Pourquoi il est grand temps de quitter les villes

OPINION. Si 58 % de la population mondiale est urbaine, il y a incompatibilité de ce mouvement d'urbanisation avec la sauvegarde de la planète. Par Guillaume Faburel, Université Lumière Lyon 2
(Crédits : slow village)

Si le processus d'urbanisation globalisée ne semble pas vouloir marquer le pas, le géographe Guillaume Faburel nous invite à considérer le débranchement urbain dans son texte « Vider les villes ? », dont nous vous proposons des extraits. Retrouvez cette réflexion et bien d'autres dans le livre collectif « Écologies. Le vivant et le social », publié aux éditions de la Découverte.

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Vider les villes ? Voilà bien a priori une hérésie. La ville, c'est le progrès et l'émancipation. Tous les grands moments de notre civilisation y sont chevillés, des cités-États aux villes-monde et métropoles d'aujourd'hui. Pourquoi diable vouloir les vider ?

Simplement parce que tous les mois à travers le monde l'équivalent d'une ville comme New York sort de terre. À moins de croire dans le solutionnisme technologique et le durabilisme des transitions, il est temps de rouvrir une option envisagée dès les années 1970 : la désurbanisation de nos sociétés. Voici peut-être l'unique solution face à la dévastation écologique. Un seul « s » sépare demeure et démesure, celui de notre propre survie.

Aujourd'hui, 58 % de la population mondiale est urbaine, soit près de 4,4 milliards d'habitants (dont presque 40 % résidant aux États-Unis, en Europe et en Chine), contre 751 millions en 1950. Cette proportion est même annoncée à 70 % en 2050 par l'Organisation des Nations unies (ONU).

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Avec plus de vingt millions d'habitants, Mumbaï a vu sa superficie bâtie presque doubler entre 1991 et 2018, perdant ainsi 40 % de son couvert végétal. Dhaka, dont la population de l'agglomération excède aussi vingt millions d'habitants, a vu disparaître 55 % des zones cultivées, 47 % des zones humides et 38 % du couvert végétal entre 1960 et 2005. Pendant que la superficie bâtie augmentait de 134 %.

Plus près de nous, le Grand Paris est le chantier d'aménagement le plus important de l'histoire de la capitale depuis le Second Empire (XIXe siècle), avec pas moins de deux cents kilomètres de lignes de métro supplémentaires, cent soixante kilomètres de tunnels à percer, soixante-huit gares à construire, quatre-vingt mille logements par an à sortir de terre.

En France d'ailleurs, la population urbaine a augmenté de 20 % entre 1960 et 2018, pour officiellement dépasser les 80 % de la population hexagonale en 2020, ramenés toutefois à 67 % en ne tenant plus uniquement compte de l'influence des villes mais aussi de la taille des peuplements (critère de densité des constructions). Près de la moitié vit dans l'une des vingt-deux grandes villes (dont quatre millionnaires en nombre d'habitants), à ce jour officiellement dénommées métropoles. Et, depuis ces centres métropolitains jusqu'aux couronnes périurbaines, comme dans un bon tiers des périmètres de villes moyennes et d'inter-communalités (elles-mêmes grossissantes par volontarisme réglementaire), l'urbanisation croît deux fois plus vite en surface qu'en population (et même trois fois dans les années 1990, soit annuellement la taille de Marseille, un département tous les dix ans, la Région Provence-Alpes-Côte d'Azur en cinquante ans).

La métropolisation du monde

Les foyers premiers ainsi que le modèle principal de cette croissance sont assurés par les grandes agglomérations, au premier chef les sept villes-monde (New York, Hongkong, Londres, Paris, Tokyo, Singapour et Séoul) et leurs épigones, cent vingt métropoles internationales. Elles représentent en cumul 12 % de la population mondiale pour 48 % du Produit Intérieur Brut (PIB) mondial. Il y a donc du capital à fixer et de la « richesse » à produire... À condition de continuer à grossir. Tokyo a déjà un PIB supérieur à celui du Canada, Paris à celui de la Suisse...

Engagée depuis une quarantaine d'années dans les pays occidentaux, la métropolisation représente le stade néolibéral de l'économie mondialisée : polarisation urbaine des nouvelles activités dites postindustrielles et conversion rapide des pouvoirs métropolitains aux logiques de firme marchande.

