La crise au prisme de la "pensée complexe" d'Edgar Morin

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Edgar Morin se voit remettre la Légion d'Honneur par François Hollande, en février 2013.
Edgar Morin se voit remettre la Légion d'Honneur par François Hollande, en février 2013. (Crédits : Reuters)
La Chronique des livres et des idées. Est-ce son âge vénérable - il porte alertement ses 94 ans - qui lui donne cette capacité à synthétiser une vie de pensée ? En tous les cas, Edgar Morin livre avec son dernier livre « Penser global » (éd. Robert Laffont) une limpide introduction à sa « pensée complexe ».

Dans « Penser global », Edgar Morin revient à ce qui l'occupe depuis des décennies : nous initier à la « pensée complexe ». Le sociologue entend par là non pas une pensée compliquée, mais plutôt une méthode pour se guérir de la tendance à la simplification que nous avons dans notre rapport au monde. « Pour pouvoir créer une voie nouvelle, il faut abandonner totalement la pensée binaire qui règne plus que jamais (...) Celle qui pense ou bien ou bien et non pas et et. », affirme-t-il. Surtout, il faut penser « global », c'est-à-dire articuler le tout et la partie, que nous avons tendance à fréquemment confondre.

Au contraire, Edgar Morin veut relier  - c'est l'étymologie de « complexus » - les éléments entre eux en les contextualisant, en les distinguant, pour non pas « détruire l'incertitude, mais la repérer » afin « d'éviter la croyance en une vérité totale. »

L'effet mutilant de l'organisation actuelle du savoir

Une telle « pensée complexe » reste encore largement à développer. Réinscrivant le devenir de l'homme dans l'univers (physico-cosmologique), dans la nature et l'espèce (évolution biologique), et dans son humanité (histoire), l'auteur de cette cathédrale qu'est « La méthode » (6 tomes) souligne l'effet mutilant de l'organisation même du savoir dans nos sociétés modernes : « En règle générale, les sciences humaines sont compartimentées, (...) entraînant de fait une dissolution totale de l'idée d'homme ». Il va jusqu'à critiquer la rationalisation - expression qui peut donner lieu à une confusion, il vise plutôt la pensée statistique - qui, selon lui, peut être source de dogmatisation.

A rebours, cette pensée se veut ouverte - elle devrait inspirer les entrepreneurs des startups -, permettant d'accueillir des déviances dans l'histoire des hommes et de la nature.

« Il y a dans l'histoire humaine un processus qui est à peu près le même que dans l'histoire biologique. Une déviance apparaît qui, si elle se consolide et se développe, devient une tendance, et cette tendance devient une force historique, une force créative, une force décisive dans le processus évolutif. »

Ainsi, le capitalisme se développe initialement en parasite de la société féodale. De même, la machine à vapeur, invention inattendue en 1784 par James Watt, va changer radicalement le sens de l'histoire. Le monde industriel va détruire la paysannerie traditionnelle aux XVIe et XVIIe siècles. L'histoire « avance de travers comme un crabe », procède par destruction. Selon Morin, « la formule de Schumpeter, la « destruction créatrice », est fausse : c'est la création qui est destructrice. »

Repenser le système social

Tout ce travail d'érudition pluridisciplinaire permet au sociologue de pouvoir repenser le système social, notamment en évitant le débat créé par l'opposition individu/collectif. « Le développement personnel sans la communauté et sans l'amour est le développement de l'égocentrisme et de l'égoïsme. Si on a uniquement la communauté, on a l'étouffement de l'épanouissement personnel », rappelle-t-il.

Pour autant la société n'est pas une entité fixe mais une création permanente. « A travers les interactions entre individus s'est constitué un tout social, lequel a produit un langage, formé une culture, puis après les premières sociétés archaïques qui avaient une organisation mais pas d'Etat, sont apparus des Etats, des lois, etc. » Cette dynamique produit en retour ses effets : « Ces qualités émergentes rétroagissent sur les individus parce qu'elles donnent la capacité de lire, d'écrire, de compter grâce à la lecture, au langage ; elles donnent par l'éducation l'ensemble des connaissances minimales nécessaires pour se mouvoir dans la société. »

Le modèle des Etats-nations

Cette histoire des sociétés a établi solidement le modèle des d'Etats-nations. Ce qui peut s'articuler sans problème avec le phénomène de la mondialisation, qui amplifie le processus d'intercommunications, d'interdépendances qui crée « une réalité de nature globale ». Par exemple, le global modifie le local mais un événement local, comme l'attaque terroriste des deux tours de Manhattan, se répercute sur la réalité globale.

Tout ce long détour historique qui a visé, au sens propre, à remettre l'homme à sa place débouche sur une nécessaire interrogation sur l'avenir. Edgar Morin envisage une métamorphose, « pleine de dangers, qui est biologique, informatique et technique », notamment, celle de « transhumanité » que l'auteur ne voit d'ailleurs pas comme « une idéologie, une illusion » mais davantage comme « une possibilité concrète ».

