nature dans une plus large mesure. Ensuite ce se...

le 24/01/2023 à 22:21
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J'adore tout ces donneurs de leçon qui puisqu'ils ont réussi à faire pousser une betterave dans leur jardin ( bravo quel exploit) ...se sentent légitime pour expliquer à ceux dont c'est le métier comme les cultiver ... Sans doute que ces mêmes p...

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