Elle incarne l'avantage acquis ces dernières décennies par les grandes villes : articulation des fonctions de commandement (ex : directions d'entreprises) et de communication (ex : aéroports, interconnexions ferroviaires, etc.), polarisation des marchés financiers (ex : places boursières et organismes bancaires), des marchés d'emplois de « haut niveau » - que l'Insee qualifie de métropolitains depuis 2002 (conception-recherche et prestations intellectuelles, commerce interentreprises et gestion managériale, culture et loisirs) ou encore de marchés segmentés de consommation (tourisme, art, technologies...).

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Une empreinte environnementale et sanitaire déplorable

Or, occupant seulement 2 % de la surface de la Terre, le fait urbain décrit produit 70 % des déchets, émet 75 % des émissions de gaz à effet de serre (GES), consomme 78 % de l'énergie et émet plus 90 % de l'ensemble des polluants émis dans l'air pour, souvenons-nous, 58 % de la population mondiale.

Pour les seuls GES, vingt-cinq des cent soixante-sept plus grandes villes du monde sont responsables de près de la moitié des émissions urbaines de CO2 - la fabrication du ciment représentant près de 10 % des émissions mondiales, en augmentation de 80 % en dix ans. À ce jour, 40 % de la population urbaine mondiale vit dans des villes où l'exposition à la chaleur extrême a triplé sur les trente-cinq dernières années.

Plusieurs mégapoles s'enfoncent annuellement de plusieurs centimètres sous le poids de la densité des matériaux de construction et du pompage des nappes phréatiques (Mexico, Téhéran, Nairobi, Djakarta...). La prévalence des maladies dites de civilisation est nettement plus importante dans les grandes villes, responsables de quarante et un millions de décès annuels à travers le monde (cancers, maladies cardiovasculaires et pulmonaires, diabète et obésité, troubles psychiques et maladies mentales).

Enfin, selon le Fonds monétaire international, à l'horizon de la fin du siècle, 74 % de la population mondiale (annoncée en 2100 urbaine à 80 %) vivra des canicules mortelles plus de vingt jours par an. Un point de comparaison : la canicule de 2003 en France, 15 000 morts, en dix-huit jours. D'ailleurs, en France, les pollutions atmosphériques des grandes villes sont responsables de 50 000 morts annuellement.

Le secteur du bâtiment-travaux publics (BTP), toutes constructions confondues (mais à 90 % dans les aires définies comme urbaines), représente 46 % de la consommation énergétique, 40 % de notre production de déchets et 25 % des émissions de GES. L'autonomie alimentaire des cent premières villes est de trois jours (98 % d'alimentation importée) et Paris, par tous ses hectares nécessaires, a une empreinte écologique trois cent treize fois plus lourde que sa propre superficie.

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Si l'on croise les données de nos impacts écologiques avec celles des limites planétaires, on constate que l'empreinte moyenne de chaque Français va devoir être divisée par quatre à six pour prétendre à la neutralité carbone à horizon de 2050. Pour ce faire, loin du technosolutionnisme ambiant et du durabilisme du verdissement, l'autonomie, comprise comme autosubsistance et autogestion, est le seul moyen de se figurer l'ensemble de nos pressions et de les contenir par l'autodétermination des besoins, au plus près des ressources et de leurs écosystèmes. Ceci, sans pour autant négliger nos interdépendances sociales et quelques-unes de nos libertés.

Or pour faire autonomie, toute ville devrait produire 100 % de son énergie, qui plus est renouvelable (or, à ce jour, Lyon, Bordeaux ou Rennes n'en produisent par exemple que 7 % à 8 % , non renouvelables), remettre en pleine terre entre 50 % et 60 % des sols pour la production vivrière et le respect du cycle de l'eau (à ce jour, entre 1 % et 1,5 % dans les villes labellisées Métropoles françaises), ou encore restituer aux écosystèmes au moins 15 % des sols urbanisés pour la biodiversité. Tout ceci est infaisable morphologiquement et, quoi qu'il en soit, impensable dans le cadre d'une ville devenue médiation première du capital.

Nous n'avons en fait pas d'autre choix que de nous affranchir des grandes centralités et de leurs polarités, comme certains espaces périurbains commencent à le faire ; en déconcentrant et en relocalisant, en décentralisant, sans omettre de décoloniser quelques habitudes et modes de vie.

Mais comment passer de l'ère de taire l'inconséquence de nos écologies urbaines à l'âge du faire des géographies posturbaines, sans pour autant rétrécir la société par le jeu des identités et le retour de quelques barbelés ? Quelles sont les conditions d'une désurbanisation sans perte d'altérité, et sans oublier cette fois la communauté biotique ?

