Ce que devrait faire Macron en Europe

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(Crédits : Reuters)
La France a besoin que l'Allemagne serve de modèle d'une économie sociale de marché, capable de créer de nouveaux emplois hors administration. C'est ce à quoi devrait s'atteler Emmanuel Macron. Par Harold James, professeur, Princeton

Le succès du centriste Emmanuel Macron au premier tour de l'élection présidentielle française est susceptible de redynamiser l'Europe. Contrairement aux autres candidats, Macron ne reconnaît pas seulement la nécessité d'un changement radical de l'Union européenne; il propose d'y parvenir à travers une coopération à l'échelle européenne. Mais la pluralité du vote populaire en faveur de Macron était étroite, et une part beaucoup plus importante des électeurs français a soutenu une vision politique très différente.

Il s'agit d'une vision basée sur la nostalgie et l'isolement, telle qu'épousée par la rivale de Macron au second tour, la candidate du parti d'extrême-droite Front National Marine Le Pen. Son slogan - « on est chez nous » - met en évidence sa volonté d'enfermer la France dans un cocon national pour la protéger de la « mondialisation sauvage ».

Mais Le Pen n'était pas la seule à promouvoir cette vision. L'un des candidats qui a terminé quatrième, Jean-Luc Mélenchon de l'extrême gauche, a également construit sa candidature sur un populisme économique simpliste. Par exemple, comme Le Pen, il a promis une réduction radicale de l'âge de la retraite, sans expliquer comment le financer.

Et tous deux ont joué sur la germanophobie, en se concentrant sur la crise de la dette européenne et l'insistance de l'Allemagne sur l'austérité. Le Pen accuse Macron d'aspirer à être vice-chancelier de l'Europe, bras droit de la chancelière allemande Angela Merkel, tout en se déclarant avec fierté d'être elle-même « anti-Merkel ». Mélenchon affirme que l'Allemagne est motivée par l'individualisme radical, le néolibéralisme et les intérêts économiques d'une population vieillissante.

Même si Macron remporte le second tour, comme prévu, il devra répondre à ce qui a conduit plus de 40% des électeurs français à soutenir cette vision anti-européenne au premier tour. Et s'il entend revigorer le soutien pour l'Europe, il devrait considérer ce qui a rendu l'Europe attrayante dans le passé - et comment elle a perdu son charme.

Les traditions nationales minées par les élites

A l'époque où l'Europe exerçait une fascination de manière la plus évidente, elle était considérée comme un moyen de purger ce qui est mauvais et corrompu dans les traditions nationales. Dans les années 1950, lorsque deux très vieux hommes, le chancelier allemand Konrad Adenauer et le président français Charles de Gaulle ont décidé de réinventer leurs pays respectifs, ils ont examiné la façon dont leurs traditions tant vantées avaient été minées par leurs propres élites.

L'Allemagne avait été dévastée par le nazisme, qui, selon Adenauer, avait imposé au pays par les aristocrates et militaristes prussiens. En France, selon De Gaulle, les élites ont affaibli le pays, avant de voter pour renverser la République à la suite de la défaite militaire.

Les limites de la réconciliation franco-allemande

Mais, contrairement à aujourd'hui, le rejet des élites d'après-guerre n'a pas causé un repli sur soi des pays. Au contraire, de Gaulle croyait que les blessures historiques profondes de la France ne pourraient être guéries que par la création de liens forts avec l'Allemagne. Comme il l'a déclaré, « l'Allemagne est un grand peuple qui a triomphé, puis a été écrasé. La France est un grand peuple qui a été écrasé, puis s'est associé à Vichy au triomphe d'un autre ». Et il croyait que lui seul pouvait apporter la réconciliation de la France avec l'Allemagne, parce que lui seul pouvait « sortir l'Allemagne de sa décadence ».

Avec la crise de l'euro, cependant, les limites de cette réconciliation sont devenues manifestes, tout comme la question de la décadence nationale. L'Allemagne et la France avaient clairement besoin l'une de l'autre, mais avaient du mal à se comprendre. L'élaboration des politiques européennes après 2010 a été à peu de choses près une affaire bilatérale, impliquant une France dominante et une Allemagne plus dominante encore. Tout comme les événements de 1940, la crise de l'euro reflète une mauvaise gestion et un mauvais jugement, et a été de plus considérée comme une trahison par les élites. Cette fois, cependant, ce sont les élites européennes - et les élites nationales qui les ont habilité - qui ont porté la faute.

La zone euro, objet de litige

La zone euro est devenue l'objet de litige, en raison des contraintes qu'elle impose aux pays membres. Avec l'approfondissement de la crise, la monnaie unique a commencé à être ressentie comme une camisole de force, et les électeurs sont de plus en plus devenus convaincus qu'en sortir résoudrait les problèmes apparus sous l'euro.