Mais à condition, rappelle-t-il, avec des accents d'un moderne Montaigne, de l'encadrer : « La connaissance sans régulation éthique peut conduire à des utilisations terrifiantes. » Ainsi, l'auteur s'invite dans le débat sur l'immortalité, ou, à tout le moins, d'une longue vie. Comme il rappelle Edgar Morin, et l'interrogation est vieille comme l'humanité, nous ne sommes pas des Dieux : « On peut créer des êtres démortalisés mais non immortalisés par ces processus de rajeunissement. La mort ne cessera de menacer les démortalisés », soulignant que, sur le plan anthropologique, « nous savons que nous sommes mortels, qu'on ne peut pas y échapper, mais quand nous penserons que la mort, indéfiniment retardée, peut être toujours menaçante, la vie sera extrêmement angoissante. »

La montée de la robotique

Autre métamorphose qu'Edgar Morin anticipe, la montée de la robotique : « Sa contribution au confort humain, avec des appartements intelligents, des villes intelligentes permettent de transférer sur les robots beaucoup de tâches fastidieuses, pénibles, de contrôle, de surveillance que nous subissons. » Mais ces métamorphoses ont un envers : « Il est tragique que la métamorphose transhumaine ait commencé sous la poussée du triple moteur scientifique/technique/économique alors que la métamorphose éthique/culturelle/sociale, de plus en plus indispensable, soit encore dans les limbes. »

Une critique des marchés financiers

Si l'on ne peut qu'être stimulé par la réflexion de l'auteur qui prône « une nouvelle politique civilisationnelle », on terminera sur une note critique. La « pensée complexe » réduit l'économie à un excès de rationalisme déshumanisant, et une hubris simplificatrice, là où on aurait pu attendre une réflexion plus profonde sur la signification des échanges, sur l'émergence historique du marché - le commerce -, qui est aussi une création humaine ayant été gage de progrès dans l'histoire.

Edgar Morin réduit en effet la sphère économique à la pure expression de l'intérêt. :

« Nous sommes actuellement dans une civilisation où l'intérêt privé, personnel, est devenu de plus en plus important avec notamment une politique entièrement dévorée par l'économie, inféodée à l'économie, et pas n'importe quelle économie : l'économie qui parle uniquement des intérêts ».

Pourtant, le sociologue souligne dans son livre combien l'homme ne se réduit pas uniquement à cet aspect, il est aussi un homo ludens, un être qui aime le jeu.

Mais il est vrai que l'économie mondiale semble aujourd'hui hors de contrôle. « Contrairement à ce que prédisait la majorité des économistes officiels avant 2008, l'économie peut être sujette à des crises graves dont on ne sait pas quelles suites elles pourront avoir. Une sorte de tumeur s'est développée sur cette économie : la domination du capital financier spéculatif, qui utilise les traders, qui utilise les informations sur les Bourses nationales pour pouvoir spéculer sur l'argent ou sur les matières premières », critique-t-il.

Le terme de « tumeur » est hautement polémique pour une organisation, les marchés à terme, qui sont critiqués pour leurs effets, Edgar Morin oubliant que ces marchés qui existent depuis le Moyen Age sont également un outil de couverture pour réduire les risques liés aux incertitudes. Un sujet qu'avait bien analysé l'un des pères de la sociologie, Max Weber, au début du siècle dernier dans son ouvrage « la Bourse ».

Au delà, cette crise économique inquiète Edgar Morin. Elle peut certes se terminer avec des politiques visant à rééquilibrer les budgets avec des politiques de rigueur, mais c'est peut-être aussi « une crise qui vient des profondeurs de l'évolution historique, pas seulement en Europe et en Occident, mais dans le monde entier. »  Plus que jamais, il faut penser global.

Edgar Morin « Penser global », éditions Robert Laffont, 131 pages, 14 euros.

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Commentaires
a écrit le 28/11/2015 à 12:34 :
Appeler Max Weber pour évoquer l'aspect conciliant de la bourse, lui qui pape du protestantisme est l'anti social par principe est assez amusant. Quant à Nahoum (dit Morin) il a goûté de toutes les sauces, comme communiste et anti chrétien il prônait un monde global marxiste tout en se réclamant de l'anti facisme(!) En fait il est le reflet des dérives de son époque et c'est cela qui fait sens. Un homme perdu. Adepte de la théorie du papillon ou du général lorsque l'on bute sur un problème particulier et encore du particulier lorsque l'on bute sur un problème général, il est assuré de ne pas se tromper en faisant de toute manière avancer toute chose souvent sans raison. Pourtant il ne nous a pas dit où il comptait aller une fois ses vieilles lubies passées, là est le danger. Assurément sa pensée complexe est décomplexée par cette forme d'insouciance qui cache l'inconsidéré. Il aura certainement du mal à détacher Hollande de sa pensée binaire puisque le chef de l'état est déjà passé à celle binocle-lunaire, l'on sent quand même qu'il tient à s'entourer de "compagnons de route" à la manière rénovée des marxistes de toujours. On ne peut souhaiter que ce type de faux penseur cesse de penser en nous laissant sereins.
a écrit le 28/11/2015 à 9:55 :
L'économie libérale et la solidarité entre humains peuvent cohabiter y compris avec des règles. Il faut par contre désintermédier le plus possible les règles de solidarité pour qu'elles apparaissent comme des mécanismes d'entraide simples et non discrétionnaires entre individus directement. En particulier l'entreprise (ou son environnement) n'est plus du tout en mesure de se préoccuper de cette solidarité car elle se préoccupe essentiellement de sa survie.

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