Bientôt, le débranchement urbain ?

Cette autre géographie est d'ores et déjà en construction, à bas bruit. Les espaces plus ouverts, ceux des campagnes, offrent d'autres possibilités, sous condition de révision de quelques comportements, particulièrement ceux liés à nos mobilités, connectivités et divertissements. En France, cela correspond au foisonnement d'alternatives au sein des espaces dessinés par les treize mille petites villes et petites villes de proximité, bourgs et villages centre, auxquels il faut ajouter les milliers d'autres villages, hameaux et lieux-dit : néoruralités qui connaissent leur septième vague d'installation, néopaysanneries dynamiques, zones à défendre, communautés existentielles/intentionnelles, écolieux et fermes sociales...

Permaculture et autosubsistance vivrière, chantiers participatifs et autoconstruction bioclimatique, épiceries sociales ambulantes et médiathèques villageoises itinérantes, fêtes locales et savoirs vernaculaires... sont clairement ici en ligne de mire. Et l'on pourrait imaginer des foires locales aux logements, puisque près de trois millions sont vacants dans les périphéries, alors que ce secteur est prétendument en crise. Et, toute cette effervescence ne concerne pas moins de 30 % du territoire hexagonal.

Là serait la raison du débranchement urbain : cesser d'être les agents involontaires des méga-machines urbaines en recouvrant de la puissance d'agir, non plus pour faire masse contre la nature mais pour faire corps avec le vivant. Le triptyque habiter la terre, coopérer par le faire, autogérer de manière solidaire peut constituer la matrice d'une société écologique posturbaine. À condition de vider les villes, les grandes, et de cheminer enfin vers le suffisant.

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Par Guillaume Faburel, Professeur, chercheur à l'UMR Triangle, Université Lumière Lyon 2

La version originale de cet article a été publiée sur The Conversation.

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Commentaires 9
à écrit le 25/01/2023 à 19:01
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Bonjour, Article plutôt sensé Bien sûr cette concentration est néfaste et crée des humains ne sachant strictement rien faire, ce qui fait le bonheur de petits bricoleurs comme .la réparation de vélos, des gens sans une trace d'éducation, tout le te...

à écrit le 25/01/2023 à 15:55
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Oui oui ... mais vider les villes actuelles où au moins empêcher qu'elles ne grandissent, c'est aussi prévoir et devoir mettre des habitants ailleurs. Or, cet "ailleurs" est une véritable catastrophe. Dénoncée à juste titre par d'autres penseurs. Ca...

le 26/01/2023 à 8:20
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La rénovation écologique des logements libres (des maisons désertées) dans les campagnes est bien moins énergivore et consommatrice de matières premières que la construction neuve. Pour nourrir ces villes vous avez du apercevoir ces champs immenses d...

à écrit le 24/01/2023 à 15:55
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Vivre en ville ou la campagne ? Depuis le premier confinement, beaucoup de Français se sont interrogés. Mais si l'on se fie aux indicateurs de santé, il est préférable de vivre en zone urbaine pour vivre plus longtemps. Une nouvelle étude publiée mer...

à écrit le 24/01/2023 à 11:27
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Les grandes villes, c'est là où on trouve du boulot, et où on échappe au village où tout le monde se connaît et tout le monde se déteste : c'est plutôt un bon système. D'autant que les centres villes chassent les voitures et se végétalisent. Et les...

à écrit le 24/01/2023 à 9:11
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Les villes n'ont jamais été des centres de progrès et d'émancipation mais de contrainte, pour la défense puis comme dortoir pour l'industrie, avec d'incessante recherche d'innovation pour maintenir le confort ! ,-)

à écrit le 24/01/2023 à 8:41
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Merci beaucoup pour cette analyse avec laquelle je suis entièrement d'accord mais voilà, comme nous pouvons le voir un peu partout dans le monde les populations citadines sont bien plus faciles à contrôler que celles éparpillées dans la nature et don...

à écrit le 24/01/2023 à 8:39
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Certaines études disent exactement le contraire ! Les villes ont l'avantage de concentrer les impacts négatifs des populations et de mieux pouvoir les corriger. C'est un moyen notamment de réduire les déplacements extrêmement polluants? la dispersion...

à écrit le 24/01/2023 à 8:26
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question bete : si vous videz les villes, vous mettez ou leurs habitants ? Pol Pot avait fait un essai et le moins qu on puisse dire c est que ca a pas ete tres concluant. Mais bon, s il y a une epidemie ou un vrai effondrement civilisationnel, la na...

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