Fait intéressant, aussi bien les débiteurs que les créanciers de la zone euro partagent ce sentiment. Bien sûr, l'Europe du Sud, dont la France, se sent prise au piège dans un scénario à faible compétitivité caractérisé par un chômage élevé et une stagnation des revenus. Néanmoins, même le nord de l'Europe - et en particulier l'Allemagne - se sent pris au piège.

Bien  que le pays soit présenté comme le principal bénéficiaire de la zone euro, les gains commerciaux de l'Allemagne sont plus faibles que ce que beaucoup ne pensent, surtout quand les pays d'Europe du sud en difficulté importent moins de biens allemands. Ce que beaucoup d'Allemands voient, au contraire, est l'accumulation des créances financières sur les pays d'Europe du sud dans le système de paiement TARGET2 de la zone euro.

Cette situation, dans laquelle les deux parties se sentent prises au piège, peut être considérée comme une variante de la fameuse dialectique maître-esclave dans la Phénoménologie de l'esprit de Georg W.F. Hegel: les deux côtés sont liés de manière équivalente. L'esclave n'est pas reconnu comme pleinement humain, ou comme égal du maître, et n'a pas de droits. Le maître est libre, mais ne se sent pas reconnu comme un être humain par l'esclave. Le maître est constamment préoccupé par la fragilité de la relation, et par le fait que l'esclave mette en place un univers de valeurs alternatif, dans lequel le maître n'est pas représenté.

Prendre l'Allemagne pour modèle

En conséquence, la tâche qui attend un président Macron est de réaliser une sorte de transcendance hégélienne, à travers un processus très semblable à celui décrit par De Gaulle dans les années 1960. La France a besoin que l'Allemagne serve de modèle d'une économie sociale de marché, capable de créer de nouveaux emplois hors administration. L'Allemagne a besoin de la France afin d'affirmer sa place dans le monde, y compris sur le plan de la sécurité.

Concilier ces impératifs économiques et de sécurité sera pénible, car cela impliquera d'affronter de manière frontale les faiblesses et les erreurs du passé. Mais cela est nécessaire. La France et l'Allemagne doivent de nouveau s'accueillir mutuellement chez eux.

Traduit de l'anglais par Timothée Demont

Harold James est professeur d'histoire et d'affaires internationales à l'Université de Princeton et senior fellow du Center for International Governance Innovation.

© Project Syndicate 1995-2017

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Commentaires
a écrit le 05/05/2017 à 13:31 :
C'est tourner autour du pot pour dire qu'il faut, pour la France, harmoniser la fiscalité des entreprises avec l'Allemagne. Ce qui implique de reporter une partie des prélèvements sociaux sur la consommation d'énergie.
a écrit le 05/05/2017 à 11:17 :
Merci pour cet excellent article même si je suis en désaccord avec la première partie mais je suppose que c'est la fameuse messe néolibérale qu'il convient de prêcher afin de pouvoir commenter au sein d'un média donc je ne vous en tiendrais pas rigueur de part les nombreuses bonnes analyses que vous nous écrivez. Encore merci.

"L'esclave n'est pas reconnu comme pleinement humain, ou comme égal du maître, et n'a pas de droits. Le maître est libre, mais ne se sent pas reconnu comme un être humain par l'esclave. Le maître est constamment préoccupé par la fragilité de la relation, et par le fait que l'esclave mette en place un univers de valeurs alternatif, dans lequel le maître n'est pas représenté.

Voilà, c'est pas forcément simple à aller chercher, je vous en félicite c'est tellement rare de lire quelqu'un approfondir autant son sujet en prenant un vrai recul objectif, mais c'est simple à comprendre, le lien dominant/dominé finira toujours dans l'impasse que ce soit en macro ou micro économie, or notre néolibéralisme ne repose que là dessus et l'année 2016, avec des dirigeants allemands et luxembourgeois qui insultent ouvertement les grecs, va être difficile à faire oublier tellement cette tradition oligarchique va de plus en plus loin.

Donc même si macron a envie de changer cette réalité qui détruit l'europe, du moins les peuples européens, puisque les possédants eux ne perdent jamais et c'est certainement ce qui leur fait prendre mauvaises décisions sur mauvaises décisions, tout en se cachant derrière un discours flou afin que l'oligarchie ne le voit pas arriver, même si j'y crois peu alors que pourtant vital, mais souvenons nous de hollande qui s'est fait exploser par les médias des possédants à cause de ces deux petites phrases "mon ennemi c'est la finance" et "je n'aime pas les riches", hollande qui les a pourtant aussi bien servis que Sarkozy avec une augmentations des revenus des 1000 français les plus riches de 30% exactement pareil, je vois mal comment avec ses petits bras macron va faire pour lutter contre cet "Etat profond" dont nous parlait déjà Eisenhower en 1961.

"Ne marche pas devant moi, je ne suivrai peut-être pas.
Ne marche pas derrière moi, je ne te guiderai peut-être pas.
Marche juste à côté de moi et sois mon ami." Albert Camus

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